Los conductores de autobuses de Londres se enfrentan al desastre de COVID-19: ¡Cread comités de base de seguridad!

por Laura Tiernan
8 junio 2020

El número de muertes por COVID-19 entre los conductores de autobuses y los trabajadores del ferrocarril y el metro aumentará drásticamente en las próximas semanas y meses, a menos que los planes de vuelta al trabajo del gobierno de Johnson, Transport for London (TfL) y los sindicatos del transporte sean revocados.

Esta es la conclusión ineludible de una revisión de las directivas tripartitas que han emitido.

Al menos 43 trabajadores del transporte en Londres, incluidos 29 conductores de autobuses han muerto a causa de COVID-19. La semana pasada se celebraron los funerales de tres conductores de autobús que murieron en abril y mayo: Emeka Nyack Ihenacho del garaje de autobuses de Holloway, Richard Whitfield del garaje de Bexleyheath y Arnie Naylor de Stagecoach en Lancashire.

El funeral de Naylor, de 56 años y padre de tres hijos, se celebró el jueves pasado. Los colegas rindieron homenaje con un paseo en coche a las afueras del Hospital Chorley, en la ruta que Naylor condujo. El mismo día, más de 100 conductores rindieron homenaje a Ihenacho, de 36 años y padre de uno de ellos, mientras el coche fúnebre que llevaba su cuerpo pasaba por Islington en Londres. El 26 de mayo, el cortejo fúnebre de Whitfield, con un autobús que llevaba su nombre seguido de docenas de motocicletas, pasó por el garaje de Bexleyheath. Más de 200 conductores aplaudieron su recuerdo.

Aunque TfL se ha negado a confirmar las fechas, los informes de prensa muestran que la mayoría de las muertes de conductores ocurrieron en abril. Las muertes disminuyeron en mayo, reflejando la tardía introducción de las medidas de cierre el 23 de marzo que ahora se están levantando.

A pesar de las 31.855 muertes por COVID-19 y las 8.000 nuevas infecciones diarias, el gobierno de Johnson anunció el 10 de mayo la reanudación de los servicios de autobús, tren, tranvía, metro y ferry en todo el Reino Unido como parte de una reapertura "por fases" de la economía. De acuerdo con la estrategia de inmunidad de su gobierno, todos los esfuerzos para suprimir el virus fueron abandonados.

La orientación precipitada emitida por TfL el 11 de mayo estableció el calendario para la reanudación del servicio completo en semanas:

"De acuerdo con los planes de la red nacional de ferrocarriles, TfL está trabajando para aumentar de forma segura y gradual los niveles de servicio hasta donde estaban antes de la pandemia y devolverá el número de autobuses y trenes en funcionamiento lo más cerca posible del 100 por ciento". TfL está trabajando estrechamente con el personal y los sindicatos con la intención de, para el 18 de mayo, aumentar los niveles de servicio a alrededor del 85 por ciento en la red de autobuses, al menos el 70 por ciento en el Tube (metro) y la red ferroviaria suburbana o Overground (en línea con los servicios ferroviarios nacionales), el 80 por ciento en el DLR y un aumento del servicio en los tranvías de Londres y en el ferrocarril de TfL".

Los autobuses están funcionando ahora a niveles de servicio del 80 por ciento, con el objetivo de alcanzar una capacidad del 100 por ciento para el 15 de junio, para coincidir con la reapertura del comercio minorista no esencial. Todo esto ha sido acordado por los sindicatos de transporte, incluyendo Unite.

Peligro deliberado de muerte

Publicado bajo el título, "Reiniciando Londres", TfL afirmó que sus planes de viaje "ayudarían a Londres a reabrir de forma cuidadosa, segura y sostenible" añadiendo, "Estamos juntos en esto".

No se puede exagerar la magnitud de la delincuencia que supone el pastoreo de conductores de autobús y otros trabajadores del transporte en vehículos abarrotados en medio de una pandemia.

Johnson afirmó que la "hoja de ruta" de su gobierno para volver al trabajo sería "impulsada por la ciencia" y que "los operadores de transporte público seguirán las normas de seguridad de Covid". Como todo conductor sabe, las empresas de transporte se negaron a proporcionar "normas de seguridad" incluso en el punto álgido de la pandemia. Las directivas del gobierno, junto con las de TfL y el sindicato Unite, se basan en la supresión de pruebas científicas vitales, y constituyen un peligro deliberado para la vida.

Un vagón del Tube de Londres lleno de gente, mayo de 2020

El consejo de viaje de TfL pide a los pasajeros que "Reimaginen sus viajes cuando sea posible", sugiriendo "caminar o ir en bicicleta" e instando a que "se evite el transporte público siempre que sea posible". La mayoría de los londinenses viajan un promedio de 13 millas al día, y sólo el 7 por ciento vive y trabaja en el mismo distrito según la agencia de empleo Totaljobs, lo que hace que este consejo no tenga sentido. Los conductores de todo Londres informan que sus autobuses ya están llenos, y el distanciamiento social es letra muerta.

