A medida que se acerca el límite del beneficio semanal de $600 y la ola de desalojos, el Congreso se toma unas vacaciones

por Shannon Jones
8 julio 2020

Con decenas de millones de trabajadores enfrentando la triple amenaza del corte del suplemento federal semanal de $600 a su compensación estatal por desempleo, la reanudación de los desalojos en la mayoría de los estados y un nuevo aumento en la pandemia de coronavirus, la respuesta del Congreso de los Estados Unidos fue: ir de vacaciones.

La Cámara controlada por los demócratas y el Senado controlado por los republicanos aplazaron sus sesiones el 3 de julio sin tomar una extensión del suplemento semanal de $600 provisto en la Ley CARES, que vence el 25 de julio. El Congreso no volverá a trabajar hasta el lunes 20 de julio. El suplemento no está en efecto, y hay pocas posibilidades de que el suplemento completo se extienda, dada la oposición intransigente de las empresas estadounidenses, que han calificado los pagos como un "desincentivo" para obligar a los trabajadores a regresar a lugares de trabajo inseguros.

El suplemento de $600 ha sido un salvavidas para decenas de millones de trabajadores lanzados alas líneas de desempleo por la pandemia de COVID-19 y la crisis económica resultante. Un gran número de trabajadores, particularmente aquellos que trabajan a tiempo parcial y otras formas detrabajo contingentes, en realidad vieron un aumento en los ingresos porque los beneficios estatales y federales combinados los elevaron a casi $1,000 por semana, en realidad por encima del umbral oficial de pobreza.

El inminente corte de desempleo se produce cuando las moratorias de desalojo temporales han expirado en 20 estados, incluidos Texas y Wisconsin, y las prohibiciones de desalojo en otros nueve Estados expiran a fines de mes, así como la prohibición federal, que afecta solo a las propiedades aseguradas, o suscrito a través de agencias federales. Un estudio realizado por la empresa de bienes raíces Amherst proyecta que casi 28 millones de hogares corren el riesgo de ser desalojados debidoa la pérdida de empleos relacionados con la pandemia.

La administración Trump y la mayoría de los republicanos del Congreso se oponen a la renovación del suplemento de desempleo de $600, proponiendo un corte completo, una extensión a un nivel mucho más bajo, o transformando el beneficio de desempleo en un bono de incentivo para volver al trabajo —esencialmente pagando a los trabajadores al riesgo sus vidas y las vidas de sus familiares y amigos en condiciones de una pandemia cada vez peor.

Las mismas opciones han sido adoptadas por secciones del Partido Demócrata, con al menos un demócrata prominente, el gobernador de Connecticut, Ned Lamont, un multimillonario, que le dijo a la Cámara de Comercio local que el beneficio de $600 "desalienta el trabajo". Algunos demócratas del Senado propusieron extender el suplemento a niveles más bajos indexados a la tasa oficial de desempleo (que subestima enormemente la cifra real de desempleo).

La Cámara de Representantes aprobó una extensión del beneficio de $600 hasta principios de 2021, pero la votación en mayo sobre la llamada Ley de Héroes fue puramente para mostrar. La presidenta Nancy Pelosi y otros líderes demócratas sabían que el proyecto de ley no llegaría a ningún lado dada la oposición republicana, y la votación les permitió proclamar su simpatía con los trabajadores en dificultades a un costo cero.

Los 18 días hasta el corte serán consumidos por el comercio de caballos entre los demócratas de la Cámara, los republicanos del Senado y la Casa Blanca, con todas las facciones compitiendo por el apoyo de Wall Street y las grandes empresas.

Desde la erupción de la pandemia de COVID-19, la respuesta de todas las facciones del establecimiento gobernante de los Estados Unidos ha sido priorizar el apoyo a Wall Street. Después de promulgar un rescate multimillonario de las grandes corporaciones, pronto abandonaron los esfuerzos para contener la pandemia, así como las medidas para paliar aún más su impacto económico en los trabajadores.

El final del suplemento federal de desempleo de $600 hundiría a millones de familias de la noche ala mañana en condiciones de pobreza en las que hay 19.3 millones de personas que reciben beneficios por desempleo, en comparación con solo 1.7 millones a principios de marzo. Ese número es tres veces mayor que el pico durante la Gran Recesión 2008-2009.

