Acusación estadounidense contra Assange se basa en testimonios de activos del FBI, abusador de menores condenado

por Oscar Grenfell
26 junio 2020

El Departamento de Justicia emitió hoy una acusación de reemplazo contra Julian Assange en la última salva de una campaña de una década por parte del Gobierno de EE. UU. y sus agencias de inteligencia para destruir al fundador de WikiLeaks y arruinar su reputación.

La nueva acusación no contiene cargos adicionales a los presentados en mayo de 2019. Ha retenido los 17 delitos constitutivos bajo la Ley de Espionaje que se derivan de la publicación de documentos filtrados por Chelsea Manning exponiendo crímenes de guerra históricos en Irak y Afganistán e intrigas diplomáticas globales ilegales. Estos representan el mayor ataque a la libertad de prensa y la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos en décadas, apuntando directamente al derecho de todos los periodistas a publicar material de “seguridad nacional”.

La acusación también contiene un cargo de conspiración por cometer intrusión informática. Fue el primer delito presentado contra Assange por los Estados Unidos después de que la policía británica lo arrastrara de la Embajada de Londres en Ecuador en abril de 2019.

El material adicional agregado a la sección introductoria de la nueva acusación es un intento desesperado de reforzar ese delito, y la narrativa más amplia de que Assange es un “pirata informático”, no un editor o periodista.

El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, saluda a los partidarios desde un balcón de la Embajada ecuatoriana en Londres. (Foto AP / Frank Augstein, Archivo)

Su inclusión sigue al descrédito público de la acusación de intrusión informática, incluso desde la primera semana de las audiencias de extradición británicas de Assange en febrero pasado. Según la acusación, en marzo de 2010, Manning le pidió ayuda a Assange para descifrar un valor hash, o una contraseña, que le hubiera permitido iniciar sesiones en la red informática del Ejército de los Estados Unidos de forma anónima.

Ahora se reconoce casi universalmente que el valor hash nunca fue pirateado. Manning, por otra parte, ya había reunido el material que le proporcionaría a WikiLeaks. El propósito de su solicitud, aparentemente hecho a medias en broma, era navegar por el Internet y descargar música de forma anónima.

La nueva acusación expone aún más el intento de extraditar a Assange a los Estados Unidos como una operación política de trucos sucios, en lugar de cualquier tipo de procedimiento legal. Pinta una imagen de los operativos del Gobierno de EE. UU. que se cuelan a través de chismes de tabloides de hace una década y desentierran a las criaturas más desagradables de sus propias agencias de inteligencia para arrojar barro a Assange. Es un intento de salvar su acusación de que él es un “hacker”, más de un año después de que revelaran públicamente los cargos en su contra.

Casi todo el material nuevo ha estado en el registro público de una forma u otra, durante seis años o más.

Los puntos cuatro a seis, por ejemplo, hacen referencia a los discursos de Assange a convenciones públicas de expertos en informática en los Países Bajos y Malasia, en 2009 y 2010. La acusación formal alega que alentó a los presentes a usar sus habilidades informáticas para acceder a material clasificado. Afirmar que tal declaración, hecha en público, constituye evidencia de una “conspiración”, es ridículo.

Sin embargo, la acusación continúa el tema que se extiende a lo largo de la acusación de tratar de criminalizar las prácticas periodísticas estándar, incluyendo fuentes animadoras y fuentes potenciales para proporcionar a una organización de medios informáticos de interés periodístico en el interés del público.

Las Secciones F y G alegan de manera similar que los asociados de Assange y WikiLeaks animaron a los administradores y otros con acceso a sistemas informáticos para exponer actividades ilegales por parte de las agencias de inteligencia y malversación corporativa. De nuevo, se basan en declaraciones en reuniones públicas que abarcan desde 2013 hasta 2016, algunas de las cuales han sido visibles en Internet desde entonces.

