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La nueva oleada de coronavirus en EE.UU. crece más rápido que las olas de primavera y verano de 2020

Una nueva y terrible oleada de casos de COVID-19 está recorriendo los Estados Unidos, impulsada por la variante Delta del virus, altamente contagiosa y mortal, así como por la respuesta reaccionaria del gobierno a nivel federal y estatal.

En esta foto de archivo del 21 de abril de 2021, un trabajador médico registrado se pone el equipo de protección antes de entrar en una habitación de un hospital en Royal Oak, Mich. En 2021. (AP Photo/Carlos Osorio, Archivo)

El recuento de casos diarios en EE.UU. alcanzó el jueves la cifra de 92.405, aproximadamente el mismo número máximo durante la oleada de la primavera, cuando la vacunación sólo alcanzaba al 20% de la población. Mientras tanto, tanto las hospitalizaciones como las muertes vuelven a aumentar.

Los promedios de siete días de las tres métricas muestran un aumento precipitado en todo EE.UU. a medida que la variante Delta se dirige a los sectores no vacunados de la población. Según el sitio web de noticias de ciencias de la salud STAT, en el mes de julio se ha producido el aumento más rápido de casos en EE.UU. desde el pasado invierno. En un análisis publicado el lunes, STAT dijo que un nuevo análisis de los datos de casos de COVID-19 'revela que esta nueva ola ya está superando a las olas de primavera y verano de 2020'.

El análisis de STAT reúne datos del Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins y de Nuestro Mundo en Datos, junto con los datos de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) para calcular la tasa de aceleración semanal de casos. El nuevo método mide el ritmo al que se acelera el número diario de casos a nivel nacional y por cada estado.

STAT señala la alarmante situación: 'Esta visión de los datos revela que Estados Unidos se encuentra actualmente en medio de una quinta oleada de casos y que esta nueva oleada está creciendo más rápidamente que la primera y la segunda... '

En respuesta a esta oleada, los CDC emitieron el martes nuevas recomendaciones, totalmente inadecuadas, en las que pedían el uso de mascarillas, incluso a las personas vacunadas. Los propios CDC fueron los responsables de que muchos estados eliminaran por completo cualquier requisito de uso de mascarilla en mayo, cuando dijeron que las personas vacunadas no necesitaban llevarla.

La política de los CDC fue un desafío directo a las advertencias de los principales epidemiólogos que decían que era inminente otra ola catastrófica. Por ejemplo, el 7 de marzo, Michael Osterholm dijo en el programa Meet the Press de la NBC: 'Permítanme decir que ahora mismo estamos en el ojo del huracán... Así que ahora mismo, tenemos que mantener a Estados Unidos tan seguro como podamos de este virus, no dejando de tomar ninguna de las medidas de salud pública que hemos tomado, y tenemos que vacunar a la gente tan rápido como podamos'.

El análisis de STAT muestra que los estados con la expansión más rápida de la pandemia —como Luisiana, Florida, Missouri, Arkansas, Alabama, Mississippi y Texas— tienen tasas de vacunación inferiores a la media nacional.

De la situación de Luisiana, donde sólo el 36% de la población se ha vacunado, el informe de STAT muestra la mayor tasa de aceleración de casos de todos los estados. Luisiana, Florida y Arkansas tienen tasas de aceleración de casos que son muchos múltiplos de las tasas de tres cuartas partes de los demás estados.

Un informe del Texas Tribune del jueves decía que los funcionarios de los hospitales se preocupan de que las tasas de hospitalización 'asombrosas y aterradoras' estén llevando a las instalaciones al límite de su capacidad mientras 'el personal es escaso y los trabajadores están agotados'. Algunos hospitales de las zonas rurales de Texas están alcanzando su capacidad y están en alerta máxima. El informe del Tribune decía que 'las hospitalizaciones en el condado de Bexar aumentaron casi un 8%' en una noche, ya que 'sólo el martes ingresaron casi 100 personas con COVID grave en los centros locales'.

