Los casos de COVID-19 alcanzan 15 millones en todo el mundo con 4 millones solo en los EE. UU.

por Benjamin Mateus
23 julio 2020

El número de infecciones por COVID-19 en todo el mundo superó los 15 millones ayer. En menos de cinco días, se han agregado otro millón de casos. Más de 618,000 personas han muerto en poco más de siete meses desde que el virus tomó su primera víctima. También hay seis millones de casos activos en todo el mundo, lo que proporciona solo una medida muy indirecta de la carga que llevan los trabajadores de la salud que enfrentan escasez de EPP, suministros médicos y resistencia. El diez por ciento de todos los casos ocurren entre trabajadores de la salud.

Pruebas de COVID-19 en el estacionamiento del estadio de fútbol del Parque H-E-B en Edinburg, Condado de Hidalgo, Texas [Crédito: Billy Calzada]

Más de 25 países han publicado más de 1,000 nuevos casos diarios. Estos incluyen algunas de las naciones más pobres, como Indonesia, Filipinas, Bangladesh, Kirguistán, Kazajstán, Pakistán y Ecuador. Las personas más pobres y vulnerables están en riesgo.

La falta de representación política y acceso económico hace que los pueblos indígenas, que suman 500 millones en el planeta, se encuentren entre las poblaciones más vulnerables. Específicamente, la Organización Mundial de la Salud expresó su preocupación por el impacto de COVID-19 en los pueblos indígenas de las Américas, como en la Amazonía peruana. En las Américas, 70,000 personas indígenas han sido infectadas y más de 2,000 han muerto.

Sin embargo, una de las naciones más ricas del planeta, con el mayor número de individuos con un patrimonio neto ultra alto, aquellos con más de $50 millones, continúa liderando todos los demás países en casos de COVID-19. Ayer, los Estados Unidos registraron otro hito con el número total de infecciones superando los cuatro millones. Hubo otros 67,140 casos de COVID-19 y 1,122 nuevas muertes en un día, el mayor número de muertes desde el 9 de junio.

El aumento en las cifras de muertes se produce inmediatamente después del aumento de las infecciones durante el último mes, ya que estados como Florida, Texas, Arizona y California se habían movido rápidamente para reabrir. California, con 10,278 casos nuevos el martes, registró 120 muertes. Con 410,176 casos totales de COVID-19, está listo para pasar el estado de Nueva York a fines de semana. Las comunidades hispanas, con muchos trabajadores considerados esenciales y que frecuentemente viven en hogares multi generacionales empobrecidos, han sido las más afectadas.

Texas ha visto 357,127 casos de COVID-19, la mitad de estos solo durante julio. Ayer, el estado reportó 118 nuevas muertes, elevando el total a 4,299. En todo el estado, el martes, las hospitalizaciones aumentaron al nivel más alto desde la pandemia, con 10,848 pacientes ingresados en hospitales superpoblados. Según el Houston Chronicle, esto marcó doce días consecutivos con más de 10,000 pacientes hospitalizados.

El área fronteriza Texas-México ha sido devastada. Los hispanos constituyen el 90 por ciento de la población y sufren de morbilidades crónicas significativas. El condado de Hidalgo, con una población de 870,000, ha alcanzado una tasa de mortalidad de 33 por 100,000. Los funcionarios de salud pública esperan que las muertes aún estén rezagadas y que lo peor aún está por llegar. Las funerarias y los crematorios se están quedando sin espacio.

Arizona registró 3,500 casos nuevos y 134 muertes, con la ocupación de la cama y el uso del ventilador se manteniendo estables, lo que el departamento de salud atribuye a la implementación de máscaras faciales.

Florida, con 9,440 casos nuevos, registró 132 muertes. También vio 517 nuevas hospitalizaciones el martes, un máximo de un día para el estado. El departamento de salud declaró que sus tasas de prueba positivas son del 17.4 por ciento. Dada la insistencia del gobernador Ron DeSantis en la reapertura de las escuelas, ante la catástrofe de salud del estado, el sindicato de maestros más grande del estado se ha visto obligado a presentar una demanda contra DeSantis y el comisionado de Educación, Richard Corcoran.

No es sorprendente que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades hayan informado que el número de personas infectadas en los Estados Unidos puede ser de dos a 13 veces mayor de lo que se cita actualmente. Muchos de estos son personas que pueden no haber tenido síntomas o no buscaron atención médica. La información proviene de una encuesta de seroprevalencia realizada con muestras de suero no identificadas de pacientes en una gran área geográfica, que incluye varios estados y ciudades como Luisiana, Utah, Minnesota, Nueva York y Filadelfia.

