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Un informe del Banco Mundial advierte de una prolongada disminución del crecimiento mundial

La economía mundial se enfrenta por lo menos a un decenio de escaso crecimiento, lo que anula los limitados avances en la reducción de la pobreza y el crecimiento de los ingresos per cápita. Además, existe el riesgo de que un aumento de las infecciones por COVID-19, la continuación del estancamiento de las inversiones o una crisis financiera importante producida por la escalada de la deuda puedan dar lugar a un resultado aún peor.

Este es el escenario que el Banco Mundial expone en su informe semestral sobre el estado de la economía mundial publicado el martes. Dice que en el mejor de los casos el mundo se enfrenta a una "lenta y difícil recuperación económica".

Una persona con una mascarilla protectora como precaución contra el coronavirus pasa por delante de negocios cerrados en Filadelfia, el jueves 7 de mayo de 2020 (Foto AP/Matt Rourke)

Tras una contracción del 4,3 por ciento en 2020, el banco pronosticó un crecimiento del 4 por ciento para 2021. Sin embargo, esto se basa en una serie de supuestos que ya están en proceso de ser destrozados.

Su pronóstico se basaba en "una gestión adecuada de la pandemia y una vacunación eficaz que limitara la propagación de COVID-19 en muchos países". Pero como reconoció el presidente del Banco Mundial, David Malpass, el despliegue de las vacunas ya había tenido problemas.

"Incluso en los países avanzados ha habido dificultades para impulsar los programas de vacunación, y eso es cierto también en los países pobres", dijo Malpass.

Se ha utilizado un lenguaje más fuerte en otros lugares, con la situación en los EE.UU., el centro de la pandemia, que se describe con razón como "caótica" y un "desastre".

Aunque no utilizó el término, Malpass señaló lo que se ha caracterizado como "nacionalismo de la vacuna". Señaló que las "economías avanzadas" habían reservado vacunas que superaban su capacidad de distribución y expresó la esperanza de que algunos de esos suministros se liberaran para los países más pobres.

Incluso en el escenario más optimista del Banco Mundial, se prevé que el nivel del producto interno bruto mundial en 2021 será un 5,3% inferior a la proyección prepandémica, lo que equivale a una pérdida de producción de US$4,7 billones.

El crecimiento podría ser mucho menor. El informe advirtió que si las infecciones continuaban aumentando —la situación actual— y si los despliegues de vacunas experimentaban problemas logísticos —como ocurre ahora— entonces el PIB mundial podría expandirse sólo en un 1,6 por ciento este año. Si la tensión financiera, causada por el aumento de la deuda, que fue identificada en el informe como un riesgo significativo, condujera a importantes incumplimientos de pago por parte de empresas y gobiernos, la economía mundial podría contraerse de nuevo en 2021.

El informe señaló que incluso si la pandemia se controla, su efecto en el crecimiento mundial podría ser "más duradero de lo esperado". La deuda se había disparado por encima de niveles ya elevados y, aunque los bancos estaban relativamente bien capitalizados, "una ola de quiebras podría erosionar las reservas bancarias, poniendo a algunos países en riesgo de crisis financiera".

El informe decía que el acceso oportuno y equitativo a las vacunas en todo el mundo "requeriría la cooperación mundial" y que sólo cuando la pandemia se contuviera en todos los países "cada país estaría a salvo de un resurgimiento".

También se subrayaba que la cooperación mundial era "decisiva" para hacer frente a los desafíos que planteaba la pandemia, tanto para controlarla como para elaborar medidas que garantizaran un crecimiento mundial "sostenible y equitativo".

Sin embargo, en este punto los piadosos pronunciamientos del Banco Mundial chocan con las dos contradicciones centrales de la economía capitalista mundial: la subordinación de todas las consideraciones sociales y sanitarias a las exigencias del beneficio privado, lo que ha significado que no se hayan desarrollado medidas eficaces para combatir la emergencia sanitaria; y la división del mundo en Estados nación rivales, que ha bloqueado la cooperación mundial y alimentado el crecimiento de los antagonismos.

