Datasnoker avslører britisk regjeringsinnblanding i spansk politikk

Av Alejandro López
6 December 2018

Dokumenter lekket av internett-datasnoker fra Anonymous avslører hvordan den angivelig uavhengige tankesmia Integrity Initiative (II) basert i Storbritannia er en statsfinansiert og -kontrollert operasjon for feilinformering og spredning av falske nyheter.

Samtidig med at vestmaktene anklaget Russland for innblandinger i deres demokratiske prosesser var den britiske regjeringen og dens etterretningstjenester MI5 og MI6 beskjeftiget med å forhindre nomineringen av en spansk reserveoberst til posten direktør for nasjonal sikkerhet, en av Spanias øverste rådgivende embetsfunksjoner.

Detaljer om operasjonen utført av II, et prosjekt lansert i 2015 av Institute of Statecraft, har blitt publisert av nettstedet CyberGuerilla.org. Det er et en samling dokumenter som angivelig er hacket fra II, som viser nøye utarbeidede kampanjer, kostnader og interne retningslinjer, i tillegg til navn på personer som samarbeider i nettverket.

Anonymous viser at nettverket:

1. I hovedsak er finansiert av Storbritannias regjering gjennom British Foreign and Commonwealth Office (FCO).

2. Koster £ 1.961.000 ($ 2,5 millioner) inneværende år.

3. Har mottatt £ 168.000 i finansiering fra HQ NATO Public Diplomacy og £ 250.000 fra US Department of State.

4. Kontrolleres av individer i Storbritannia som manipulerer «klynger» av politikere, høytstående militære representanter, akademikere og journalister.

5. Klynger hevdes å operere i Spania, Frankrike, Tyskland, Italia, Hellas, Nederland, Litauen, Norge, Serbia og Montenegro.

6. Nettverkets aktiviteter utføres under absolutt hemmelighold, via navngitte etterretningsoperatører ved de britiske ambassadene.

Integrity Initiative (II) representerer «Defending Democracy Against Misinformation» [Forsvar av demokrati mot feilinformering], men gjør nøyaktig det motsatte, de sprer falske nyheter mot Russland for å forsvare Storbritannias nasjonale interesser og landets imperialistiske allierte, påvirker russisktalende i Europa og Nord-Amerika og «endrer holdninger i Russland selv».

Et eksempel på IIs virksomhet var operasjonen lansert i juni i fjor mot utnevningen av hærens reserveoberst Pedro Baños til Spanias direktør for nasjonal sikkerhet. Tilknyttet La Moncloa, den offisielle residensen og arbeidsplassen til Spanias statsminister, er direktørens rolle å gi råd til statsministeren om eksisterende og potensielle trusler mot landet, og om mulig respons.

IIs operasjon startet etter at de var advart om at den nye sosialdemokratiske PSOE-regjeringen under Pedro Sánchez, nettopp valgt ved et mistillitsvotum i parlamentet, overveide å nominere Baños og var i ferd med å bekrefte hans ansettelse den 7. juni 2018.

Umiddelbart publiserte aviser som El Mundo og El País artikler som beskyldte Baños for «sympati med Russland». El País’ bevis for dette var hans «regelmessige tilstedeværelse» på Russia Today og Sputnik, medieforetak finansiert av Putins regjering. Ytterligere «bevis» var hans tweet, som svar på en undersøkelse som viste 74 prosent innenlands anerkjennelse for den russiske presidenten Vladimir Putin: «Ville vi ikke elsket å ha en politisk leder halvparten så populær, her i EU!!!»

Baños ble også sitert for å si: «Hvilket land har alt vi mangler? Det er Russland. Vi vil ikke tjene noe på å provosere Russland. Så Russland ønsker å ha sin egen inflytelsessfære? Selvfølgelig gjør landet det, akkurat som USA eller Kina også gjør. Russland vil også ha sine markeder, og sine likesinnede land i nærheten.»

Mange artikler sår også tvil om Baños’ mentale helse, for hans deltakelse i det populære off-beat-tv-showet Cuarto Milenio, som ofte gransker tema som konspirasjonsteorier, ufologi og parapsykologi.

Baños reflekterer en minoritet med en realpolitisk oppfatning i den spanske styringsklassen, som motsetter seg provoserende militære handlinger og sanksjoner mot Russland. Han ser behovet for å forsvare Spanias imperialistiske interesser gjennom en europeisk hær, og nærmere forbindelser med Russlands – posisjoner som også holdes av deler av den tyske og franske styringseliten.

