La Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos redada el campo de ayuda humanitaria "No más muertes" en el sur de Arizona

por Meenakshi Jagadeesan
5 agosto 2020

El jueves, agentes de la Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza Fronteriza de los Estados Unidos o "Patrulla Fronteriza" (CBP) hicieron una redada a un campamento establecido por el grupo de ayuda a los migrantes No Mas Muertes (NMD, por sus siglas en inglés) cerca de la comunidad ganadera de Arivaca, Arizona, aproximadamente 11 millas al norte de la frontera entre Estados Unidos y México. La redada resultó en el arresto de una persona y el establecimiento de operaciones continuas de vigilancia y cumplimiento en el campamento.

Las acciones de los agentes de CBP han sido justificadas por el jefe del sector de Tucson, Roy Villareal, como parte de una operación regular de aplicación de la ley en una "ruta clave de contrabando tanto para inmigrantes indocumentados como para traficantes de drogas". Sin embargo, esto parece ser una acción vengativa de represalia por parte de la agencia contra NMD por haber expuesto aún más el papel en expansión de BORTAC, la oscura y altamente capacitada fuerza de operaciones especiales, en las acciones policiales de CBP.

NMD es un grupo basado en la fe que ha estado brindando asistencia humanitaria a los migrantes que cruzan la frontera sudoeste de los Estados Unidos. Sus operaciones principales han consistido en proporcionar agua, alimentos y asistencia médica a aquellos que los necesitan desesperadamente colocándolos en varias partes del terreno inhóspito, y teniendo algunos puestos avanzados, que realizan una función similar. Uno de estos puestos de avanzada es Byrd Camp, una colección de tiendas de estilo militar, que fue el foco de la redada de la semana pasada.

La cuenta oficial presentada por Villareal hace parecer que había una gran cantidad de inmigrantes indocumentados que fueron rastreados por agentes de CBP hasta el campamento. En esta narrativa, son los agentes los que aparecen con un aspecto humanitario, ayudando a una mujer que encontraron fuera del campo y llevándola a un hospital cercano para recibir asistencia médica.

NMD informa una versión algo diferente del incidente. Según los voluntarios del campamento, la redada comenzó con un agente de CBP a caballo a las 9:00 a.m. del jueves, sin una orden judicial. El agente procedió a detener a un migrante, que luego fue detenido. Mientras esto sucedía, otros agentes en vehículos todo terreno y patrullas regulares rodearon el campamento y continuaron sus operaciones de cumplimiento hasta el viernes. También establecieron un punto de control en una de las carreteras que conducen al campamento, mientras volaban aviones no tripulados de vigilancia sobre el campamento.

El objetivo obvio de estas acciones es intimidar tanto a quienes realizan trabajo humanitario como a quienes se ven obligados por las circunstancias a buscar dicha ayuda. La crueldad y la inhumanidad que subyacen a tales movimientos no se puede exagerar, dado el terreno inhóspito y los horrores específicos del verano en la región fronteriza del suroeste. Se espera que Arivaca vea temperaturas de hasta 115 grados Fahrenheit en la próxima semana.

Sin embargo, lo que hace que el momento y la ubicación de esta incursión en particular sea interesante es que se produce a raíz de la publicación de correos electrónicos internos CBP de NMD sobre otra incursión en el campamento hace tres años. Los correos electrónicos, obtenidos por NMD después de presentar una solicitud de la Ley de Libertad de Información en abril de 2019, revelan las presiones ejercidas por el presidente del Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza sobre la agencia para atacar el campo de ayuda humanitaria, así como el papel de BORTAC, la unidad paramilitar altamente capacitada de la agencia, en la redada de 2017.

Los correos electrónicos dentro de la agencia expuestos por NMD muestran que los agentes de BORTAC fueron parte de la redada contra el campamento de Byrd en junio de 2017, que vio a 30 agentes armados ingresar al campo y arrestar a cuatro migrantes después de un enfrentamiento de tres días. NMD ha mantenido que los inmigrantes necesitaban ayuda médica desesperadamente, y que la redada fue una señal de que la administración Trump y sus agencias tenían la intención de que su "guerra contra los inmigrantes" incluyera grupos de ayuda humanitaria en los Estados Unidos. Dado lo que ha sucedido desde entonces, esta afirmación parece ser una mera declaración de hechos.

En los últimos tres años, NMD ha sido blanco sistemático de varias agencias federales. Poco después de la redada en el campamento de Byrd, nueve voluntarios del grupo fueron citados por ingresar al Refugio Nacional de Vida Silvestre Cabeza Prieta sin un permiso y dejar agua y alimentos enlatados para los migrantes. Los fiscales federales inicialmente intentaron presentar cargos penales contra ellos, pero finalmente fracasaron.

El intento más descarado de intimidar al grupo se produjo cuando uno de los nueve, Scott Warren, enfrentó cargos por delitos graves por supuestamente albergar a dos inmigrantes indocumentados. Sin embargo, después de dos juicios, Warren fue absuelto de todos los cargos en noviembre pasado.

La escalada de ataques contra NMD sigue un patrón bien establecido de la administración actual, que implica represalias vengativas contra cualquier exposición de sus crímenes. Los primeros intentos de enjuiciamiento penal de voluntarios se produjeron inmediatamente después de la condena generalizada de la redada de 2017; el aumento de la apuesta al presentar cargos por delitos graves contra Warren se produjo después de la exposición de agentes de CBP de NMD que manipulan los contenedores de agua que quedan en el desierto; y ahora, una segunda redada, y esta, sin orden judicial, con vigilancia continua del mismo campamento después de que NMD haga pública nueva información sobre BORTAC.

Estas fuerzas altamente capacitadas, similares a las operaciones especiales, que funcionan dentro de una agencia federal, han permanecido más o menos en la sombra hasta las recientes protestas en Portland. Sin embargo, desplegado como parte de las tropas de choque de la administración Trump, la aparición de BORTAC en una ciudad lejos de la frontera, así como la aparente falta de reparo de sus agentes en el uso de la fuerza contra civiles, ha llamado la atención sobre la militarización expansiva e intensificada de la Patrulla Fronteriza. Por lo menos, el uso de estas tropas especializadas contra los ciudadanos que protestan revela las formas en que la guerra contra los inmigrantes ha servido como una farsa esencial en el ataque a los derechos democráticos de toda la clase trabajadora.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 3 de agosto de 2020)