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La importancia de la rebelión de los trabajadores de Volvo Truck en Virginia

El domingo, los trabajadores de la planta de Volvo Trucks New River Valley en Dublín, Virginia, rechazaron por abrumadora mayoría un acuerdo laboral de cinco años propuesto por el sindicato United Auto Workers (UAW). Según el UAW, el 91% de los trabajadores de Volvo que votaron rechazaron el acuerdo.

Trabajadores de Volvo Truck en huelga (Fuente: UAW Local 2069/Facebook)

En cada momento de su lucha, los casi 3.000 trabajadores de la planta de Volvo se han enfrentado a la traición del UAW. Los trabajadores se declararon en huelga en la planta de fabricación de camiones el 17 de abril, decididos a revertir las concesiones que el UAW ha entregado a la multinacional con sede en Suecia en los últimos cuatro contratos. El 30 de abril, el UAW suspendió abruptamente la huelga de dos semanas, alegando que había alcanzado un acuerdo con "importantes beneficios" para los trabajadores. El UAW ordenó inmediatamente a los trabajadores que volvieran a sus puestos de trabajo sin ver, y mucho menos votar, el acuerdo.

A medida que se fueron conociendo los detalles del acuerdo, aumentó la oposición al UAW. Con la ayuda del Partido Socialista por la Igualdad (PSI, o SEP en inglés) y el World Socialist Web Site, los trabajadores militantes formaron el Volvo Workers Rank-and-File Committee (VWRFC, Comité de Base de los Trabajadores de Volvo). El comité emitió declaraciones, leídas por miles de trabajadores, en las que se pedía que se rechazara el contrato, que incluía aumentos salariales por debajo de la tasa de inflación, salarios casi de pobreza para los trabajadores de menor antigüedad, ataques a las prestaciones de salud y pensiones, y una nueva jornada laboral de 10 horas.

Como han hecho con una venta tras otra durante décadas, los funcionarios del UAW intentaron amedrentar a los trabajadores insistiendo en que no se podía conseguir nada mejor y que la derrota del contrato llevaría a una huelga larga e inútil y a que la empresa trasladara los puestos de trabajo a México. A pesar de las arrogantes predicciones de los altos ejecutivos del UAW de que su acuerdo se aprobaría por un 60%, los trabajadores de Volvo acudieron en un número récord y emitieron un voto "no" casi unánime.

Ahora, el UAW insiste en que los trabajadores permanezcan en el puesto de trabajo tras la derrota del contrato. Después de sabotear la primera huelga, el UAW insiste en que los trabajadores ayuden a Volvo a acumular existencias de camiones para soportar otra huelga. Mientras tanto, los funcionarios del UAW están recorriendo la planta para hacer una "encuesta" sobre lo que los trabajadores quieren en una nueva propuesta de contrato, para así poder vender estas demandas una vez más.

Los trabajadores de Volvo se han posicionado en contra de la clase dominante y de sus apparatchiks en el UAW. Esto es un avance importante. Ahora la cuestión es cómo desarrollar y ampliar esta lucha.

En primer lugar, no se puede dar ninguna confianza a ninguna sección del Comité de Negociación del UAW Internacional o del Local 2069. Debe formarse un nuevo comité de negociación, elegido por los trabajadores, para avanzar en las demandas de los trabajadores.

El Boletín Informativo de los Trabajadores Automotores del WSWS hace un llamamiento a todos los trabajadores para que se unan al VWRFC y formulen reivindicaciones que satisfagan las necesidades de los trabajadores, incluyendo un aumento salarial sustancial para compensar los últimos cuatro contratos del UAW; una cláusula de aumento del coste de la vida; la abolición del sistema salarial de dos niveles; la aplicación de la jornada de ocho horas y de un tiempo libre remunerado suficiente; y la atención sanitaria y las pensiones pagadas íntegramente por el empleador.

La lucha de los trabajadores de Volvo debe ampliarse y conectarse con el desarrollo de la lucha de clases en todo Estados Unidos y a nivel internacional. La masiva reprimenda al UAW forma parte de una serie de señales inequívocas de la creciente militancia de la clase obrera.

El mes pasado, los mineros en huelga de Warrior Met Coal en Alabama votaron 1.006-45 para derrotar un acuerdo impulsado por el sindicato United Mine Workers (UMW), que no restablecía los recortes salariales anteriores. Las enfermeras de Massachusetts, los trabajadores de ExxonMobil de Texas, los trabajadores del acero de Allegheny Technology en Pensilvania y otros estados, junto con los estudiantes de posgrado de la Universidad de Nueva York y la Universidad de Columbia, han participado en huelgas y cierres patronales prolongados, en los que se enfrentan no sólo a los empresarios y al gobierno, sino a la traición de los sindicatos.

