USA signaliserer betingelsesløs støtte til det saudiske regimet mens Senatet stemmer over Jemen-krigen

Av Bill Van Auken
29 November 2018

Senatet i Washington stemte på onsdag med 63 for og 37 mot, over å fremme en resolusjon som krever en slutt på den amerikanske støtten til den saudi-ledede krigen i Jemen. Avstemmingen kom få timer etter vitnesbyrd for Senatet bak lukkede dører, av utenriksminister Mike Pompeo og forsvarsminister James Mattis, som begge sterkt motsatte seg tiltaket og uttalte deres betingelsesløse støtte til Saudi-Arabias monarkiske diktatur.

Prosedyreavstemmingen, som flyttet lovforslaget ut av Senatets komité for utenriksrelasjoner, vil ikke endre USAs politikk overfor den nærmest genocidale krigen som har blitt ført i nesten fire år mot befolkningen i Jemen, og som har skapt den verste humanitære katastrofen på planeten. Nok en avstemming er nødvendig for engang å iverksette en debatt på senatgulvet om tiltaket, og lovforslaget har ingen sjanse til å komme igjennom en full Kongress under den sittende forsamlingen. Det hvite hus kom med en uttalelse på onsdag ettermiddag som indikerte at president Donald Trump ville anvende veto mot lovforslaget om det ble godkjent av Kongressen.

Uansett hvor symbolsk, endringen i Senatet – som i mars fremsatte det samme tiltaket med et avstemmingsresultat på 55 mot 44 – er bundet opp med den nakne eksponeringen av det saudiske regimets kriminalitet – Washingtons hovedallierte i den arabiske verden – av det rå mordet på journalisten og den tidligere regime-insideren Jamal Khashoggi på Saudi-konsulatet i Istanbul den 2. oktober.

Senat-avstemmingen reflekterer synspunktene til deler av det amerikanske styringsetablissementet som er i opposisjon til Trump-administrasjonens betingelsesløse støtte til det saudiske regimet – basert på beregninger av dets rolle i den USA-ledede antiiranske aksen i Midtøsten, og på profittinteressene til amerikanske våpenprodusenter, og banker og foretak avhengige av Saudi-Arabias oljepenger. De ser Khashoggi-mordet som et middel til å presse regimet i Riyad til større underdanighet for amerikansk politikk, og krigen i Jemen som en forstyrrelse fra forberedelsene til langt større militære konfrontasjoner med Russland og Kina.

I deres vitnesbyrd på onsdag insisterte både Pompeo og Mattis på at det ikke eksisterer noe avgjørende bevis eller noen «smoking gun» som fastslår at Saudi-Arabias kronprins og de facto hersker Mohammed bin Salman hadde beordret drapet og parteringen av Khashoggi i Istanbul.

Disse påstandene er stikk i strid med konklusjonene fra CIA, som har erklært sin «klare overbevisning» [high confidence] om at bin Salman orkestrerte drapet, der gjerningsmennene inkluderte hans nære sikkerhetsstab.

CIA-direktør Gina Haspel var fraværende fra høringen, hun som reiste til Tyrkia for å gjennomgå bevisene, inkludert et lydbåndopptak av det brutale mordet. Hennes fravær som vitne i Senatet var på ordre fra Det hvite hus, gitt at hun enten ville ha blitt tvunget til å lyve under ed eller måtte ha motsagt narrativet fremmet av Pompeo og Mattis.

Dagen før sitt vitnesbyrd skrev Pompeo en fascistisk kronikk i Wall Street Journal der han fordømte kritikken av engrosforbrytelsene mot menneskeheten begått av det saudiske regimet, og spesielt av drapet på Khashoggi, som «Capitol Hills katteglammer, med mediene som peiser på», mens de «i Washingtons salonger» anklager politikere fra begge de politiske partiene for å undergrave amerikansk nasjonal sikkerhet, og for å være «myke» på Iran.

Denne samme grunnlinja ble gjentatt i vitnesbyrdet på onsdag. Forsvarsminister Mattis fortalte de amerikanske senatorene at «sikkerhetsinteresser ikke kan bli tilsidesatt, mens [USA] søker de ansvarlige for Khashoggis mord», og la til at «vi er sjelden gitt å jobbe med plettfrie partnere.»

Med andre ord, i «den nasjonale sikkerhetens» interesse må Washington bistå og bidra til tildekkingen av bin Salmans beordring av det rå drapet på Khashoggi. Hva angår «plettfrie partnere», er forsvaret for bin Salman helt i tråd med den amerikanske imperialismens historiske basering på politi-stat-monarkier og fascist-militær-diktaturer, fra Midtøsten til Latin-Amerika og videre, for å forfølge sine interesser.

Begge de to ministrene understreket at støtten til den saudi-ledede krigen var nødvendig for å kontre Iran, som Washington har hevdet, uten å forevise et fnugg av bevis, bevæpner og styrer houthi-opprørerne som i 2014 veltet USAs og Saudi-Arabias marionette-regime frontet av president Abd- Rabbu Mansour Hadi.

