Sosialmediene og foretakspressen lanserer sensurtiltak før valgene i Mexico

Av Alex Gonzáles
5 April 2018

Mer enn 60 meksikanske medieorganisasjoner, universiteter og sivile organisasjoner har lansert et initiativ for å slå ned på «falske nyheter» om det kommende meksikanske generalvalget den 1. juli.

Opptil 88 millioner velgere skal velge en ny president, alle medlemmer av Kongressen og lokale representanter i 30 av landets 32 stater, i det som blir kalt de største valgene i meksikansk historie.

Prosjektet, med tittelen #Verificado2018 (#Verifisert2018), ble lansert den 12. mars under dekke av å skulle beskytte meksikanere mot angivelig russisk innblanding i valget. Projektets nettsted presenterer udokumenterte påstander fra etterretningstjenester som fakta og erklærer provokativt: «Mer enn 10 millioner potensielle velgere hadde tilgang til falske nyheter som ble spredt på sosialmedier. I dag vet vi at det var ‘russisk innblanding’ i [president]valget i USA, nettopp ved spredning av falske nyheter ... I Mexico er dette ennå ikke et massefenomen. Og russisk innblanding er – for nåværende – bare en mulighet, og ikke et faktum.»

I virkeligheten er #Verificado2018-kampanjen – sannsynligvis unnfanget i Pentagons haller og ved CIAs hovedkvarter i Langley – selv et fellende bevis på amerikansk imperialismes egen «innblanding» i utenlandske valg.

Siden lanseringen har mange store meksikanske og internasjonale medier blitt med på initiativet, blant annet El Universal, Proceso, El Economista, Forbes, Al Jazeera Español, Huffington Post og Buzzfeed News.

I tråd med lignende anstrengelser for å sensurere sosialmedier internasjonalt har #Verificado2018 direkte støtte fra Facebook, Google og Twitter, og dermed den amerikanske imperialismens militær-etterretningstjenester. Sosialmedieplattformene, i tett samarbeid med den amerikanske regjeringen, anvender initiativet til å skru opp sensur av Internett, ved å kontrollere hvilken informasjon millioner av brukere kan se, og ved favorisering av hovedmediekilder som «autoritative» og en stadig større grad av nedprioritering av «uverifisert» eller «alternativ» informasjon.

Det rapporteres at Facebook etter hvert vil gi prosjektet ei liste over bredt delte artikler for vurdering, og mulig sensur, på plattformen. Facebook har tidligere rapportert at nyhetsberetninger som er merket som «falske» har et fall på 80 prosent for fremtidige visninger på plattformen. Facebook erklærte nylig at de har som mål å ansette opptil 20.000 personer, for å vurdere brukernes innhold og hjelpe sensureringen av nyheter på nettet, innen utløpet av inneværende år.

Google tilbyr gruppen informasjon om nettbaserte søk for å «forstå hvilke valgtema meksikanerne søker etter». Nyhetsberetninger som har blitt kontrollert av prosjektet vil også motta et «Godkjent nyhet»-segl på Google-søk for å «forsikre leserne om at informasjonen de leser er sann». Den klare implikasjonen av disse tiltakene er at nyhetsberetninger uten gruppens støtte burde leserne betrakte som «falske» eller «upålitelige».

Googles tiltak er av samme stykke som det nylig annonserte «nyhetsinitiativet», som tar sikte på å styrke hovedstrømsmediekilder på bekostning av uavhengige nyhetskilder. I april i fjor introduserte Google nye søkealgoritmer som har redusert trafikken til venstreorienterte, antikrig og progressive nettsteder med over 50 prosent.

For å berettige kampanjen har #Verificado2018 pekt på «falske nyheter» som ble delt i etterkant av forrige års jordskjelv den 19. september. Det er et bevisst forsøk på å utnytte den legitime sosial harmen over foretaksmedienes 24-timers-dekning av det som viste seg å være falske rapporter – som «redningen» av en ikke-eksisterende jente i en sammenrast skole.

#Verificado2018 støttes av organisasjoner med bånd til noen av verdens mest mektige private stiftelser for de superrike. Spydspiss for prosjektet er avisen Animal Político, som i fjor fikk 25 prosent av sin finansiering som stipendier fra Ford Foundation og Open Society Institute, som begge har dype tilknytninger til det amerikanske militæret og etterretningsorganisasjonene.

Initiativet er en intensivering av «russisk-innblanding»-påstandene, nå i de meksikanske valgene. I januar uttalte daværende Nasjonal sikkerhetsrådgiver H.R. McMaster at det var «første tegn» (merk: engelsk tekst) til en russisk intervensjon i landets valg, angivelig ved bruk av sosialmedier for å hjelpe kampanjen til «venstre»-kandidaten Andrés Manuel López Obrador fra Den nasjonale regenereringsbevegelsen (Morena).

Meksikanske og amerikanske medier, sammen med amerikanske senatorer og meksikanske politikere, hoppet på kommentarene for å prøve å diskreditere López Obradors kampanje og skru opp spenningene mot Russland. Meksikanske velgere begynte å motta automatiske samtaler som hevdet at López Obrador ville selge Mexicos olje til Russland, og det var krav fra ledende medlemmer av det regjerende Institusjonelle revolusjonspartiet (PRI) om å åpne en etterforskning mot López Obrador.

Til tross for disse tiltakene har López Obrador opprettholdt en tosifret ledelse i meningsmålingene mens han fortsetter å posere som «antietablissement»-kandidaten. Mens López Obrador ikke vil gjøre noe for å takle Mexicos sosiale krise, utnytter han en dyp misnøye med sosial ulikhet og den fortsatte militariseringen av landet.

Peña-Nieto-administrasjonen har styrt over privatiseringen av oljeindustrien, angrep på offentlig utdanning, og over 70.000 dødsfall på grunn av «krigen mot narkotika». Samtidig har Trumps mobbetrusler om å rive opp NAFTA-avtalen, deportering av titusenvis av mennesker og byggingen av en grensemur mellom de to landene bare forverret spenningene før valget og gitt vind i seilene til López Obrador.

Tiltakene for å sensurere Internett må ses i sammenheng med en intensivering av den internasjonale klassekampen. Året 2018 har sett et utbrudd av lærerstreiker over hele verden, inkludert lærerprotester i USA, Tunisia, Algerie, Argentina, Mexico og Storbritannia. Over en million arbeidere og ungdom tok for to uker siden til gatene for å kreve en slutt på vold i skolene.

Styringseliten ser det faktum at arbeidere og elever anvender sosialmedier for å organisere sine kamper uavhengig av offisielle kanaler som en livstruende utvikling. I stadig større grad kommer arbeidere og ungdom i konflikt med de redskapene som styringseliten tradisjonelt har stolt på for undertrykking av sosiale spenninger, som blant annet fagforeningene og borgerlige nominelle «venstre»-partier.

Under disse forholdene er Internettsensur rettet mot å forhindre at arbeidernes og ungdommens kamper finner et bevisst sosialistisk lederskap som kan knytte sammen deres kamper under et felles program. World Socialist Web Site, Det sosialistiske likestillingspartiet (SEP) og Internasjonal ungdom og studenter for sosial likestilling (IYSSE) organiserer offentlige møter over hele USA for å varsle arbeidere og ungdom om den langt fremskredne innsatsen for å kontrollere og sensurere Internett. Vi oppfordrer våre lesere til å delta i denne kampen ved å delta på møter i sine områder eller kontakte oss for å sette opp flere møter.