Midt under furoren over Khashoggi-mordet advarer FN for millioner flere konfrontert med hungersnød

Av Bill Van Auken
17 October 2018

FN har advart for at den USA-støttede, Saudi-ledede krigen mot Jemen truer med å omslutte millioner flere av den utfattige nasjonens befolkning i den verste hungersnøden verden har sett på over 100 år.

18 år gamle Suad og hennes 4 år gamle nevø, som har mistet sin mor i konflikten, sitter og tigger midt i vegen, mellom Jemens hovedstad Sana’a og Saada. Foto: Gilles Clarke/United Nations Office for the coordination of Humanitarian Affairs (OCHA)

Lise Grande, FNs koordinator for humanitær bistand til Jemen, sa på tirsdag: «Vi ser bokstavelig talt på hundretusener, kanskje til og med millioner av mennesker som kanskje ikke vil overleve.»

Verdens matvareprogram [World Food Program], FN-byrået som koordinerer nødhjelpsarbeidet i det knuste landet, rapporterte at det var blitt tvunget til å revidere sitt estimat, publisert for bare to uker siden, på 8,5 millioner jemenitter på randen av hungersnød, og erklærer nå at ytterligere 5,6 millioner er drevet til sult av den tre-og-et-halvt-år gamle krigens konsekvenser for landets infrastruktur og økonomi.

«Tingene forverres veldig, veldig raskt,» sa Grande. «Implikasjonene er enorme, og med hånda på hjertet, virklelig skremmende. Realiteten er at tiden kan løpe ut.»

FNs advarsel kom midt i den voksende krisen over forsvinningen og statsmordet på den saudiske journalisten Jamal Khashoggi i Saudi-Arabias konsulat i Istanbul.

Amerikanske politikere, både demokrater og republikanere, har sluttet seg til fordømmelsen av det saudiske regimet for drapet på Khashoggi. Journalisten gikk i selvvalgt-eksil i USA for et år siden, etter i flere tiår å ha tjent som bindeledd mellom det saudiske regimet og de vestlige mediene, og han jobbet også tett med den saudiske etterretningen, blant annet med etableringen av nære bånd til Osama bin Laden under den CIA-støttede krigen i Afghanistan.

Det er voksende spekulasjon om at det saudiarabiske monarkiet så Khashoggi som en «avhopper» med mulige bånd til regjeringer og etterretningstjenester i USA, Tyrkia og Qatar, og derfor bestemte seg for å eliminere ham. Det hensynsløse drapet på journalisten i konsulatbygningen i Istanbul er symbolsk for kriminaliteten til Washingtons hovedallierte i den arabiske verden.

Den republikanske senatoren Lindsey Graham, en sentral støttespiller for den amerikanske presidenten Donald Trump, avleverte en indignert erklæring til Fox News på tirsdag, der han beskyldte kronprins Mohammed bin Salman, Saudi Arabias de-facto-hersker, for drapet på Khashoggi, som etter sigende ble grepet, torturert og så drept i Saudi-konsulatet i Istanbul den 2. oktober av en 15-mann-sterk dødsskvadron sendt fra Riyad. Ifølge tyrkiske regjeringskilder ble så liket saget i biter og brakt ut av konsulatet.

Samtidig som han beskrev seg som Saudi-Arbias største forsvarer i Senatet distanserte Graham seg fra Trump, som på mandag satte frem det absurde alibiet for saudi-regimet at Khashoggi kunne ha blitt offer for «rogue killers» [kriminelle drapsmenn]. Graham sa at problemet var en «rogue crown prince».

Der han truet med å avskjære våpensalg til Saudi-Arabia kom ikke Graham med noen bemerkninger til den uunnværlige militærstøtten som Pentagon gir til den saudi-ledede krigen mot Jemen, inkludert i-lufta-tankingen av landets bombefly, etterretningsdeling og hjelp til å velge bombemål, for ikke å nevne en uuttømmelig forsyning av fly, bomber og missiler.

Trump-administrasjonen har skamløst forsvart det saudiske regimet hva angår Khashoggi-drapet, og dermed illustrert sin egen kriminalitet og beredskap til å benytte lignende metoder mot sine motstandere. Trump har fremmet «rogue killers»-alibiet, som medierapporter indikerer kan bli det saudiske monarkiets allment presenterte, der journalistens død klandres på en forhørsoperasjon som gikk galt, dvs. Khashoggi døde under tortur. Trump har også insistert på at hans regjering ikke vil stoppe våpensalg, der ha ga uttrykk for sin bekymring for at det ville påvirke «amerikanske jobber» negativt.

Utsendingen av USAs utenriksminister Mike Pompeo til Riyad på tirsdag var rettet inn mot å styrke et alibi og tilby skadekontroll for en potensiell krise i USA-Saudi-relasjonene. New York Times rapporterte at den største bekymringen i Washington – som ble formidlet av Pompeo til det saudiske regimet – er at furoren over Khashoggi-drapet kunne gå på tvers av de amerikanske planene om dramatisk å eskalere de økonomiske sanksjonene mot Iran, som er ensbetydende med en krigshandling.

