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Ola de calor impulsada por el cambio climático hornea el noroeste del Pacífico de EE. UU. y Canadá

El noroeste del Pacífico de los Estados Unidos y Canadá está experimentando una ola de calor más intensa que cualquier otra que se haya registrado en la historia de la humanidad. El Servicio Meteorológico Nacional describió el clima como "histórico, peligroso, prolongado y sin precedentes". Al principio, los meteorólogos de toda la región lucharon por comprender cómo era posible una ola de calor de esta magnitud. ¿Cómo podría tener lugar ahora un evento con una probabilidad de 1/1,000, o incluso 1/10,000, de ocurrir? La única explicación es que las consecuencias del cambio climático inducido por el hombre están creando una “nueva normalidad” para una región que típicamente experimenta un clima templado y húmedo.

El paramédico del Departamento de Bomberos de Salem, Justin Jones, trata de mantenerse fresco después de responder a una llamada de exposición al calor durante una ola de calor, el sábado 26 de junio de 2021, en Salem, Ore. (AP Photo/Nathan Howard)

Más de 20 millones de personas en toda la región están experimentando calor excesivo. Seattle, Washington, registró una temperatura de 104 grados Fahrenheit el domingo, rompiendo el récord anterior de 103. Portland, Oregon, subió a una temperatura sin precedentes de 112 grados ese mismo día. Esta es la temperatura más alta jamás registrada en la ciudad. La temperatura más alta jamás registrada en Canadá se alcanzó en Lytton, Columbia Británica, cuando la temperatura alcanzó los 116 grados. Varias ciudades más alejadas de la costa en Oregon y Washington han alcanzado de 115 a 120 grados.

Esta ola de calor sin precedentes históricamente ha sido causada por un "domo de calor". Las capas de aire caliente han aumentado el espesor de la atmósfera en toda la región, creando una "cúpula". El calor aumenta el espesor del aire, aumentando aún más las temperaturas. Numerosos científicos del clima han notado que el movimiento de las corrientes en chorro se está volviendo más anormal debido al cambio climático. Los científicos plantean la hipótesis de que las corrientes en chorro se están alargando más, lo que lleva a que más corrientes se “dividan” y giren en su lugar. Los charcos de calor se intensifican dentro de las porciones separadas del arroyo.

El calor mata a más personas en los EE. UU. anualmente que cualquier otro evento de clima extremo. Se han registrado dos muertes cerca de las ciudades de Kirkland y SeaTac en Washington. Ambos hombres se ahogaron después de sumergirse en lagos fríos para escapar del sofocante calor. Cada año, más personas se ahogan a medida que aumentan las temperaturas porque el impacto de salir del calor abrasador y entrar en agua fría suele ser debilitante.

Se ha dejado a masas de personas totalmente desprevenidas para la ola de calor. Solo el 31 por ciento de los hogares en el área de Seattle tenían aire acondicionado en 2013, aunque esto aumentó al 44 por ciento en 2019 debido al aumento constante de las temperaturas. Seattle tiene menos acondicionadores de aire por hogar que cualquier otra área metropolitana de Estados Unidos, según la Encuesta Estadounidense de Vivienda. Solo el 34 por ciento de los hogares que generan ingresos de $50,000 o menos tienen aire acondicionado.

El fracaso de las políticas de la élite gobernante para contener COVID-19 ha creado una situación en la que los que sufren el calor se aglomerarán en bibliotecas, tiendas y centros comunitarios convertidos en centros de enfriamiento donde correrán el riesgo de contraer y propagar la más infecciosa variante Delta.

Una importante población de personas sin hogar en la región está en riesgo por el calor extremo. El censo de 2020 contó más de 11,751 personas sin hogar en una noche de enero en Seattle, con un 53 por ciento refugiadas y un 47 por ciento sin techo. Portland tiene al menos 14,655 personas sin hogar en un día cualquiera. Estas poblaciones son especialmente vulnerables al calor debido a la falta de acceso a aire acondicionado y refugio.

Los trabajadores agrícolas se enfrentan a condiciones horribles y potencialmente fatales. Estos trabajadores ya trabajan durante un promedio de 21 días cuando las temperaturas suben más allá de lo que es seguro. Ahora es la temporada de recolección de cerezas en el estado de Washington, donde se cosechan 10 millones de libras de cerezas todos los días. El calor puede destruir la cosecha, ejerciendo aún más presión sobre los trabajadores para que la recojan lo más rápido posible. Las leyes federales destinadas a proteger a los trabajadores agrícolas generalmente se ignoran, ya que reducen las ganancias de los enormes monopolios agrícolas.

