Demokratene avviser Trump-forslag om finansiering av grensemuren og en slutt på regjeringsnedstengningen

Av Niles Niemuth
22 January 2019

Den lengste delvise føderale regjeringsnedstengningen i amerikansk historie går inn i sin andre måned, uten tegn på en forestående avtale mellom den republikanske presidenten Donald Trump og Kongress-demokratene over finansiering av en grensemur mellom USA og Mexico.

Demokratene avviste sist helg et forslag fra Trump om å utvide midlertidige beskyttelser for noen ikke-dokumenterte innvandrere i bytte mot finansieringen av økt grensesikkerhet, inkludert en mur. Trump har truet med å erklære en nasjonal nødssituasjon og utplassere militæret for å bygge muren dersom han ikke oppnår en avtale med demokratene, som har flertallet i Representantenes hus.

Det er voksende tegn på økonomisk nød blant de 500.000 føderalt ansatte som er tvunget til å jobbe uten lønn og de 300.000 som har vært permitterte. Uten en løsning innen kommende torsdag vil 800.000 føderalt ansatte og ca. 500.000 kontraktører stå uten sin andre fulle lønnsutbetaling.

Gratis matbanker over hele landet har iverksatt spesialappeller for donasjoner spesifikt for føderalt ansatte og har iverksatt spesialarrangement for å levere matforsyninger. En restaurant opprettet av World Central Kitchen for å tilby gratis mat til føderalt ansatte i Washington D.C serverte nesten 10.000 måltider i løpet av de to første dagene den var i drift i forrige uke. Federalt ansatte i Atlanta køet på fredag opp i sine biler for utlevering av tilsammen 18 tonn frossenkylling og -grønnsaker fra Atlanta Community Food Bank. Andre steder i landet planlegger bl.a. Foodbank of Hawaii å levere 300 nødmatposer til ansatte i Transportation Safety Administration (TSA) og andre føderale arbeidere i øystaten i Stillehavet denne uka.

Mer enn 1.500 GoFundMe-kampanjer er opprettet av føderalt ansatte siden begynnelsen av nedstengningen, for innsamling av donasjoner til dekning av kostnader som husleie, mat- og medisinregninger. Der 78 prosent av amerikanerne lever fra lønnsutbetaling til lønnsutbetaling snur et økende antall ubetalte føderalt ansatte seg også til pantelånere og lønningsdag-utlånere med ublue renter, for å få penger til å dekke sine mest presserende regninger. Slike nødtiltak vil for mange ikke være nok til å unngå utkastelser, dersom nedstengningen skulle fortsette særlig lenger.

Det er imidlertid også voksende tegn til opposisjon, særlig blant TSA-flyplass-sikkerhetspersonell som blir tvunget til å jobbe uten lønn og som er blant de laveste betalte føderalt ansatte, med gjennomsnittlig begynnerlønn på bare $ 32.000 året [NOK 272.845]. Andelen TSA-arbeidere som meldte ikke-planlagt fravær var på 8 prosent sist lørdag, sammenlignet med bare 3 prosent for samme periode i fjor. En uttalelse fra TSA bemerket at mange arbeidere rapporterer at økonomiske vanskeligheter har forhindret dem fra å komme seg til jobben.

Det økende fraværet resulterte på lørdag i nedstengning av ett av tre sikkerhetskontrollpunkter på BWI Marshall flyplassen i Baltimore i Maryland. Dette etterfulgte nedstengningene i forrige uke av kontrollpunkter i Miami, Houston, Washington D.C.s Dulles-lufthavn og ved Atlantas Hartsfield-Jackson, verdens travleste flyplass.

Det fortsatte frem-og-tilbake mellom Trump og demokratene har avslørt de groteske nivåene av kynisme og hykleri fra begge parter.

Trumps forslag på lørdag om en treårs-utsettelse for 700.000 innvandrere som ble ført til USA som barn uten riktig dokumentasjon, og som dekkes av DACA-programmet [‘the dreamers’], og de 300.000 innvandrerne som er beskyttet mot deportasjon av Temporary Protected Status (TPS) [‘midlertidig beskyttet-status’], i bytte mot $ 5,7 milliarder [NOK 48,6 milliarder] for finansiering av grensemuren, ble umiddelbart avvist av demokratene.

Tilbudet var egentlig ikke et «kompromiss», siden Trump selv er ansvarlig for opphevelsen av DACA og TPS, og siden hans forslag bare midlertidig ville omgjort hva han gjorde med sin beordring [‘executive order’] for å ekstrahere finansiering fra Kongressen for en permanent mur.

Trump anvendte sine bemerkninger fra Det hvite husets diplomatiske mottakelsesrom til å komme med nok en fascistisk appell til sin høyreorienterte basis, der han svertet innvandrere som «kriminelle, narkotikasmuglere, gjenger og menneskehandlere». Han angrep også demokratene som «det radikale venstre», og utbrøt at de «aldri kan kontrollere grensa vår. Jeg vil aldri la det skje.»

