Amazon bekjentgjør nye hovedkvarter i New York City og Washington DC

Av Trévor Austin
14 November 2018

På tirsdag bekreftet teknologigiganten Amazon at foretaket vil splitte sitt nye hovedkvarter, eller HQ2, mellom to byer og annonserte planer om å bygge et operasjonssenter i Nashville. HQ2 vil offisielt bli etablert i Long-Island-City-området i New York City og i Crystal-City-området i Arlington i Virginia. Amazon hevder at foretaket vil skape 25.000 arbeidsplasser og investere $ 2,5 milliarder på hvert sted.

Arlington og New York City har begge tilbudt $-1-billion-foretaket heftige incitamenter for å velge lokalisering i deres to distrikter.

New York tilbød Amazon en svimlende pakke på $ 1,525 milliarder. Ifølge Business Insider kommer hoveddelen av summen ($ 1,2 milliarder) fra New Yorks Excelsior Jobs Program. Byen kalkulerte incitamentet basert på lønningene Amazon forventer å betale sine ansatte over de neste 10 årene. Amazon anslår at gjennomsnittslønningen vil overstige $ 150.000, hvilket betyr at New York vil tilby $ 48.000 i subsidier for hver ansatt.

New York tilbyr også et tilskudd på $ 325 millioner for å bidra til å dekke byggekostnader for hovedkvarteret på 4 til 8 millioner kvadratfot. Amazon vil også søke ytterligere tilskudd og incentiver, blant annet fra New York Citys Industrial & Commercial Abatement Program (ICAP) og byens Relocation and Employment Assistance Program (REAP).

Virginias pakke inkluderer $ 573 millioner i ytelsesbaserte direkte incentiver. Virginia tilbyr Amazon $ 22.000 for hver ansatt som blir tilsatt fra deres geografiske lokalisering de neste 12 årene, totalt $ 550 millioner. Arlington vil gi et ytterligere tilskudd på $ 23 millioner hvis Amazon kan øke byens skatteinntekter på hotellrom over de neste 15 årene.

Virginias Arlington County tilbyr Amazon en varm velkomst ved å omdøpe Crystal City, det urbane området der Amazons nye hovedkontor skal lokaliseres, til «National Landing», med antydningen om at selskapets ankomst representerer en stor nasjonal betydning.

Det er ingen tilfeldighet at Jeff Bezos, verdens rikeste mann, valgte lokaliseringer så nært Manhattan og Washington D.C, den amerikanske kapitalismens to store episentre. Virginia hovedkontoret plasserer Amazon bokstavelig talt rett over gata fra Pentagon, som foretaket har utviklet store kontrakter sammen med, og i umiddelbar nærhet av den amerikanske regjeringen. Hovedkontoret i New York vil gi foretaket umiddelbar tilgang til Wall Street.

Kulmineringen av Amazons år-lange-konkurranse er en indikasjon på den enorme makten til gigantiske transnasjonale foretak og til de oligarkene som leder dem. Prosessen, der Amazon lekte seg med lokale myndigheter over hele landet, viser foretakenes stadig tiltagende integrering inn i statsapparatet og deres kontroll over begge de store kapitalistpartiene.

Jeff Bezos eier allerede Washington Post, en av de vesentlige publikasjonene som fremmer agendaen for styringsklassen, og vil nå ha et hovedkvarter så godt som et steinkast fra Kongressen. Amazon brukte $ 13 millioner på lobbyvirksomhet i 2017, en økning på 15 prosent fra året før, og doblet sitt antall lobbyister. Foretaket utøver i økende grad sin innflytelse over amerikansk politikk.

Amazon er i ferd med å sikre en multimilliard kontrakt med forsvarsdepartementet (DoD) [Department of Defense]. Initiativet, kalt Joint Enterprise Defense Infrastructure (JEDI), ville gi Amazon oppgaven med å konstruere og overvåke en massiv sky-data-tjeneste for Pentagon.

Amazon vil også være strategisk plassert i et stort knutepunkt for forsvarsleverandører. Arlington er hjemstavn for ca. 1.070 kontraktører med nesten $ 44 milliarder i DoD-kontrakter tildelt fra år 2000 til 2017.

I en ekkel fremvisning av makt, grådighet og arroganse dinglet Jeff Bezos premien med et nytt hovedkvarter foran byer og stater over hele USA i 14 måneder, bare for å snu seg fra den konkurransen det foranlediget. Byer og stater tilbød milliarder av dollar i subsidier, og henfalt til og med i et tilfelle til så kreative tiltak som å foreslå å bygge en by med navnet Amazon med Bezos som sin konge.

En av «vinnerne» i denne konkurransen, New Yorks demokratiske guvernør Andrew Cuomo, kom med det selv-nedverdigende utsagnet om at han ville forandre sitt navn til «Amazon Cuomo» hvis det var det som skulle til for å vinne Bezos’ og Amazons favør.

Helt fra starten av var konkurransen formet for at Amazon skulle være den eneste vinneren. Trekket skaffet massiv publisitet, mens Amazon fortløpende spurte byer om flere incentiver inntil foretaket fikk den beste avtalen. Selskapet skal nå høste milliarder i fordeler på bekostning av arbeiderklassen.

Ved å flytte til New York og Virginia vil Amazon drive opp boligprisene, øke hjemløsheten og ytterligere belaste de allerede sviktende kollektive transportsystemene i de to byene. Seattle, der Amazon nå er basert, har konfrontert en hjemløshets- og en boligkrise som følge av Amazons raske vekst. Amazon stengte ned en beskatning av storbedrifter som ville ha allokert midler til byen til støtte for rimelige boliger, ved å true med å stoppe bygging i Seattle.

Amazon er et parasittisk foretak som profitterer på å utnytte sine ansatte under sweatshopbetingelser i et ufattelig tempo der de betaler fattigdomslønninger. Median-avlønning for en Amazon-arbeider var i 2017 skarve $ 28.446.