Significativamente, ninguno de los eventos se llevó a cabo en los Estados Unidos, pero se citan como evidencia de intención o conspiración para violar las leyes estadounidenses. Esto está en línea con la afirmación sin precedentes de jurisdicción extraterritorial en la que se basa toda la acusación. El Departamento de Justicia argumenta esencialmente que las leyes nacionales de los EE. UU. se aplican a todas las personas y reuniones en todas partes del mundo.

A diferencia de la acusación previa, la última hoja de cargos de Estados Unidos condena a Assange por el papel de WikiLeaks en ayudar a Edward Snowden a viajar de Hong Kong a Rusia en 2013, donde obtuvo asilo político con éxito. Snowden es un denunciante galardonado con múltiples premios, que expuso las operaciones de vigilancias globales ilegales de la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU.

El documento se queja de que WikiLeaks publicitó su papel en la defensa de Snowden para mostrar su compromiso con la protección de los denunciantes. Esto solo marca la nueva acusación como un asalto adicional a las prácticas periodísticas fundamentales.

Una parte sustancial del nuevo material en la acusación parece estar basado en el testimonio y la información proporcionada por dos informantes reconocidos de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de EE. UU.: Sigurdur “Siggi” Thordarson, nombrado en el documento como “Adolescente”, y Héctor Monsegur, conocido por el seudónimo en línea “Sabu”.

En junio de 2019, WikiLeaks emitió una declaración informando que el gobierno de los EE. UU. podría estar preparando una nueva acusación contra Assange, basada en el testimonio de Thordarson. El hombre islandés había hecho saber en las redes sociales que lo iban a transportar a los EE. UU. para hablar con las agencias gubernamentales estadounidenses. En entrevistas de prensa posteriores, reveló que Monsegur también estaba involucrado. La advertencia de WikiLeaks se ha cumplido.

La acusación alega que a principios de 2010, “Teenager” proporcionó a Assange información robada de un banco. Afirma que el fundador de WikiLeaks “le pidió a Teenager que cometiera intrusiones informáticas y robara información adicional, incluyendo grabaciones de audio de conversaciones telefónicas entre funcionarios de la OTAN País-1, incluyendo miembros del parlamento ...”.

El país al que se hace referencia es Islandia. La acusación de que WikiLeaks intentó grabar subrepticiamente conversaciones parlamentarias que han estado en circulación durante años. La historia solo se promulgó públicamente después de que Thordarson comenzó a trabajar en secreto con el FBI. Su propósito transparente era poner en peligro las actividades de WikiLeaks en un país relativamente liberal donde disfrutaba de altos niveles de apoyo popular.

Assange, además, nunca ha sido acusado de nada, y mucho menos acusado de un delito, por ninguna agencia islandesa. Sin embargo, altos funcionarios del gobierno, incluyendo el entonces ministro del Interior, Ögmundur Jonasson, han declarado que las operaciones de trucos sucios del FBI estaban en marcha contra WikiLeaks.

Jonasson ha testificado que en junio de 2011 bloqueó un avión cargado de agentes del FBI que habían sido enviados a buscar “nuestra cooperación en lo que entendí como una operación para establecer, enmarcar a Julian Assange y WikiLeaks”. El marco había sido acompañado por advertencias de un complot para hackear la infraestructura del gobierno islandés.

La nueva hebra relacionado de la acusación afirma los lazos entre WikiLeaks y los piratas informáticos. El primer conjunto de supuestos contactos, desde diciembre de 2010 hasta finales de 2011, involucró a “Teenager”, es decir, Thordarson, quien afirma haber estado actuando bajo la dirección de Assange.

El más significativo de ellos, a partir de junio de 2011, fue con Lulzsec, una afiliación flexible de piratas informáticos estadounidenses. El supuesto contacto entre WikiLeaks y el grupo fue nuevamente negociado por Thordarson. La acusación alega que Assange alentó a Lulzsec a piratear compañías de seguridad privadas, incluyendo Intelligence Consulting Company, y les proporcionó guiones para buscar el material reunido. No afirma que Assange estuvo involucrado en la intrusión de la computadora.