De motsatte seg enhver utfordring av den amerikanske støtten til krigen i Jemen med den begrunnelse at det ville styrke Iran, som Washington har pålagt straffende sanksjoner og forbereder seg til krig mot. Begge forsøkte å benekte det åpenbare: at den jemenittiske befolkningen blir myrdet for å oppnå amerikanske imperialistmål i Midtøsten.

I sitt vitnesbyrd hevdet Pompeo at den humanitære situasjonen «ville vært helvetes mye verre» hvis USA skulle trukket sin bistand, som det saudiske regimet ikke kunne fortsatt sin krig mot den yemenittiske befolkningen foruten. Helt poengtert understreket han at den amerikanske støtten til den kriminelle krigen i Jemen hadde blitt initiert under den tidligere demokratiske administrasjonen til Barack Obama.

I et bemerkelsesverdig stykke Washington-dobbelt-snakk, forklarte Mattis: «Vi må opprettholde våre tvillingkrav om å stille de ansvarlige for [Khashoggi] mordet til ansvar, samtidig som vi erkjenner realiteten av Saudi-Arabia som en nødvendig strategisk partner. Vi kan ikke bli avsporet fra å bruke all vår innflytelse for å få avsluttet denne krigen av hensyn til uskyldige menneskers ve og vel som er i vanskeligheter, og i siste instans til vår egen befolknings sikkerhet, og dette inkluderer vårt militære engasjement.»

Påstanden om at USAs «militære engasjement» i Jemen er «for uskyldige menneskers ve og vel» er uanstendig. De saudiske bombene og missilene som har krevd livene til nesten 60.000 yemenitter, leveres av Washington, som har tanket drivstoff i lufta på bombeflyene som har sluppet dem, og har levert militæretterretning for valg av bombemålene, som har inkludert sykehus, skoler, livsviktig elektrisitet-, vann- og kloakkinfrastruktur, og sivile nabolag.

Mattis’ og Pompeos forsøk på å fremstille Pentagons strategiske støtte til den saudi-ledede massakren i Jemen som et humanitært foretak, ble motbevist av en erklæring fra de fem vesentligste bistandsorganisasjonene som forsøker å avverge massehungersnød i de utfattige landene.

De varslet at «14 millioner mennesker er i fare for å sulte til døde i Jemen» og at «utallige yemenitter vil sannsynligvis ikke overleve denne vinteren, med mindre partene i konflikten umiddelbart opphører med fiendtlighetene.»

Uttalelsen tilføyde: «Hvis regjeringene i Jemen, Saudi-Arabia, De forente arabiske emirater (UAE), Ansar Allah og andre deltakere i konflikten ikke klarer å ta disse skrittene, og hvis USA ikke anvender alle pressmidler til å tvinge dem til å gjøre det, vil ansvaret for mange flere jemenittiske siviles død ligge ikke bare på partene i konflikten, men også på USA.»

Organisasjonene uttalte at effekten av USAs humanitære bidrag til nødhjelpagenturene i Jemen «blekner i sammenligning med skadene forårsaket av den amerikanske militære støtten og den diplomatisk dekkingen av Saudi-Arabia og De forente arabiske emirater. Mens administrasjonen har sagt at det å oppnå en politisk løsning og en lindring av den humanitære krisen i Jemen er de øverste nasjonale sikkerhetsmålene, forteller USAs politikk en annen historie. Ved å gi så omfattende militær og diplomatisk støtte til den ene siden i konflikten, utdyper og forlenger USA en krise som har umiddelbare og alvorlige konsekvenser for Jemen, og sivile betaler prisen.»

Med andre ord, Washington har over to administrasjoner, både en demokratisk og en republikansk, gjort seg skyldig i massive krigsforbrytelser.

Erklæringen kom etter publiseringen av en rapport fra bistandsorganisasjonen Save the Children [Redd barna] om at 85.000 barn har sultet ihjel i Jemen siden Saudi-Arabias USA-støttede bombeangrep på landet begynte i 2015.

De forente nasjoner (FN) rapporterte tirsdag at deres operasjoner ved Jemens havneby Hodeida ved Rødehavet har falt med nesten 50 prosent de siste to ukene, som resultat av Saudi-Arabias og UAEs beleiring, som har omringet byen og avskåret alt bortsett fra én tilgangsvei. Sytti prosent av all import til landet går gjennom Hodeida, inkludert det meste av matforsyningene som Jemens sultende befolkning er avhengig av.

I mellomtiden har USA intervenert i FNs sikkerhetsråd for å blokkere en resolusjon utarbeidet av Storbritannia, som krever våpenhvile i Hodeida, men ikke i resten av landet. Nødhjelp- og menneskerettighetsgrupper har kritisert resolusjonen for dens begrensede omfang og dens manglende evne til å rette kritikk mot Saudi-Arabia og landets allierte, mens den fordømte houthi-opprørerne.

Washington ønsker ikke å legge noen hindringer i veien for den USA-støttede saudi-krigen, selv om den krever livene til millioner av jemenittiske menn, kvinner og barn.