Millioner av mennesker kan dø av sult i Jemen på grunn av USA og Saudi-Arabias blokade

Av Bill Van Auken
10 November 2017

Saudi-Arabia kunngjorde på mandag at de ville stenge alle Jemens havner, flyplasser og grenseoverganger. Dette truer med å utløse en hungersnød av verdenshistoriske proporsjoner, som vil føre til millioner av dødsofre, advarer FN og de store hjelpeorganisasjonene.

«Det vil bli hungersnød i Jemen, med mindre det treffes tiltak for å sikre flyten av humanitær hjelp gjennom alle havner og flyplasser», sa Mark Lowcock, FNs sjef for humanitært arbeid til FNs sikkerhetsråd sist onsdag.

«Det vil ikke bli som hungersnøden vi så i Sør-Sudan tidligere i år, hvor titusenvis av mennesker ble rammet», sa han. «Det vil ikke bli som hungersnøden som kostet 250.000 mennesker livet i Somalia i 2011. Det vil bli den største hungersnøden verden har sett på mange tiår, med millioner av ofre.»

Lowcock leverte en skremmende beskrivelse av hva han hadde sett på en reise til Jemen i slutten av forrige måned, og understreket at 2 millioner barn under fem år i Jemen er «akutt underernærte og i høy risiko for å dø.»

«I Hudaydah møtte jeg den syvårige Nora. Hun veier 11 kilo – det er gjennomsnittsvekten for en toåring, ikke en syvåring», sa han. Legen på sykehuset hvor hun ble behandlet fortalte at de avviste mange alvorlige underernærte barn fordi de manglet midlene til å behandle dem.

Lowcock påpekte også at den humanitære planen for Jemen (Yemen Humanitarian Response Plan), som skal håndtere den verste humanitære krisen i verden i dag bare er 57 prosent finansiert, med bare 1,3 av de 2,3 milliarder dollarene som trengs for å forhindre millioner fra å dø av sult og sykdom.

I tillegg til massesult står Jemen overfor den verste koleraepidemien i manns minne, med mer enn 2.100 døde av sykdommen siden april. Antall sykdomstilfeller forventes å stige til 1 million før jul.

Storskala-hungersnøden og spredningen av sykdom er det direkte resultatet av den brutale saudi-ledede bombekampanjen som målrettet har ødelagt fabrikker, gårder, sykehus, skoler, boliger, vannforsyning og kloakkrenseanlegg.

Riyadh kunngjorde mandag sin total-blokade, som antatt svar på avfyringen av et rakett fra Jemen som ble skutt ned lørdag i nærheten av Riyadhs internasjonale flyplass. Det saudiske monarkiet hevdet raketten ble levert av Iran og representerte «en krigshandling» fra Teherans side. Iran benektet påstanden. Teheran har støttet houthi-opprørerne som kontrollerer hovedstaden Sana’a og det meste av det vestlige Jemen, men har benektet å ha bevæpnet dem.

På sin side har houthiene imidlertid insistert på at missilet var egenprodusert, og at avfyringen var en berettiget gjengjeldelse for den ubarmhjertige saudiske bombingen av jemenittiske sivile.

FNs sikkerhetsråd, som fikk høre den amerikanske FN-ambassadøren Nikki Haleys rabiate fordømmelse av Irans angivelige rolle i avfyringen av raketten som ikke krevde et eneste liv, kom ikke med den minste fordømmelse av den saudiske blokaden.

Sikkerhetsrådet kom i stedet med en overfladisk erklæring ved sin nåværende president, den italienske ambassadøren Sebastiano Cardi, som beklaget den «prekære humanitære situasjonen i Jemen» og bekreftet «betydningen av å holde alle Jemens havner og flyplasser åpne». Italia konkurrerer med USA, akkurat som Storbritannia og en rekke andre europeiske land, om multi-milliarder-dollar-våpensalg til det saudiske regimet.