En cuanto a las medidas económicas "equitativas", Malpass reconoció que los programas de estímulo de las principales economías, basados en los programas de compra masiva de activos financieros de los principales bancos centrales del mundo, estaban agravando la desigualdad social.

"Los mecanismos de estímulo están funcionando para concentrar la riqueza en la parte superior en lugar de añadir riqueza de abajo hacia arriba. La gente en la parte inferior está bajando incluso mientras que la gente en la parte superior está subiendo", dijo.

Esta es la tendencia mundial predominante. En las principales economías, mientras la clase trabajadora se enfrenta a lo que el Banco Mundial caracteriza como el peor golpe económico fuera de las dos guerras mundiales y la Gran Depresión, la riqueza de la oligarquía financiera se ha visto impulsada por cientos de miles de millones de dólares como resultado del flujo de dinero gratuito que fluye desde los bancos centrales.

Al descartar toda perspectiva de volver a la "normalidad", el informe señaló que la pandemia estaba "sumiendo a millones de personas en la pobreza extrema y se espera que influya en cicatrices duraderas que empujen la actividad y los ingresos muy por debajo de su tendencia pre-pandémica durante un largo período".

En más del 90% de los países de mercados emergentes y en desarrollo, la pandemia ha provocado una disminución de los ingresos per cápita. En una cuarta parte de esos países, "se espera que se borren por lo menos 10 años de ganancias de ingresos per cápita". Dos décadas de reducción de la pobreza se han detenido y en los países de bajos ingresos, la actividad económica se redujo en casi un 1% en 2020, la primera contracción global en una generación.

A lo largo de su análisis de la pandemia, el World Socialist Web Site ha subrayado que la pandemia ha actuado como evento desencadenante, exacerbando las contradicciones subyacentes de la economía capitalista mundial que se habían ido acumulando durante décadas.

Esto se confirma en el informe del Banco Mundial. En su prólogo, Malpass señaló que el colapso de las inversiones en las economías de mercado emergentes y en desarrollo en 2020 se produjo después de "una década de debilidad persistente" y que la experiencia de las crisis pasadas suscitó la preocupación de que "las inversiones podrían seguir siendo débiles en los años venideros".

"Si la historia sirve de guía", dice el informe, "a menos que haya reformas sustanciales y efectivas, la economía mundial se dirige hacia una década de decepcionantes resultados de crecimiento mundial".

Sin embargo, la historia reciente ya ha demostrado que no hay reformas de este tipo esperando a ser implementadas. De hecho, las propias medidas aplicadas en respuesta a la crisis de 2008 —la combinación de medidas de austeridad junto con la inyección de billones de dólares de dinero gratis en el sistema— han creado las condiciones para una crisis de la deuda.

En el informe se señalaba: "Antes de la pandemia de COVID-19, a partir de 2010, se estaba produciendo una cuarta ola de acumulación de deuda, con el mayor, más rápido y más amplio aumento de la deuda mundial en cinco décadas".

Las tres olas de deuda anteriores desde el decenio de 1970 terminaron con crisis financieras generalizadas y la principal preocupación de la cuarta ola es que se produjo un "período prolongado de inversiones débiles y de ralentización del crecimiento a pesar del aumento de la deuda".

En otras palabras, la deuda no se ha utilizado para financiar la actividad productiva sino que se ha contraído para alimentar la especulación financiera.

"La pandemia", dijo, "ha hecho que la cuarta ola sea más peligrosa al aumentar sus características de riesgo". Si bien "una acomodación sin precedentes de la política monetaria" ha calmado los mercados financieros, "los tipos de interés históricamente bajos a nivel mundial pueden ocultar los problemas de solvencia que surgirán en el próximo episodio de tensión financiera o de salida de capitales".

En conjunto, el informe del Banco Mundial equivale a una acusación del orden económico y político capitalista en bancarrota. Al negarse, debido a sus intereses de lucro, a tomar medidas significativas para hacer frente a la pandemia y con su enfoque de tipo láser en los mercados financieros, las élites gobernantes han creado una catástrofe social y económica.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de enero de 2021)

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