Demokratenes McCarthy-heksejakt

3 November 2017

Denne ukens kongresshøringer om «ekstremistisk innhold» på internett markerer et nytt stadium i heksejakt-kampanjen kongressdemokratene fører, i samarbeid med etterretningstjenester og ledende medier, for å legitimere sensur og undergrave ytringsfriheten på internett.

En etter en nødet kongressmedlemmer og senatorer Google, Twitter og Facebooks representanter til å innrømme at deres plattformer ble anvendt til å så «sosiale splittelse» og fremme «ekstremistiske» politiske meninger. Målet med denne kampanjen er å påstå at sosial konflikt i USA ikke har opphav i omfanget av sosial ulikhet i Amerika – som er større enn i noe annet land i den utviklede verden – men heller fra handlinger utført av «utenlandske agitatorer» i Kremls tjeneste.

Høringene spant rundt påstander om at Russland forsøkte å «gjøre internett til våpen» for å utnytte den sosial misnøyen i USA. Den demokratiske kongresslederen Adam Schiff sa: «Russland fremmer uenighet i USA ved å nøre oppunder lidenskapene rundt en rekke omstridte saker.» Landet forsøkte å «mobilisere ekte amerikanere til å undertegne nett-opprop og delta i demonstrasjoner og protester».

McCarthy-heksejaktene på 1950-tallet ønsket å undertrykke venstreorientert tenkning og brennmerke alle former for uenighet som illegitim og forrædersk. De som ledet dem arbeidet for å utrenske venstreorienterte oppfatninger fra Hollywood, fagforeninger og universiteter.

På samme måte er den nye McCarthyismen rettet inn på å skape et politisk klima der venstreorienterte organisasjoner og personer demoniseres som Kremls agenter, som i hovedsak er engasjert i forræderske aktiviteter som berettiger straffeforfølgelse som kriminelle.

For dette formålet presenterte kongressens heksejegere en serie «Russland-tilknyttede» sosiale-medie-innlegg som uttrykker motstand mot politivold og sosial ulikhet. Disse skulle tjene som eksempler på hvordan Russland ble 'tatt på fersken' i å jobbe for å så sosial splittelse i USA.

Argumentet at det skal en Vladimir Putin til for å splitte USA er ærlig talt fullstendig latterlig. Hittil i år har det vært 273 masse-skytinger der fire eller flere personer ble drept. Over 1000 mennesker blir drept av politiet hvert år.

USA revner i sømmene av sosial misnøye. Ulikhet, krig, press og stress som følge av fattigdoms-lønninger – det er kildene til den enorme sosiale harmen.

Demokratenes absurde fortelling kommer fra deres forsøk på å rasjonalisere bort sitt katastrofale nederlag i 2016-valget, som de skylder på en Kreml-støttet konspirasjon i stedet for sin egen likegyldighet til den sosiale nøden som gjennomsyrer landet.

På onsdagens høringer erklærte Schiff at problemet «ikke bare er utenlandsk», og påklaget at de sosiale medienes algoritmer «tenderer til å fremheve innhold som er frykt- eller sinnebasert».

«Det hjelper til å fange et publikum som sprer og forsterker det», og med den konsekvensen at «det øker splittelsen i vårt samfunn», sa han.

Når var siste gang Schiff eller noen av hans kolleger holdt en høring om de virkelige kildene til splittelse og sosial misnøye i Amerika? Holder de høringer om den økonomiske elitens svimlende rikdom, om krigsforbrytelsene i Afghanistan eller Syria? Nei, Schiffs bekymring er å hindre at folk får å vite noe som kan øke dere «sinne».

Med det formålet spurte han representantene for Facebook, Twitter og Google hvilken «samfunnsforpliktelse» de hadde for å forandre det faktum at «det som flyter opp til toppen av listene pleier å være nettopp de tingene vi ser etter».

Med denne uttalelsen gjør Schiff det klart hva som er det virkelige innholdet i Det demokratiske partiets furore over «falsk nyheter» og «russisk innblanding». Det som bekymrer Schiff og hans kolleger er ikke «falske nyheter», men de sanne nyhetene som blir «virale» og «forsterker» fordi det gjenspeiler en folkelig harme.

Problemet, ifølge Schiff og hans heksejakt-kolleger blant kongressmedlemmene, er at folk som ser etter kritiske politisk synspunkter faktisk kan finne dem på nettet – i motsetning til hva de får fra de foretakskontrollerte avisene og TV-kringkasterne.

Midt blant svimlende sosial ulikhet, en spirende politisk krise og den kontinuerlige trusselen om atomkrig, har millioner av mennesker med rette blitt fiendtlig innstilt til det kapitalistiske systemet og det politiske etablissementet. Internetts enorme popularitet reflekterer det faktum at det gir folk muligheten til å skaffe seg informasjon som nyhetskilder som New York Times – som jobber sammen med etterretningstjenestene – forsøker å skjerme dem fra.

Den herskende eliten ser kombinasjonen av sosial misnøye og ubegrenset tilgang til informasjon på internett som en eksistensiell trussel som må bekjempes gjennom sensur. Som Clint Watts, en tidligere hæroffiser og FBI-agent, uttrykte det på tirsdagens høring for senatets juridiske utvalg: «Borgerkriger starter ikke med skudd, de begynner med ord. Amerikas krig med seg selv har allerede begynt. Vi alle må handle nå på kamparenaene i de sosiale mediene for å kvele informasjonsopprøret i starten ... Vi kan bare stoppe den falske kryssilden av informasjon som brukerne av sosiale medier er utsatt for når kildene som distribuerer falske historier bringes til taushet – få våpnene til å tie og kryssilden vil opphøre.»

Det faktum at man snakker så åpent om sensur betyr at en stor intensivering kommer. Den amerikanske styringseliten er av den oppfatning – og dette er Watts egne ord – at den allerede er engasjert i en borgerkrig mot sin egen befolkning, og de er mer enn villig til å bruke sensur for å bringe «opprør»-kilder «til taushet».

Google, Facebook og Twitter er allerede engasjert med sensur, og hver av dem har kunngjort at de ansetter tusenvis av mennesker til å moderere og gjennomgå innhold. Tidligere i måneden fjernet Google den russisk-finansierte TV-stasjonen og nettstedsnettet RT (Russia Today) fra sin liste over «foretrukne» kanaler på YouTube. RT rapporterer historier som i stor grad er sensurert av den vanlige pressen. Twitter blokkerte også RT fra å bruke sin annonseringstjeneste.

I april implementerte Google en endring i sin søkealgoritme som struper trafikken til venstreorienterte, antikrig og progressive nettsteder med mer enn 55 prosent. I forrige måned fjernet den nesten alle sider fra World Socialist Web Site fra sin nyhetstjeneste Google News, sammen med artikler fra ledende venstreorienterte journalister som Pulitzer-premievinneren Chris Hedges.

Dette kjøret for å undergrave ytringsfriheten må motvirkes! Det er spydspissen for en demontering av demokratiske rettigheter, ikke bare i USA, men over hele verden.

Vi oppfordrer alle lesere av World Socialist Web Site til å donere til kampanjen mot Googles sensur og bli med i Den internasjonale komitéen for den fjerde internasjonale, som leder kampen for å forsvare demokratiske rettigheter som en del av utviklingen av en internasjonal arbeiderklassebevegelse for sosialisme.

Andre Damon