Det britisk-sponsede II anså imidlertid Baños som en trussel mot britiske nasjonalinteresser og et hinder for deres antirussiske kampanje. Ifølge de lekkede dokumentene meddelte «den spanske klyngen» klokken 12:00 den 7. juni 2018, åpenbart gjennom informanter på høyeste nivå av PSOE, at «vi hører at en kjent pro-Kreml-stemme, Pedro Baños, skal utnevnes i helgen (09.06.2018) til direktør for det nasjonale sikkerhetsdepartementet (DSN), som jobber tett med det spanske statsministerkontoret (La Moncloa) og har en stor innflytelse i utformingen av politikken.»

En handlingsplan utarbeides for hvordan partner i Institute of Statecraft og spansk klynge-leder Nicolas de Pedro, skal varsle «resten av klyngemedlemmene og utarbeide en dossier for å informere de viktigste spanske mediene. Klyngen starter en Twitter-kampanje, og prøver å forhindre en utnevnelse.»

Spanske klyngemedlemmer omfatter også Borja Lasheras og Quique Badia-Masoni, skribenter og journalister kjent for sine hysteriske antirussiske innstillinger. De støttes av «II Team UK»-medlemmene Chris Hernon, Simon Bracey-Lane og Ben Robinson, og StopFake spanske desk-medlemmer Alina Mosendz, og det serbiske klyngemedlemmet Jelena Milic.

Klokka 15:45: «Lederen av den spanske klyngen kontakter hastig den britisk klyngen, som aktiverer II-nettverket for å skape internasjonal støtte til Twitter-kampanjen. Den britiske klyngen oppretter ei gruppe i WhatsApp-messenger for å koordinere reaksjonen på Twitter, får kontakter på Twitter til å spre bekymringer og oppfordre folk til å «re-tweet-e» materialet. Han publiserer materiale skrevet av Niko de Pedro, lederen av den spanske klyngen, på den spanske versjonen av StopFake-nettstedet, som også er «re-tweet-et» av sentrale innflytelsesindivider.»

Den spanske klyngen sender deretter materiale til El País og El Mundo for publisering. Samme dag publiserer El País: «Spansk statsminister utnevner Russland-tilhenger som direktør for nasjonal sikkerhet.»

Dokumentene avslører at innen klokka 19:45, knapt åtte timer etter at operasjonen startet, hadde «kampanjen reist betydelig støy på Twitter ... Kontakter i det sosialistiske partiet [PSOE] bekreftet at denne informasjonen nådde statsministeren. Noen spanske diplomater uttrykte også sin bekymring. Til slutt ba både Folkepartiet (PP) og Borgerpartiet (Ciudadanos) statsministeren om å stoppe utnevnelsen.»

Dagen etter dropper regjeringen Baños og nominerer general Miguel Ángel Ballesteros i hans sted.

Operasjonen mot Baños er en grafisk illustrering av etterretningstjenestenes indre arbeid i samarbeid med påstått «uavhengige» journalister og akademikere. De samme kreftene som anklager Russland for å blande seg inn i de europeiske nasjonenes interne anliggender, blander seg selv forstyrrende inn for å stoppe de valgte regjeringene fra å utnevne embetsrepresentanter som er i konflikt med deres interesser. De bruker sosialmedier på samme måten som de beskylder Kreml for å bruke dem.

Ved å vise de virkelige kildene til informasjon de stoler på, blir aviser som El País og El Mundo eksponert som kanaler for etterretningstjenestene til støtte for undertrykkingen av uortodokse politiske synspunkter, i dette tilfellet Baños’ oppfordring til nærmere forbindelser med Russland.

I fjor gjennomførte El País en frenetisk og paranoid kampanje som hevdet at den katalanske krisen ikke ble utløst av Folkeparti-regjeringens (PP) voldelige undertrykking av separatister, men var resultat av Moskva og deres «falske nyheter». Avisa siterte eksperter og spesialister som jobber for spanske tankesmier som Instituto Elcano og Barcelona Center for International Affairs (CIDOB), og Det europeiske råd for utenlandsrelasjoner [European Council on Foreign Relations].

De lekkede dokumentene viser at mange medlemmer av disse tankesmiene er medlemmer av «den spanske klyngen» tilknyttet Integrity Initiative. Den mest beryktede er Mira Milosevich-Juaristi, senioranalytiker for Instituto Elcano, som vitnet i parlamentet i fjor med påstander om at Russland promoterte falske nyheter.

Baños-saken er bare én av de fremhevede kampanjene til Integrity Initiative, men ifølge Anonymous har lignende operasjoner blitt utført i mange andre EU-stater.