Más de 100 ubicaciones en el noroeste del Pacífico han experimentado temperaturas récord, lo que aumenta drásticamente la probabilidad de incendios forestales. La costa oeste ya experimentó grandes incendios en la región en 2020 que batieron récords. Los incendios del año pasado fueron los peores en 18 años. Los incendios arrasaron 10.2 millones de acres, mataron a 32 personas y causaron casi $20 mil millones en daños. Esta última ola de calor sin precedentes solo exacerbará esta crisis.

Los eventos climáticos extremos, impulsados por el cambio climático, han aumentado en frecuencia en los EE. UU. La Evaluación Nacional del Clima declara en su sitio web que "durante los últimos 50 años, gran parte de los EE. UU. ha experimentado aumentos en períodos prolongados de temperaturas excesivamente altas, fuertes aguaceros y, en algunas regiones, graves inundaciones y sequías". Se registró un calor récord en el Medio Oeste en 2012 y en Texas en 2011. El sitio web también afirma que "el calor extremo prolongado (de varios meses) no ha tenido precedentes desde el comienzo de los registros instrumentales confiables en 1895".

Una ola de calor extremo azotó el suroeste de los Estados Unidos del 11 al 19 de junio que batió récords de temperatura, avivó incendios forestales y amenazó con abrumar las redes eléctricas. La región ya ha tenido que lidiar con años de sequías. Tucson, Arizona, tuvo al menos ocho días consecutivos de temperaturas de al menos 110 grados, rompiendo récords anteriores. Phoenix también batió récords con seis días de temperaturas de al menos 115 grados. Michael Crimmins, un científico ambiental de la Universidad de Arizona, enfatizó al Arizona Daily Star que "creo que es realmente difícil explicar esta ola de calor sin tener un cambio climático al menos en parte de la ecuación". El suroeste fue sometido a una "cúpula de calor" muy similar a lo que están soportando ahora el noroeste del Pacífico y Canadá.

La situación climática internacional es terrible. El sitio web "Carbon Brief" señala que entre 1984 y 2015, el cambio climático inducido por el hombre ha duplicado el área afectada por los incendios forestales. La precipitación media provocada por los huracanes ha aumentado notablemente desde la época preindustrial en las regiones afectadas por huracanes. El Mediterráneo ha seguido volviéndose mucho más seco de 1970 a 2010 en comparación con 1901 a 1970. Se ha registrado un aumento en la magnitud y frecuencia de las inundaciones en el sudeste asiático.

El cambio climático se ve impulsado por la quema de combustibles fósiles por las corporaciones transnacionales y la liberación de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera. El Dr. Michael Mann, distinguido profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad Estatal de Pensilvania, en declaraciones a CBS News, explicó el problema sin rodeos: “Continuaremos viendo más y más olas de calor extremas, sequías, incendios forestales e inundaciones mientras sigamos calentando el planeta a través de la quema de combustibles fósiles y las emisiones de carbono".

El sistema de Estado nación, que existe para defender la propiedad privada de las élites gobernantes en competencia, es absolutamente incapaz de invertir este curso. La clase dominante de Estados Unidos está intensificando la campaña de guerra contra Rusia y China, y está principalmente preocupada por lo que el presidente Joe Biden llamó "ganar el siglo XXI". En otras palabras, la élite gobernante en los EE. UU. Se centra en colocar la economía de EE. UU. en pie de guerra. El cambio climático no tiene una importancia geoestratégica inmediata.

La pandemia de COVID-19 ha revelado crudamente que el sistema capitalista global y la división del mundo en Estados nación rivales es totalmente incapaz de responder a una crisis global predecible. La creencia de que las élites gobernantes rivales cooperarán para abordar el cambio climático ha sido refutada durante el último medio siglo y no tiene una base histórica de apoyo.

No es simplemente “irresponsable” argumentar que tal sistema económico y político internacional puede resolver la crisis climática global; está teórica, política y moralmente en quiebra. La intervención de la clase obrera internacional sobre la base de un programa socialista sin preocupación por las divisiones nacionales es necesaria para resolver la crisis climática, detener la campaña bélica y acabar con el asalto a los derechos democráticos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el de junio de 2021)

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