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Amin: un trabajador lejos de casa

Dirigida por Philippe Faucon; con guión de Faucon, Yasmina Nini-Faucon, Moustapha Kharmoudi (basado en una idea original de Yasmina Nini-Faucon)

La última película del veterano cineasta francés Philippe Faucon, Amin (2018), ahora disponible por primera vez en América del Norte por Film Movement, es una es una mirada discreta y reflexiva al estado de los trabajadores migrantes que se rompen la espalda en las áreas metropolitanas del mundo para alimentar a sus familias en su tierra natal.

Escrita por Faucon, Yasmina Nini-Faucon y Moustapha Kharmoudi (basada en una idea original de Yasmina Nini-Faucon), la película es una mirada meticulosa a las vidas y desafíos de este gran número de exiliados económicos forzados a ser separados—a menudo durante años e incluso décadas—de sus familias, amigos y cultura.

Amin gira en torno al personaje principal, un inmigrante senegalés (Moustapha Mbengue), que vive y trabaja en construcción en un suburbio de París. Amin trabaja como esclavo por bajos salarios durante el día y duerme en cuartos estrechos por la noche. Nueve largos años de esta rutina han pasado factura. “Vivimos como burros”, dice un trabajador, acerca de vidas que parecen tener poco sentido más que enviar dinero a casa.

Algunas veces al año, Amin puede visitar a su esposa Aïcha (Mareme N’Diaye) y sus tres hijos en Senegal. La supervivencia de su familia depende de las remesas que recibe de un esposo y padre ausente. Aïcha y los niños sufren el dolor de la separación y no quieren nada más que vivir con Amin en Francia. Pero, dice Amin, ”Francia está en crisis. No pudimos llegar allí. ... Muchos senegaleses están buscando trabajo”. También aconseja a su hijo contra las ilusiones en un arriesgado éxodo a un país más rico, aunque es muy consciente de que el niño no tiene futuro en las condiciones actuales en Senegal.

En Francia, el compañero de trabajo marroquí de Amin, Abdelaziz (Noureddine Benallouche), se debate entre sus hijas francesas y su familia en casa. Una de sus hijas lo empuja a hacer algo con respecto a su empleo explotador, recordándole que no tiene jubilación. Finalmente sufre un destino trágico. Otro migrante, Sabri (Jalal Quarriwa), recoge a una prostituta franco-argelina por soledad y aislamiento.

Mientras trabaja para una divorciada, Gabrielle (Emmanuelle Devos), en desacuerdo con su resentido exesposo, Amin comienza una relación con la deshecha mujer francesa de clase media. Se trata menos de pasión que de una necesidad mutua de contacto humano. Su unión termina tan tranquilamente como comienza.

Amin dirigida por Philippe Faucon

Amin, como muchos otros migrantes, vive una vida en gran parte alienado de la sociedad a la que contribuye con su trabajo. La película de Faucon se toma su tiempo y sin fuegos artificiales se preocupa por la gente que generalmente se desliza por debajo del radar de la sociedad. De manera digna, Amin polemiza por reconocer el valor y la sustancia en seres humanos que son infravalorados o incluso rechazados por la sociedad contemporánea. La hija adolescente de Gabrielle, por ejemplo, tiende a ver a Amin con desdén.

Todas las actuaciones son conmovedoras, auténticas y francas y surgen de profundidades artísticas. Las secuencias en el Senegal profundamente empobrecido son coloridas e íntimas, mientras que las de Francia son lúgubres y generalmente impersonales.

En una entrevista de 2007 con Faucon para Dans la vie (Two Ladies), durante el festival de cine de Toronto, notamos que “la sinceridad, la honestidad, la verdad de la vida cotidiana son muy difíciles de lograr en el cine”. Faucon respondió que “quienes toman las decisiones piensan que la gente quiere ver cosas por encima de lo ordinario, de lo cotidiano, que la gente no va al cine a ver la vida cotidiana. Entonces, las películas tratan a personas que no viven como la mayoría de la humanidad. Creen que esto es lo que demanda el público, pero esto no es lo que el público demanda”.

El director prosiguió: “No le dan a la gente nada más, y no le dan a otro material la posibilidad de tener un lugar en las pantallas. Las grandes películas se distribuyen en 800 copias, esto no deja espacio para nada más”.

Faucon, nacido en Marruecos, ha mostrado una especial sensibilidad por las condiciones de los inmigrantes en Francia, así como por las relaciones entre inmigrantes y no inmigrantes, musulmanes y judíos. Su valiosa filmografía incluye más recientemente Fatima (2015), una serena polémica contra la histeria antimusulmana, y La Désintégration (2012), que se centra en tres jóvenes musulmanes que viven en una finca municipal en un suburbio francés. En Dans la vie (2007), una mujer musulmana cuida memorablemente a una mujer judía inválida; La trahison (2005) se refiere a la lucha argelina por la independencia contra el colonialismo francés; y Samia (2000) se centra en una familia franco-argelina que vive en las afueras de Marsella.

Amin dirigida por Philippe Faucon

Faucon es uno de los cineastas honestos e independientes que trabaja actualmente.

En cuanto a los Amins de este mundo, la pandemia de Coronavirus ha empeorado gravosamente sus circunstancias.

“En los países más frágiles y conflictivos del mundo”, observa la Asociación Internacional de Contadores y Auditores, “el malestar político y la inestabilidad económica pueden hacer que poblaciones enteras dependan de las remesas”. Antes de la pandemia de COVID-19, en un año típico, más de 270 millones de migrantes que viven y trabajan en el extranjero enviaban transferencias de efectivo o remesas a sus países de origen. En 2019, los migrantes enviaron a casa una cifra récord de $554.000 millones —más que la suma de todas las inversiones realizadas por empresas extranjeras en tales países en desarrollo y más del triple de la ayuda que proporcionan los gobiernos.

Pero la pandemia ha significado, según un informe de octubre de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, que el número de visas y permisos de residencia emitidos en la primera mitad de 2020 se redujo en un 46 por ciento con respecto a 2019. El retorno forzoso de muchos migrantes a sus países de origen significa que ya no pueden obtener los cruciales ingresos para el sostenimiento de sus familias.

Una comunicación del Banco Mundial señala: “Los efectos adversos de la crisis en términos de pérdida de empleos e ingresos, y exposición e infección por COVID-19, han sido desproporcionadamente altos para los migrantes, especialmente aquellos en sectores informales y trabajos menos calificados. Tener empleo no ha protegido a los trabajadores migrantes de la pérdida de ingresos durante la crisis. Reportes basados en rumores sugieren que los migrantes, especialmente los que viven en dormitorios o campamentos, son particularmente vulnerables al riesgo de infección por el virus COVID-19”.

Amin es una imagen clara de las condiciones de los trabajadores en los países más pobres del mundo, muchos de ellos tienen que viajar miles de kilómetros a un gran costo físico y emocional, simplemente para ganarse la vida.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 11 de diciembre de 2020)

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