Mientras tanto, el informe continuaba: 'En el condado de Dallas, las hospitalizaciones por COVID han aumentado en un 99% en las últimas dos semanas, llegando a 376 a principios de esta semana. Se espera que las cifras locales alcancen entre 800 y 1.000 para mediados de agosto, según los pronósticos del Centro Médico UT-Southwestern', y 'el aumento de las tasas de hospitalización se ha extendido fuera de las áreas metropolitanas densamente pobladas que comenzaron a reportar aumentos hace unas semanas. Ahora se observan en todos los rincones del estado, lo que ha provocado que los hospitales pidan ayuda de personal respaldado por el estado para hacer frente a la creciente presión'.

Hasta el 27 de julio, el 43,4% de los tejanos se había vacunado. Texas fue uno de los primeros estados en eliminar todas las restricciones, incluido el mandato de la mascarilla, el pasado mes de marzo. El gobernador republicano Greg Abbott dijo entonces: 'Con esta orden ejecutiva, estamos asegurando que todas las empresas y familias de Texas tengan la libertad de determinar su propio destino'.

En Arkansas, el gobernador republicano Asa Hutchinson declaró el jueves la emergencia de salud pública al registrarse en el estado 2.843 nuevos casos y uno de los mayores aumentos en un solo día desde el comienzo de la pandemia. Hutchinson dijo que la Casa Blanca estaba enviando asistencia federal para ayudar a traer trabajadores de la salud al estado para dotar de personal a los centros médicos que manejan el aumento.

Arkansas tiene una de las tasas de vacunación más bajas de EE.UU., de aproximadamente el 35%. Aunque el gobernador está pidiendo una sesión legislativa especial para anular una ley que él mismo firmó en abril y que prohíbe los mandatos de mascarilla estatales y locales, también dijo que no habría otra norma de mascarilla estatal ni nuevas restricciones para las empresas.

En Missouri, las hospitalizaciones por COVID-19 en todo el estado se han duplicado con creces y el número de pacientes en la UCI se ha triplicado desde principios de junio. Un informe publicado el miércoles en el St. Louis Post Dispatch afirma que hay un aumento alarmante del número de casos entre los niños menores de 12 años en el suroeste de Missouri.

El informe del Post-Dispatch citó a la directora de salud del condado de Springfield-Greene, Katie Towns, quien dijo: 'Hemos visto un aumento de casos en el grupo de edad de 0 a 11 años, y también hemos visto brotes en entornos como guarderías y campamentos. Hemos dado prioridad a esos tipos de casos para poder controlar la propagación de la enfermedad entre los más vulnerables.' La tasa de vacunación en Missouri es del 41,1%.

Las proyecciones del Centro de Modelado de Escenarios COVID-19 predicen que el aumento a nivel nacional se acelerará durante el resto del verano y en el otoño antes de alcanzar su punto máximo a mediados de octubre. La proyección del 'conjunto' del centro combina diez modelos diferentes de instituciones académicas y esboza cuatro escenarios basados en la propagación de la variante Delta y en las tasas de vacunación de los Estados Unidos.

El modelo predice aproximadamente 60.000 casos y 850 muertes diarias en Estados Unidos. El modelo prevé que la tasa de mortalidad se reduzca a aproximadamente 300 al día, el nivel actual de muertes en EE.UU.. Esto significa que entre 100.000 y 120.000 estadounidenses morirán a causa del coronavirus de aquí a finales de año.

El doctor Justin Lessler, epidemiólogo de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill que forma parte del consorcio de escenarios, respondió a la gravedad de estas proyecciones. 'Lo que está ocurriendo en el país con el virus coincide con nuestros escenarios más pesimistas. Podríamos estar viendo efectos sinérgicos de la gente que se vuelve menos cautelosa además de los impactos de la variante Delta'.

El actual aumento —junto con las anteriores oleadas de la pandemia que ya han matado a más de 600.000 personas en Estados Unidos y a más de 4 millones a nivel internacional— es responsabilidad de las élites gobernantes capitalistas y de sus representantes políticos en los partidos demócrata y republicano que, desde el principio, han antepuesto la acumulación de riqueza a la salud de los ciudadanos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de julio de 2021)

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