Sanksjonene, som trer i kraft den 5. november, er designet for å kutte all iransk oljeeksport og fryse Iran ut av verdens finansmarkeder ved å forby ethvert selskap som driver forretninger med Iran fra å drive forretninger i USA og gjennomføre noen av sine transaksjoner i amerikanske dollar.

Washington, som har smidd en antiiransk akse med Riyad og Israel, regner med at saudiene skal øke oljeproduksjonen for å kompensere for nedskjæringen av den iranske eksporten og dermed forhindre en brå økning av oljeprisen, og en mulig global økonomisk krise.De innen det amerikanske styringsetablissementet som ståker om amerikanske sanksjoner over Khashoggi-drapet drives av sine egne utenrikspolitiske og geostrategiske mål, som inkluderer bekymringer for at Trump-administrasjonens oppheving av den iranske atomavtalen har fremprovosert en unødvendig konflikt og er forstyrrende for de mer presserende konfrontasjonene med Russland og Kina.

Washingtons kynisme over Khashoggi-mordet samsvarer med alle de vesentlige imperialistmaktenes – som alle ivrer etter å opprettholde sine saudiske våpensalg – så vel som med kynismen fra hele regionens regimer.

Offisielle representanter for den tyrkiske regjeringen til president Recep Tayyip Erdogan har gjentatte ganger rapportert at de har ugjendrivelige bevis for det grusomme drapet på

Khashoggi, inkludert lydopptak. Likevel er ikke bevisene blitt offentliggjort og tyrkiske myndigheter stiller seg bak forslaget om en fellesetterforskning med saudiene. Ankara er tydeligvis ikke engstelig for å fremprovosere en fullskala konfrontasjon med Riyad og ser sannsynligvis Khashoggi-saken som et mulig kort for å sikre økonomiske og politiske innrømmelser fra det saudiske monarkiet.

Regjeringene i Gulf-oljesjeikdømmene, sammen med Libanon, Egypt og De palestinske myndighetene (PA), har alle kommet med uttalelser der de solidariserer seg med det saudiske monarkiet.

Samtidig fortsetter krigen i Jemen – så godt som ignorert av USA og de vestlige mediene – og truer med å kreve millioner av liv. Den nakne kriminaliteten ved Khashoggi-drapet uttrykkes klart av de USA-støttede Saudi-krigsforbrytelsene i Jemen, der tallet på uskyldige ofre allerede er ca. 50.000 mens anslagsvis 113.000 barn har sultet til døde eller er døde av håndterbare sykdommer som kolera, som har spredt seg på grunn av ødeleggingen av landets infrastruktur.

Mangel på drivstoff har stengt ned vannsystemene i hovedstaden Sanaa, Hodeida og i andre byer, med det resultat at ca. 2,5 millioner mennesker er uten tilgang til rent drikkevann.

Trusselen om massehungersnød har eskalert som følge av den pågående Saudi-ledede offensiven mot havnebyen Hodeida ved Rødehavet, som kontrolleres av houthi-opprørerne som i 2015 veltet USA-Saudi-marionetteregimet til president Abd-Rabbu Mansour Hadi.

Sytti prosent av mat- og drivstoffforsyningene som den jemenittiske befolkningens overlevelse er avhengig av går gjennom havna i Hodeida, som nå er under kontinuerlig bombardering fra luft, land og sjø. FNs World Food Program har rapportert at det som resultat av beleiringen ikke er mulig å få tilgang til rundt 51.000 tonn hvete lagret ved havneanlegget, en kornmengde som kan mate 3,7 millioner sultne mennesker i nord og i det sentrale Jemen i en måned.

En av de senere uhyrlighetene var der kjøretøy ved et overfylt kontrollpunkt i Hodeida på lørdag var mål for et saudiarabisk flyangrep. En buss ble truffet, med 17 sivile drept og ytterligere 20 skadet, de fleste av dem kvinner og barn.

Flyangrepet minner om en lignende blodig massakre i august, der Saudi-kampfly angrep en skolebuss ved et overfylt markedsområde og drepte 51 personer, deriblant 40 barn; i tillegg til angrepet på en lastebil lesset med flyktninger på flukt fra Hodeida-beleiringen, som drepte fire kvinner og 22 barn. I alle tilfeller ble bombene og rakettene brukt i massedrapene levert av USA, og de saudiske kampflyene som slapp dem ble etterfyllt av amerikanske tankfly.

Utenriksminister Pompeo feide til side disse massedrapene og forsikret Kongressen at Saudi-Arabia handler for å lette Jemens humanitære krise og beskytte sivile liv. Å rapportere noe annet ville, som et internskriv i utenriksdepartementet argumenterte, «påvirke negativt fremtidige salg til utlandet av militærutstyr, og direkte kommersielle salg til regionen».

De samme hensynene er underliggende for Washingtons forsøk på å mønstre et alibi for det saudiske regimet og kronprins Salman i relasjon til det brutale drapet på Jamal Khashoggi.