Der han motsa sin egen latterlige påstand om at demokratene er venstreorienterte radikalere som klamrer etter åpne grenser, bemerket Trump at de allerede hadde fremsatt mange av hans forslag til grensesikkerhet og «alle av dem har blitt støttet av demokrater før, inkludert en fysisk barriere, en mur eller et gjerde.»

Det er ingen seriøse, enn si prinsippielle meningsforskjeller mellom demokratene og republikanerne over innvandringspolitikken. New York Times rapporterte sist fredag at demokratene som kontrollerer Representantenes hus vil legge til ekstra $ 1 milliard [NOK 8,53 milliarder] for finansiering av såkalt «grensesikkerhet» i lovpakken som kunne gjenåpne de føderale regjeringsbyråene bortsett fra Department of Homeland Security (DHS). Disse nye pengene ville dekke finansieringen av ny infrastruktur ved inngangsportene langs grensa og ansettelsen av flere immigrasjonsdommere for en fremskynding av deporteringsprosessene.

Ei separat finansieringspakke på $ 1,3 milliarder [NOK 11 milliarder] for DHS, som foreslås av Husets demokrater, ville gi flere grensevakter og mer teknologi langs grensa.

Den demokratiske representanten Ro Khanna fra California uttalte til Times at «folk vil sørge for at det er klart at demokratene står for grensesikkerhet, og ikke vil la presidenten bestemme hvordan vi snakker om det.» «Vi kan ikke gi etter for hans visjon om en mur, på grunn av alt hva det representerer, men vi vil også vise at vi er for noe.»

På søndagens tv-talkshow gjentok senatorene Kirsten Gillibrand fra New York og Mark Warner fra Virginia, Det demokratiske partiets mantra om at de fullt ut støtter økt grensesikkerhet, som er en eufemisme for mer grensepoliti, mer militærutstyr, flere fengsler, mer lidelse og død langs grensa og i interneringsleirene.

Gillibrand, som i forrige uke kunngjorde sitt 2020-kandidatur til president, fortalte ABCs «This Week» at Trumps «ide om en mur er ineffektiv og den kommer ikke til å gjøre oss tryggere. Jeg skal støtte grensesikkerhet. Jeg skal støtte investeringer for å gjøre vårt land sterkt og trygt. Alle demokrater bryr seg om nasjonal sikkerhet og grensesikkerhet.» Warner, i sin opptreden på NBCs «Meet the Press», erklærte at Trumps forslag fra helgen var «et utgangspunkt».

Både Gillibrand og Warner unngikk å svare direkte og snakket seg forbi saken, da de ble spurt rett ut om de ville være enige i å finansiere en mur. Warner understreket at demokratene var klare til å forhandle, men bare først etter at Trump hadde avsluttet regjeringsnedstengningen.

Gillibrand skrøyt på «This Week» av at demokratene i fjor hadde sagt seg villige til å gi Trump alle pengene han ønsket for å «gå i gang med å gjøre tingene [han vil gjøre]» langs grensa i motytelse mot en juridisk status for DACA-mottakerne.

En tredje ledende demokrat, Bennie Thompson som er formann for Huset komité for Homeland Security, var mindre unnvikende. Han erklærte rett ut at demokratene hadde støttet en «fysisk barriere» langs grensa mellom USA og Mexico mange ganger tidligere, og ville gjøre det igjen i fremtiden. «Jeg ville ikke utelukke en mur, under visse omstendigheter,» uttalte han til ABCs «This Week».

Begge sider i den politiske krigføringen i Washington er reaksjonære og antidemokratiske. Demokratene og republikanerne appellerer til forskjellige fraksjoner av militæret om støtte. AntiTrump-fraksjonene, som frontes politisk av demokratene, anvender palasskuppets antidemokratiske metoder og forsøker å piske opp et McCarthy-istisk hysteri mot Moskva og «falske nyheter», for å berettige sensur og berede grunnlaget for krig mot Russland.

Arbeiderklassen blir brukt som sjakkbønder i denne kampen, der millioner av menneskers levebrød blir satt på spill av nedstengningen og av Trumps angrep på immigranter. Samtidig er det voksende frykt for et utbrudd der de føderalt ansatte kobler seg sammen med de streikende lærerne i Los Angeles, arbeiderne i streik i Matamoros i Mexico, og med bilarbeidere som organiserer seg for å opponere mot GM-fabrikknedleggelsene i USA og Canada.

Til tross for de åpenbare konsekvensene TSA-arbeidernes og flygeledernes aksjoner ville hatt med nedstengningen av flytrafikken har det vært en absolutt taushet fra de føderalt ansattes forskjellige fagforbund og fra AFL-CIO, om enhvert tiltak for å slåss i mot, der de forsøker å legge arbeiderklassen i tvangstrøya av rammene fastsatt av Det demokratiske partiet og styringseliten som helhet.