Los beneficios por desempleo varían mucho de un estado a otro, pero generalmente solo proporcionan una fracción de los salarios anteriores. En Florida, por ejemplo, el beneficio semanal máximo es un nivel de hambre de $275.

Se han presentado más de un millón de nuevos reclamos por desempleo en cada una de las últimas 16 semanas, otro número asombroso que habla de la profundidad de la catástrofe económica que afecta a los Estados Unidos.

Además de las dificultades, los precios de los alimentos están aumentando al ritmo más rápido en 50 años. El Índice de Precios al Consumidor para alimentos es de 3.4 por ciento y está aumentando, pero ha sido mucho más alto para productos básicos como alimentos en latados y pastas.

Quizás la amenaza más inmediata para un gran número de familias de la clase trabajadora afectadas por el desempleo es que no han podido pagar el alquiler en abril, mayo y junio, y ahora enfrentan la amenaza de un desalojo inminente y la falta de vivienda.

El Proyecto de Defensa de Desalojo COVID-19 con sede en Colorado advirtió que el 20 por ciento de los 110 millones de inquilinos en los EE. UU. Están en riesgo de desalojo para el 30 de septiembre, unos 500,000 solo en el estado de Colorado.

Breonne DeDecker, una defensora de los derechos de vivienda en Nueva Orleans, advirtió: "El desempleo adicional va a caducar, y las protecciones de la Ley CARES (cuidados) van a caducar, y vamos a ver una gran crisis de salud pública y vivienda como la que no tenemos visto desde la publicación inmediata de Katrina ". Y agregó: "En última instancia, la reapertura de la corte de desalojo sin garantizar que los inquilinos puedan realmente hacer frente a sus deudas de alquiler acumuladas es un desastre".

Las solicitudes de desalojo hasta el 27 de junio aumentaron un 13 por ciento en comparación con años anteriores en Milwaukee, Wisconsin. El estado levantó una moratoria de ejecución hipotecaria a fines de mayo.

Una moratoria de desalojo en Pensilvania expira el 10 de julio y la de Michigan el 15 de julio. En Arizona, actualmente el sitio de un importante resurgimiento de coronavirus, la prohibición estatal de desalojos expira el 22 de julio.

Los defensores de la vivienda en Pensilvania esperan una oleada de desalojos cuando expire la moratoria. Kenneth Pick, director ejecutivo de la autoridad de reurbanización del condado de Berksen la ciudad de Reading, advirtió que el final de la moratoria podría provocar un aumento de los desalojos y una posible crisis de personas sin hogar.

"Creemos que habrá un número considerablemente grande de personas que enfrentarán el desalojo cuando finalmente se levante la moratoria", dijo, y agregó que los números aún no estaban claros. "Nadie ha podido resolverlo porque nadie ha podido presentar desalojos".

Un estudio del Urban Institute estimó que había 8.9 millones de hogares de inquilinos donde almenos una persona perdió su trabajo entre febrero y abril. Muchos de estos hogares ya se encontraban en una situación financiera precaria y podrían enfrentar el desalojo una vez que finalicen las moratorias.

Las consecuencias económicas de la pandemia han sido especialmente graves para los trabajadores inmigrantes que no son elegibles para los beneficios de desempleo y pueden temer desafiar los desalojos debido a su estado migratorio.

La amenaza de empobrecimiento masivo para millones de trabajadores desempleados se produce en condiciones de creciente ira social expresada en las protestas masivas sobre la violencia policial y las acciones laborales de los trabajadores del automóvil, enfermeras y otras secciones de trabajadores por la falta de protección contra la propagación de COVID-19.

Esto plantea la necesidad de que la clase trabajadora establezca su independencia política de los partidos de las grandes empresas y avance un programa socialista dirigido contra el sistema capitalista, cuya única solución a la creciente crisis es la guerra y la reacción social. No es posible una solución progresiva a la crisis actual, excepto rompiendo el dominio de Wall Street sobre la vida económica y política.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 7 de julio de 2020)

 

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