La orientación del gobierno sobre el transporte público está llena de duplicidades. Dice, "Salud Pública de Inglaterra recomienda mantener una distancia de 2 metros de otras personas, cuando sea posible ," antes de añadir, "Cuando esto no sea posible debes mantener el tiempo que pasas cerca de otros lo más corto posible y evitar el contacto físico." Antes de la pandemia, los autobuses de Londres tenían un tráfico diario de 6 millones de pasajeros por día de trabajo. A mediados de junio, la mayoría de estos millones volverán.

El mes pasado, Unite dijo al Sunday Times de Murdoch que el distanciamiento social en los autobuses sólo podría lograrse si el número de pasajeros se limitara a 15 en un autobús de dos pisos y a siete en uno de un solo piso. Pero no han hecho nada para hacer cumplir esto.

En relación con las máscaras faciales, el Departamento de Transporte del gobierno aconseja ahora: "Hay algunas circunstancias en las que el uso de una máscara facial puede ser marginalmente beneficioso como medida de precaución. Las pruebas sugieren que el uso de una cubierta facial no te protege, pero puede proteger a otros si estás infectado pero aún no has desarrollado síntomas".

Lo que China mostró

Científicos chinos que investigaban un grupo de casos de COVID-19 en la provincia de Hunan encontraron 13 pasajeros de autobús que contrajeron el coronavirus de una sola persona. Las gotas de aerosol viajaron desde el pasajero "A" e infectaron a los pasajeros que iban más allá de las seis filas. Ninguno de ellos llevaba mascarilla.

El pasajero "A" subió a un autobús de 48 asientos totalmente reservado el 22 de enero. Se sentó a dos filas de la parte de atrás y las imágenes de las cámaras confirmaron que no se movió durante las cuatro horas de viaje. A pesar de esto, infectó a otros ocho pasajeros.

Un diagrama preparado por el Centro Chino de Control de Enfermedades muestra la ubicación de los pasajeros infectados por el pasajero "A" que está sombreado en rojo. Se infectaron ocho pasajeros, incluido un portador asintomático que está sombreado en azul.

Cómo se propagó el Covid-19 a través de un autobús de Hunan

Después de dejar el autobús, los nuevos pasajeros subieron 30 minutos después. Uno de estos pasajeros se infectó por contacto con las gotas de aerosol que quedaron en el aire. El pasajero "A" viajó entonces en un minibús durante otra hora, infectando a dos pasajeros más, uno de los cuales estaba sentado a 4,5 metros de distancia.

"Se puede confirmar que en un ambiente cerrado con aire acondicionado, la distancia de transmisión del nuevo coronavirus excederá la distancia segura comúnmente reconocida", escribieron los científicos en la revista Practical Preventive Medicine, publicada el 6 de marzo.

Añadieron, "La posible razón es que en un espacio completamente cerrado, el flujo de aire es impulsado principalmente por el aire caliente generado por el aire acondicionado. La subida del aire caliente puede transportar las gotas cargadas de virus a una distancia mayor".

Los epidemiólogos del gobierno chino dijeron que sus hallazgos cuestionaban la actual orientación de distanciamiento seguro emitida por las autoridades sanitarias mundiales. Plantean preguntas urgentes sobre los sistemas de aire acondicionado, incluyendo los instalados en autobuses, trenes, tranvías, aviones y sistemas de transporte subterráneos.

Dado que el gobierno chino aún no había declarado una emergencia sanitaria nacional, el conductor del autobús de Hunan y la mayoría de sus pasajeros no llevaban mascarillas. Ningún pasajero que llevaba una mascarilla estaba infectado. "Nuestro consejo es usar una mascarilla durante todo el trayecto [del autobús]", dijeron los científicos.

Un estudio estadounidense publicado en abril encontró que el sistema de metro "sembró" la epidemia de coronavirus en la ciudad de Nueva York (NYC), actuando como "diseminador". Más de 100 trabajadores del metro de la ciudad de Nueva York han muerto a causa de COVID-19. Nada de esto ha impedido que el gobierno del Reino Unido, TfL o Unite continúen presionando una guía insegura y poco científica.

La asociación corporativista de Unite

Unite ha firmado el plan de transporte COVID-19 del gobierno de Johnson, a pesar del grave e inminente peligro que representa para los conductores y el público viajero. Ahora se está abriendo paso a través de las directivas de TfL sobre la oposición de los conductores.

Un comunicado de prensa de Unite del 29 de mayo afirmaba que el sindicato, "ha dado su apoyo calificado al anuncio de Transport for London (TfL) de que a partir de mañana (sábado 30 de mayo) habrá una vuelta gradual a la entrada de los autobuses de Londres".

