IBMs oppkjøp av Red Hat understreker teknologigigantenes voksende makt

Av Mike Ingram
10 November 2018

Representanter for Red Hat og IBM annonserte den 28. oktober en definitiv avtale som fastlegger at IBM vil kjøpe åpen-kildekode-Linux-foretaket for en kontantsum på $ 34 milliarder. Per Red-Hat-aksje IBM kjøper betales $ 190, et 63-prosent-tillegg på sluttkursen på $ 116,68 på fredagen forut. Det er IBMs største oppkjøp i foretakets 107-årige historie.

Oppkjøpet er det siste tilfellet av gigantforetak som sluker tidligere uavhengige åpen-kildekode-selskaper og samfunnet av utviklere rundt dem, mens de vokser stadig større og mektigere. Ingen steder er dette mer utbredt enn blant selskaper som konkurrerer i det såkalte offentlig-sky-markedet, der IBM henger etter Amazon, Microsoft og Google.

I de ti årene fra 2007 til 2017 vokste antallet Microsoft-ansatte fra 79.000 til 124.000. Google hadde i 2007 16.805 ansatte, sm økte til 57.000 i 2017. Antallet ansatt i Amazon Web Services (AWS) er ikke tilgjengelig, mens det totale antallet for Amazon økte fra 17.000 i 2007 til 566.000 i 2017. IBM, det dominerende teknologiselskapet for mye av det 20. århundre, så over samme periode en liten reduksjon fra 386.000 til 366.000 ansatte i heleide datterselskaper.

IBM håper at oppkjøpet av Red Hat vil gi foretaket et konkurransefortrinn i den såkalte hybridskyen, som kombinerer offentlig-sky-tilbud med privat-skyer i datasentre operert av et foretak. I en pressemelding sa Ginni Rometty, IBMs styreformann, president og administrerende direktør: «Oppkjøpet av Red Hat forandrer spillet. Det forandrer alt om sky-markedet.» Rometty hevdet at «IBM blir verdens #1 hybrid-sky-leverandør, som tilbyr selskaper den eneste åpen-sky-løsningen som vil åpne opp hele verdien av skyen for deres forretninger.»

Jim Whitehurst, president og administrerende direktør i Red Hat, sa: «Åpen kildekode er standardvalget for moderne IT-løsninger og jeg er utrolig stolt av rollen Red Hat har spilt for å gjøre det til en realitet i foretaket.»

IBM har hatt sitt eget nære forhold til åpen-kildekode-programvare de siste 20 årene og har anerkjent det som en overlegen utviklingsmodell relatert til modellen for proprietære systemer. Med åpen-kildekode-modellen får IBM tilgang til tusenvis av dyktige utviklere globalt, som ikke nødvendigvis ville arbeide for foretaket.

Til og med Microsoft har i de senere år antatt åpen-kildekode-modellen for en rekke prosjekter, til tross for at den tidligere administrerende direktøren Steve Balmer beskrev åpen kildekode som «en kreftsvulst som på en intellektuell-eiendom-måte knytter seg til alt det berører», og som «kommunisme». Seksti prosent av instansene som kjører i Microsofts Azure-sky er Linuxbasert. Forrige måned fullførte Microsoft sitt oppkjøp av GitHub for $ 7,5 milliarder. GitHub er et åpen-kildekode-lager og en utviklingsplattform som har over 31 millioner brukere og er datavert for mer enn 96 millioner datalagre fra 2,1 millioner organisasjoner.

Red Hat ble grunnlagt i 1993 av Bob Young og Marc Ewing. Young drev en katalogtjeneste som distribuerte programvare mens Ewing utviklet sin egen distribusjon av åpen-kildekode-operativsystemet GNU/Linux som han kalte Red Hat Linux. Distribusjonen knyttet sammen ulike applikasjoner og dataverktøy utviklet av Free Software Foundation ledet av Richard Stallman og Linux-kjernen utviklet av Linus Torvalds. Både GNU og Linux ble utgitt som åpen-kildekode-programvare som kan brukes av enhver helt gratis. Viktigst er at GNU General Public License, programvarelisensen som programvaren er gjort tilgjengelig under, krever at den menneskelig lesbare kildekoden blir gjort tilgjengelig, og gir brukerne rett til å endre denne koden. Dette var i sterk kontrast til de proprietære lisensene til selskaper som Microsoft, Apple og IBM.

Red Hat ble den første kommersielle Linux-distribusjonen med en forretningsmodell for gratis distribusjon av programvaren og en abonnementstjeneste for teknisk hjelp, oppdateringer og profesjonelle tjenester. Foretaket har opprettholdt en nær relasjon til åpen-kildekode-utvikler-fellesskapet og har bidratt til en mengde dataprosjekter.

I dag er Red Hat et betydelig selskap for sin egen del, med over 12.000 ansatte over hele verden. Ved hjelp av kode utviklet av tusenvis av frivillige programmerere etablerte Red Hat seg raskt som hoveddistributøren av Linux-programvare for storkonsernmarkedet. I august 1999 ble Red Hat børsnotert og oppnådde den åttende største første-dags-gevinsten i Wall Streets historie. I 2000 åpnet foretaket Red Hat India og påbegynte en rekke oppkjøp, der det siste var Linux Container-distribusjonen CoreOS i januar i år, for $ 250.000.000.