Utilizando muestras de sangre de pacientes que se extrajeron por otros motivos distintos del análisis COVID-19, se realizaron pruebas de anticuerpos. La ciudad de Nueva York tuvo la mayor seroprevalencia, con una estimación del 23.2 por ciento. Todos los demás sitios oscilaron entre el 2 y el 9 por ciento. Los CDC planean aumentar los sitios de prueba y actualizar sus hallazgos cada 3 a 4 semanas. Como señalan, la nación permanece lejos del umbral de inmunidad colectiva.

A pesar de haber realizado 50 millones de pruebas, el virus ha continuado corriendo desenfrenadamente en las comunidades de los Estados Unidos. En un informe publicado en línea en Preventive Epidemics el 21 de julio, los autores escriben: “El uso de datos precisos en tiempo real para informar la toma de decisiones es esencial para el control de enfermedades infecciosas. A diferencia de muchos otros países, Alemania, Senegal, Corea del Sur y Uganda y Estados Unidos no tiene datos nacionales estándar sobre COVID-19. Estados Unidos también carece de estándares para los informes públicos a nivel estatal, del condado y de la ciudad de esta información de vida o muerte".

1. Aunque todos los estados tienen un panel de control COVID-19, desarrollado de forma independiente, no hay dos que presenten información idéntica, usabilidad o apariencia. Estos crean diferencias en la funcionalidad y la capacidad para profundizar en los datos granulares necesarios, lo que resulta en variaciones sustanciales en la estratificación geográfica y demográfica de los datos, lo que hace que sea difícil "informar el riesgo actual, la preparación y la efectividad de los esfuerzos de respuesta".

2. Muchos paneles de control eran demasiado complejos para navegar y desorganizados, lo que dificultaba encontrar información crítica, como la cantidad de casos para un día determinado. Utilizan recuentos en lugar de tasas que confunden las comparaciones entre localidades. Múltiples paneles utilizados por un estado no estaban vinculados. El veinte por ciento de los paneles estatales no informaron datos a las 5:00 p.m. hora local, mientras que dos estados muestran información de días anteriores. Kansas solo actualiza sus paneles tres veces por semana.

3. Después de resaltar 15 indicadores esenciales —muertes, tasas, pruebas (tiempo para resultados), tasa de positividad, hospitalización, utilización de la cama, etc.— que deben informarse diariamente o lo antes posible para obtener una respuesta eficaz de COVID-19, los autores señalaron que solo el dos por ciento de los paneles cumplían con estos requisitos. El sesenta por ciento de los paneles estatales no informaron los indicadores esenciales. Escriben: “La mayoría de los datos que faltan están relacionados con las pruebas y el rastreo de contactos. En este momento, ni un solo estado informa el tiempo de respuesta de la prueba de PCR".

4. Dos indicadores de vigilancia sindrómica: enfermedad similar a la gripe (fiebre, tos, dolor de garganta) y enfermedad similar a COVID (fiebre, dificultad para respirar, dificultad para respirar) pueden proporcionar advertencias tempranas de que el coronavirus se está propagando a través de una comunidad. Pero solo el 18 por ciento de los estados informan datos de influenza y el 37 por ciento informa sobre datos similares a COVID en sus paneles. Los autores instan a que todos los estados reporten esto como "una señal principal de propagación potencial de COVID-19".

5. Los autores también mencionan la necesidad de rastrear el exceso de muertes en comparación con los promedios históricos para el mismo período debido a la contribución de las muertes indirectas que pueden haber ocurrido como un subproducto de la pandemia.

El informe también abordó la urgente necesidad de que los estados reporten sus hallazgos de sus programas de rastreo de contactos críticos donde las personas infectadas se identifican rápidamente y se ponen en cuarentena para detener la transmisión comunitaria del coronavirus. Independientemente de los tratamientos, las vacunas y la terapéutica, el seguimiento de contactos sigue siendo la base de las medidas de salud pública y el mecanismo más efectivo para prevenir la morbilidad y la muerte de la población, así como la inundación de las infraestructuras de atención médica. Actualmente, solo ocho estados informan datos sobre la fuente de exposiciones para los casos de COVID-19.

Por otro lado, los datos de los índices de mercado son rastreados cada segundo por grandes supercomputadoras que se utilizan para proporcionar información a los accionistas sobre cuándo comprar o vender acciones o cómo trasladar las inversiones a escenarios más lucrativos o refugios seguros. Existe una industria masiva solo para el análisis de los datos financieros, que se utilizan para guiar a los formuladores de políticas, banqueros, jefes financieros y administradores de fondos de cobertura para apoyar la adquisición de más y más riqueza ficticia.

Que se requiera un informe para resaltar las deficiencias en la lamentable incapacidad de los Estados Unidos para rastrear métricas críticas para responder a la pandemia es el colmo de la ironía. Esto solo confirma la negligencia maligna que es omnipresente en la respuesta de los líderes políticos, demócratas y republicanos, a la creciente crisis de salud, que ha debilitado el temperamento de la población. Para las élites gobernantes, la pandemia obliga a preparar formas de gobierno más autoritarias.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 22 de julio de 2020)