Unite afirmó que el "retorno gradual" al servicio normal incluiría "nuevas pantallas, desarrolladas en conjunto con expertos del University College London (UCL) y que sellan completamente la cabina del conductor". Los conductores han publicado fotos que muestran las cabinas todavía expuestas, con un conductor de Metroline diciendo al WSWS, "El plástico sólo cuelga, para que puedas pasar las manos".

Unite también afirmó que "los delegados sindicales y los representantes de seguridad inspeccionarán y despejarán cada autobús antes de que se reintroduzca la carga por la puerta delantera". Pero un conductor del Metroline dijo: "No parece haber ningún estándar general. Se está dejando a los operadores hacer lo mínimo posible."

En relación con la seguridad de las cargas de pasajeros, Unite declaró: "TfL también está introduciendo una capacidad reducida en los autobuses para ayudar a garantizar el distanciamiento social. Los autobuses de dos pisos podrán transportar 20 pasajeros, mientras que los de un solo piso podrán transportar entre seis y diez".

Un conductor de autobús de Londres lleva una máscara para tratar de protegerlo del coronavirus mientras conduce en su ruta en Londres (AP Photo/Frank Augstein)

Los conductores de varios garajes le dijeron al WSWS que estas afirmaciones son "completamente absurdas". Los conductores de Cricklewood y Holloway informan que el número de pasajeros de los autobuses está al 80 por ciento de su capacidad. "He tenido 60-70 personas en el autobús", explicó el conductor de un autobús de dos pisos de tres puertas.

En abril, en medio de una creciente ola de muertes de conductores, Unite firmó un acuerdo tripartito secreto con TfL y las empresas de autobuses titulado "La industria del autobús y su gente trabajando juntos para apoyar a Londres".

El activista de la seguridad en los autobuses, Tom Kearney, ha presentado una solicitud de libertad de información a TfL pidiendo "toda la documentación, correos electrónicos, borradores, actas de reuniones y notas manuscritas relativas al Acuerdo Tripartito". El WSWS informará del resultado de la petición de Kearney, pero el contenido político del acuerdo de Unite con TfL y los operadores de autobuses está claro.

El 10 de abril, el WSWS informó sobre las cartas conjuntas de Unite, TfL y las compañías de autobuses declarando que el equipo de protección personal (PPE) "no era necesario" y que se comprometían a "buenas relaciones industriales" como "primer principio".

El acuerdo corporativista de Unite es parte de compromisos más amplios del Congreso de Sindicatos (TUC) con el gobierno de Johnson. El mal llamado documento del TUC, "Protegiendo la seguridad de los trabajadores en la pandemia del coronavirus", comienza con la frase, "Mantener la economía del Reino Unido en movimiento durante este tiempo excepcional es esencial".

El TUC establece cinco "tareas clave" durante la pandemia, entre ellas, "Establecer una red tripartita, que involucre a empleadores, sindicatos y el HSE [Ejecutivo de Salud y Seguridad], con el poder de instruir a los empleadores que se nieguen a tomar medidas de seguridad razonablemente practicables para cesar el trabajo". Los funcionarios del sindicato están en discusiones diarias a puerta cerrada con el gobierno de Johnson, con el pleno apoyo de los laboristas.

El mes pasado, Unite publicó una guía sobre la Ley de Salud y Seguridad, que incluye la disposición de que los trabajadores están protegidos contra el despido si retiran su trabajo "en circunstancias de peligro que el empleado crea razonablemente que son graves e inminentes y que no se pueda esperar razonablemente que hayan evitado".

El secretario general adjunto de Asuntos Jurídicos y Políticos de Unite, Howard Beckett, aconsejó a los conductores, "Es para que los individuos tomen sus propias decisiones en su propio lugar de trabajo en cuanto a si hay 'circunstancias de peligro' que 'razonablemente creen' que son 'graves' e 'inminentes' para justificar el abandono del lugar de trabajo". ¡Qué fraude! Después de haber dado al gobierno de Johnson, a TfL y a las compañías una mano libre para poner en peligro las vidas de los trabajadores, Unite le dice a los conductores que depende de ellos como "individuos" decidir si van a seguir trabajando! La posterior promesa de Beckett en mayúsculas de que si los trabajadores son despedidos "UNITE TE APOYARÁ", no vale nada.

Si los trabajadores de autobuses y otros transportes deben protegerse a sí mismos, a sus familias y a sus pasajeros, se necesitan nuevas organizaciones y una nueva perspectiva.

El Partido Socialista por la Igualdad invita a los trabajadores de autobuses y transportes a participar en el foro en línea de este domingo, "COVID-19": Organizar comités de salud y seguridad de base para los trabajadores del transporte y el autobús!" A los oradores de los autobuses de Londres y del ferrocarril nacional se les unirán el conductor de autobús de Berlín y miembro del Partido Socialista por la Igualdad Andy Niklaus y el reportero del WSWS Daniel De Vries. Responderán a preguntas sobre el número de muertos de COVID-19 entre los trabajadores a nivel internacional y la lucha que debe organizarse para salvar vidas.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 05 de junio de 2020)