Et spesielt mål for IBMs sky-strategi er JEDI [Joint Enterprise Defense Infrastructure], det amerikanske forsvarsdepartementets infrastrukturprosjekt for $ 10 milliarder. Prosjektet er ment å modernisere og konsolidere forsvarsdepartementets IT-systemer inn i en storkonsern-nivå kommersiell sky. IBM har kommet med en protest mot JEDI-anbudsforespørselen, der det hevdes: «Gjennom hele den år-lange JEDI-sagaen har utallige bekymringer blitt reist om at denne anbudforespørselen er rettet mot en bestemt leverandør. Ikke på noe tidspunkt er det tatt skritt for å bilegge disse bekymringene.»

IBM klager spesielt på et krav om at budgivere må oppfylle sikkerhetsfunksjonene for Defense Information Systems Agency Impact Level 6, for håndtering av militærinformasjon på hemmelig-nivå. To seniorrepresentanter for republikanere i Bevilgningskomitéen i Representantenes hus, Steve Womack (R-Ark.) og Tom Cole (R-Okla.), har oppfordret til at Pentagons interne vaktbikkje må åpne en gransking av sky-anskaffelsen, og de reiser de samme spørsmålene i et brev datert den 23. oktober til Glenn A. Fine, fungerende generalinspektør i forsvarsdepartementet. Da anbudsforespørselen ble kunngjort oppfylte kun AWS dette kravet. Microsoft annonserte i forrige måned at de snart vil kunne oppfylle kravet.

Google trakk seg fra JEDI-anbudet i forrige måned etter protester fra de ansatte. Microsoft gikk videre med sitt tilbud til tross for motstand fra egne arbeidere. Nextgov melder at administrerende direktør Satya Nadella dukket opp på United States Naval Academy i Annapolis Maryland, den 10. oktober. Det blir rapportert at Nadella uttalte at Microsoft har et fire-tiår-langt samarbeid med forsvarsdepartementet og at han la til at «US Armed Forces har en grunnleggende forankring for hva det betyr å idriftsette enhver teknologi eller praksis som anvendes etisk.»

Amazon opprettholder også sitt bud og kritiserte Googles beslutning om å trekke seg. Amazons administrerende direktør Jeff Bezos talte på WIRED25-toppmøtet den 15. oktober, der han sa: «En av oppgavene til den øverste ledelsen er å treffe den riktige beslutningen, selv når den er upopulær.» Han la til: «Hvis big-tech-foretakene skulle snu ryggen til DOD [Department of Defence - forsvarsdepartementet], da kommer dette landet til å få trøbbel.»

Med sitt bidrag til åpen kildekode har Red Hat opprettholdt en viss respekt blant utviklere. Men en del av tiltrekningen for IBM er selskapets nære forhold til det amerikanske militæret. Overskriften på et 2012-blogginnlegg skryter av «Red Hats Tiår i Samarbeid med Regjering og Open Source Community [åpen-kildekode-fellesskapet].»

Forfatterne refererer en studie fra 2003 som presenterte DOD-bred veiledning om åpen-kildekode-programvare, «som implisitt aksepterte det for anskaffelse, utvikling og anvendelse».

Blogginnlegget hevder at på den tiden utga Red Hat den første versjonen av Red Hat Enterprise Linux og at «The Army idriftsatte Red Hats operativsystem i sitt Blue-Force-Tracker-system, som fungerte i jeeper og tanks på slagmarken.» Det fortsetter med å referere generalmajor Nicholas Justice, «mannen som er ansvarlig for Blue Force Tracker», der det senere står: «Da vi rullet inn i Bagdad, gjorde vi det med anvendelse av åpen-kildekode-programvare.»

Pensjonert general Hugh Shelton kom med i styret for Red Hat Corporation i april 2003 og ble valgt til styreformann i 2010. Shelton tjente som styreleder av de felles stabsjefer [chairman of the Joint Chiefs of Staff] fra 1997 til 2001.

I en artikkel i Herald Sun den 26. juni sto det: «Red-Hat-ledere har snakket med offisielle representanter for forsvaret om deres kontrakt for JEDI-sky-tjenester og de tror selskapet er ‘ekstremt godt posisjonert’ for å levere prosjektets back-end-funksjonaliteter, sa Red Hats finansdirektør Eric Shander nylig i et intervju.»

IBM presser på for at DOD skal anta en hybrid-sky-tilnærming, der de benytter flere leverandører fremfor én enkeltleverandør. Ved oppkjøpet av Red Hat får de kontroll over operativsystemet som vil fungere med hvilket som helst av sky-infrastruktur-tilbudene som til slutt blir valgt, sammen med orkestreringsredskaper som gjør idriftsetting av skyen enklere. Om de ikke får hele JEDI-kaka til $ 10 milliarder, har de i det minste mulighet for et stykke, med utsikter til lukrative kontrakter lengre utover i løypa.

Forfatteren anbefaler også:

Silicon Valleys korrupte forviklinger: Krig, sensur og ulikhet

[17. september 2018]