Saudierne har hevdet at de stopper all transport inn til Jemen for å blokkere våpenforsyninger til houthiene, mens tiltakene i virkeligheten er en del av den to-og-et-halvt-år-gamle krigen mot landets sivilbefolkning og et bevisst forsøk på å sulte dem til underkastelse.

Denne krigen blir ført av det saudiarabiske monarkiet og de andre sunnittiske olje-sjeikdømmene for å forhindre fremveksten av regimer på den arabiske halvøya som ikke er under deres kontroll – og som potensielt er orientert mot Iran.

Krigen fortsetter bare takket være den uunnværlige militære og politiske støtten fra Washington, som begynte under Obama-administrasjonen og bare har økt under Trump. Dette inkluderer ikke bare massive våpensalg, men også USAs tanking-i-lufta av de saudiske krigsflyene som bomber Jemen, såvel som etterretning og logistisk hjelp. USAs krigsskip er stasjonert utenfor den jemenittiske kysten, angivelig for å beskytte det strategiske Bab al-Mandeb-stredet mellom Rødehavet og Adenbukta, men i praksis som en forsterkning av den saudiske blokaden.

I lys av alvoret av den nåværende krisen har bistandsorganisasjoner og medisinske fagpersoner advart at den forsterkede blokaden kan bli vippepunktet hvor masse-sulten – der 7 millioner mennesker allerede står overfor «hungersnød-lignende» omstendigheter med 17 millioner «mat-usikre» – og florerende sykdom raskt kan føre til millioner av dødsfall.

«Skulle jeg sammenligne Jemen med en person ville jeg si at pasienten er veldig syk, svært svekket og er på intravenøs næring. Skal pasienten holdes i live må dryppet reaktiveres snarest», sa Robert Mardini, Røde Kors-regiondirektør for Midtøsten, til Associated Press onsdag.

«Hvis tilgangen stenges helt, selv bare for en uke, vil katastrofe bli resultatet», sa Tamer Kirolos, direktør for Redd Barna. «Dette er mareritt-scenariet, og resultatet er at barn vil dø.»

Ifølge Reuters rapporterte Den internasjonale Røde Kors-komiteen på tirsdag at en forsendelse med klortabletter som trengs for å sikre trygt drikkevann, ble avvist ved grensen av de saudiske styrkene. Røde Kors uttrykte også frykt for at 50.000 doser insulin for diabetikere som skal leveres neste uke, vil bli blokkert.

Leger i hovedstaden San'a fortalte Al Jazeera at selv før den saudiske kunngjøringen om en total blokade, var det lave forsyninger av enkelte kritiske medisiner. De sa at med mindre de etterfylles vil mange av pasientene dø.

«Vi har farlig lave nivåer av medisinske forsyninger og vil ikke ha i nærheten av de nødvendige dosene med smertestillende medisiner, insulin og andre spesialiserte medisiner for våre pasienter», fortalte Abdulrahman al-Ansi, som er lege ved sykehuset al-Mutawkil i San’a til nyhetsbyrået.

«Med mindre Saudi-Arabia letter sine restriksjoner og tillater mat og medisinske forsyninger, kan jeg ende opp med å miste alle kreftpasientene mine – selv de som lider av diabetes (en sykdom som kan behandles), vil dø. Hundrevis vil gå til grunne bare i løpet den neste uken.»

Den umiddelbare effekten av den totale saudiske blokaden har vært en 60 prosent økning av prisen på drivstoff og en dobling av matoljeprisen nesten over natten. Matvareprisene skyter i været.

Det som utfolder seg i Jemen er ikke bare verdens verste humanitære krise, men også en av verdens verste krigsforbrytelser, utført av amerikansk imperialisme og deres reaksjonære Golfstat-allierte. Uten noen debatt i Kongressen og med en fullstendig likegyldighet fra de store amerikanske mediebedriftene, fortsetter Washington sitt tokt for hegemoni over Midtøsten ved en krig som truer med å drepe millioner.