Que WikiLeaks publicó material obtenido por Lulzsec se conoce desde hace años. En 2012, uno de los piratas informáticos, Jeremy Hammond, fue arrestado y condenado por hackear Stratfor, una empresa privada denominada una CIA oculta. WikiLeaks publicó correos electrónicos de la empresa que mostraban que había espiado a activistas y revelaba sus estrechas relaciones con las agencias del gobierno de EE. UU.

Sin embargo, el carácter raído de las acusaciones se ve ensombrecido por el hecho de que cuando Thordarson se contactó por primera vez con Lolzsec, ya estaba efectivamente controlado por el FBI. Monsegur (“Sabu”), su líder, había sido arrestado el 7 de junio de 2011 e inmediatamente acordó colaborar con el gobierno de los Estados Unidos.

Un comunicado de prensa del Departamento de Justicia que acompaña la acusación que afirma tímidamente: “En 2012, Assange se comunicó directamente con un líder del grupo de piratas informáticos LulzSec (que para ese entonces estaba cooperando con el FBI) ...” Esto es una subestimación. En esa etapa, Monsegur había estado quemando frenéticamente a sus asociados durante más de seis meses, para evitar décadas en prisión, y había acordado transformar a Lulzsec en un servicio de atrapamiento del gobierno de los Estados Unidos.

Todavía no se sabe si Thordarson (“Adolescente”) ya estaba cooperando con el FBI cuando se puso en contacto con Lulzsec. Si lo era, las conversaciones eran entre dos activos del FBI que buscaban enmarcar a Assange.

Thordarson se había insinuado en WikiLeaks como voluntario de 17 años a principios de 2010. En agosto de 2011, Thordarson afirma que contactó a la embajada de EE. UU. en Reikiavik, ofreciéndole ayudar en la “investigación criminal en curso de los Estados Unidos” contra Assange.

Por su propia admisión, Thordarson se reunió con agentes del FBI varias veces en Reikiavik entre 2011 y 2012. Durante ese período, las autoridades estadounidenses lo llevaron a Dinamarca tres veces y a los Estados Unidos en una ocasión, para reuniones secretas sobre WikiLeaks. Entregó los discos duros de WikiLeaks y recibió miles de dólares.

Algunos colaboradores de WikiLeaks que lo encontraron declararon que el comportamiento de Thordarson era extraño desde el principio, lo que aumenta la posibilidad de que fuera enviado a WikiLeaks como espía.

Sigurdur “Siggi” Thordarson fotografiado el año pasado (Crédito: Facebook)

De cualquier manera, Thordarson es un individuo que nunca podría considerarse un testigo creíble. WikiLeaks ha alegado que robó al menos $50,000 de la organización.

En 2014, se declaró culpable en un tribunal islandés de 18 cargos de fraude, malversación de fondos y robo, algunos de ellos relacionados con sus apropiaciones indebidas de WikiLeaks. Los delitos combinados tenían un valor en dólares estimado en $

Sigurdur "Siggi" Thordarson fotografiado el año pasado (Crédito: Facebook)

240,000. Thordarson también fue condenado por hacerse pasar por Assange.

Al año siguiente se declaró culpable de una serie de delitos sexuales, después de admitir que había obligado a los menores de edad a realizar actos sexuales con él. Un psicólogo designado por el tribunal descubrió que era un sociópata que padecía un “trastorno severo de personalidad antisocial”.

En Thordarson, un condenado pedófilo y estafador, y Monsegur, un exdelincuente menor convertido en espía, el Gobierno de los Estados Unidos ha encontrado los representantes adecuados de su campaña contra Assange. La confianza en el testimonio de ambos hombres demuestra que la solicitud de extradición de los Estados Unidos debe desestimarse como una operación criminal, que involucra a personas que deberían estar en prisión.

Sin embargo, los tribunales y el gobierno británicos han dejado en claro su apoyo a la venganza liderada por Estados Unidos contra Assange, y subrayan que corresponde a la clase trabajadora llevar adelante la lucha por su libertad.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de junio de 2020)