En todo el mundo, desde Turquía y Alemania hasta Colombia y Sri Lanka, los trabajadores están comprometidos en una creciente marea de lucha de clases contra la respuesta criminal de la clase dominante a la pandemia. Están luchando contra las medidas de austeridad impuestas por los gobiernos capitalistas que han apuntalado el mercado de valores y las fortunas privadas de los mil millonarios. El crecimiento de la resistencia de la clase trabajadora se ve alimentado por el fuerte aumento de los precios de los alimentos y la gasolina y otros gastos de subsistencia.

El temor de la clase dominante a un movimiento creciente de la clase trabajadora fue expresado por el Consejo Editorial del Wall Street Journal en una declaración el domingo, en la que se quejaba amargamente del aumento de las "expectativas salariales", especialmente a medida que los trabajadores ganan confianza debido a la escasez de mano de obra. "El riesgo es que, a medida que las expectativas de inflación aumentan, se incrustan en el comportamiento de los consumidores y en las decisiones empresariales. Los trabajadores exigen salarios más altos para mantener los precios sin importar la productividad subyacente; las empresas pagan para mantener a esos trabajadores y luego suben los precios para compensar. Los trabajadores exigen entonces salarios altos, ya que las expectativas son difíciles de romper".

Los portavoces de la oligarquía financiera en el Wall Street Journal eligen ignorar el hecho de que en los últimos 40 años, la productividad laboral ha aumentado un 70% mientras que la compensación por hora se ha estancado. El acaparamiento de estas ganancias de productividad por parte de la élite empresarial y financiera —que no contribuye en nada a la sociedad— ha costado a los trabajadores unos $50 billones en las últimas cuatro décadas. Si los salarios se mantuvieran al ritmo de los aumentos de productividad, cada trabajador del 90% más pobre de la población ganaría $1.144 más al mes, 12 meses al año, año tras año.

Se está desarrollando una erupción social masiva que está enfrentando a la clase trabajadora con la élite gobernante y con todo el sistema capitalista. La pandemia mundial de coronavirus y la respuesta homicida de la clase dominante ante ella han contribuido a un enorme crecimiento de la ira y la oposición.

En estas condiciones, una facción de la clase dominante ve en los sindicatos un instrumento crítico para la supresión de la oposición.

Cabe destacar que los medios de comunicación corporativos prácticamente han ignorado el voto de los trabajadores de Volvo. Contrasta esto con la cobertura de pared a pared que el New York Times, el Washington Post y otros medios de comunicación dieron a la campaña de sindicalización en el almacén de Amazon en Bessemer, Alabama.

Sin embargo, a pesar de la promoción mediática y del apoyo del gobierno de Biden al Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes (RWDSU), los trabajadores de Amazon rechazaron abrumadoramente al RWDSU, porque no confiaban en los sindicatos oficiales, que han pasado las últimas cuatro décadas imponiendo los dictados de las grandes empresas.

Biden —que estará hoy en una fábrica de Ford junto a los ejecutivos del UAW que han obligado a los trabajadores a permanecer en el puesto de trabajo durante la pandemia— está tratando de fortificar a los sindicatos contra el crecimiento de la oposición de la clase trabajadora y la radicalización política hacia la izquierda. En esto, la Casa Blanca cuenta con el apoyo de varios grupos de clase media, desde los Socialistas Democráticos de América (DSA) hasta Left Voice, cuyos miembros han conseguido cada vez más puestos y carreras lucrativas en el aparato sindical. Esto incluye a la Federación Estadounidense de Maestros, en la que Biden se apoya para reabrir las escuelas, incluso cuando el COVID-19 sigue extendiéndose.

Los trabajadores de todas las luchas —en Warrior Met Coal, en el Hospital St. Vincent de Worcester, Massachusetts, en la siderúrgica ATI, en los trabajadores de ExxonMobil, en Amazon y en los de la industria automovilística— se enfrentan al mismo reto. Para llevar adelante su lucha, deben construirse nuevas organizaciones de lucha, controladas democráticamente por las bases y comprometidas con los métodos de la lucha de clases, no con la colaboración de clases.

El SEP y el WSWS darán a los trabajadores la información que necesitan, ayudarán a establecer las líneas de comunicación para coordinar la acción común y proporcionarán toda la ayuda para desarrollar y ampliar la lucha de clases. Instamos a los trabajadores de Volvo a que se unan y amplíen el Comité de Base de los Trabajadores de Volvo y la creciente red de comités de base en Estados Unidos y en todo el mundo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 18 de mayo de 2021)

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