De politiske spørsmålene reist av medieforbudet mot den britiske ytrehøyrelederen Tommy Robinson

Av Thomas Scripps
16 March 2019

Tommy Robinson, den britiske ytrehøyrelederen, har blitt utestengt fra en voksende liste av sosialmedier.

I forrige uke blokkerte Amazon for salg av Robinsons islamofobiske raljering over Koranen, medforfattet av en annen ytrehøyrefigur, Peter McLoughlin. I februar ble han permanent utestengt fra Facebook og Instagram, etter et Twitter-forbud i mars 2018 og et PayPal-forbud i november 2018. YouTube suspenderte annonsering på hans konto i januar og er nå under press for å stenge hans konto.

Det er en utbredt fornemmelse av avsky mot Robinson og det han representerer, og et fullstendig berettiget ønske om at hans synspunkter blir drevet ut av britisk politikk. Men det ville være farlig feil å tro at den oppgaven kan overlates til multimilliardær-direktører av verdens største big-tech-foretak.

Der Robinsons handlinger er kriminelle bør de prøves for en domstol. Det å få ham sperret ute fra offentlige medieplattformer er et ytterligere skritt mot et politisk-sensur-regime som bestandig blir rettet mot arbeiderklassen og mot venstresiden.

Tiltakene mot Robinson har også liten praktisk effekt på hans fascistiske kampanjeføring. Mens ytringsfrihet og politisk organisering er avgjørende for den politiske utviklingen av en arbeiderklasse fratatt sine muligheter, kan det ytre høyre stole på superrike sponsorer og de facto støtte fra staten. Den viktigste effekten av Robinsons ulike forbud har derfor vært å øke hans allerede kunstig oppblåste politiske profil.

Etter hans Facebook-forbud annonserte Robinson på sin gjenværende YouTube-kanal at han hadde forventet tiltaket og var i ferd med å sette opp en dedikert nyhetskanal som over 100 000 mennesker allerede hadde lovet å abonnere på. Facebooks forbud mot ham førte til at hans YouTube-abonnenter steg til over 370 000.

Siden mai 2018 har han vært i sentrum av en velrapportert og økonomisk lukrativt rettssak om hans forsøk på å påvirke en jury i en rettssak i Leeds om seksuelle misgjerninger med mindreårige. Hans opprinnelige dom ble opphevet på grunn av en juridisk teknikalitet. Ved gjenopptakelsen av rettssaken i oktober 2018 anbefalte dommeren uforklarlig, etter at han mottok en uttalelse fra Robinson, at saken skulle henvises til statsadvokaten, slik at Robinson kunne gå fri. Først nå har statsadvokaten satt en ny dato for rettssaken, den 22. mars.

På hvert stadium av saksprosessen har Robinson uttalt seg til et arsenal av mediekameraer og mikrofoner.

I fjor sommer ble det avholdt en rekke «Free Tommy»-marsjer gjennom det sentrale London, med oppslutning fra tusenvis av ytrehøyrestøttespillere. Demonstranter klatret på gjerdene til Downing Street [o. anm.: statsministerboligen], der de ropte fornærmelse til forbipasserende og angrep motdemonstranter – handlinger som ville ha fremprovosert en hard respons fra politiet dersom de ble gjort under en venstreorientert protest.

Disse marsjene dannet bakteppe for et stort innsamlingsfond og en høyreorienterte solidaritetskampanje.

Robinson sa at han mottok mer enn £ 350 000 [NOK 3 millioner] i donasjoner på bare to uker. Minst £ 47 000 [NOK 403 tusen] av disse kom fra det høyreorienterte Middle East Forum i USA [‘Forum for Midtøsten’]. Dette er bare toppen av det økonomiske isfjellet for Robinsons globale finansieringsoperasjon. Sist søndag avslørte Times at denne tidligere lederen for English Defence League nå er den bestfinansierte politikeren i Storbritannia. I 2016 og 2017 mottok han mellom £ 5 000 og £ 8 000 i måneden fra ytrehøyre-nettsiden Rebel Media, som tildelte ham £ 48 000 [NOK 411 000] for å sette opp et TV-studio. Robinson skryter av «en sekk på over flere hundre tusen pund». Han bor i et seks-soveroms hjem med grind, i prisklassen £ 1 million [NOK 8,6 millioner], og bevilget seg i fjor tre ferier.

Trumps fascistiske tidligere rådgiver Steve Bannon grep inn for offentlig å hylle Robinson, og republikanske parlamentarikere inviterte ham til å tale for den amerikanske Kongressen. Robinson er nå spesialrådgiver for Storbritannias uavhengighetsparti (UKIP) og har posert for bilder med rekrutter til den britiske hæren.

En BBC Panorama-dokumentar ble nylig bestilt om Robinson, som ble grunnlaget for at det i februar ble mønstret en 4 000-sterk fascistisk protest organisert utenfor statskringkasterens nordlige kontor i Salford. Robinson var i stand til å montere en storskjerm utenfor BBCs hovedkontorer der han viste sin egen mot-«dokumentar». På grunn av non-stopp-publisiteten som er bevilget Robinson har hans video allerede blitt sett av nesten 1,5 millioner mennesker på YouTube.

Denne enorme publisiteten og økonomiske støtten gjør et hån av de foraktelige forsøkene på å portrettere Robinson som en forfulgt antietablissement-uskyldighet. Skribenten Brendan O'Neill fra Spiked, Spectator og Telegraph har som alltid ledet an, og publiserte: «Hvorfor Tommy Robinson ikke burde bli utestengt», der han angriper venstresiden for å heie på «kneblingen av en plagsom offentlig stemme ... en offentlig figur, en som trekker et publikum, og som nyter politisk innflytelse». Dette er fra nettstedet som rutinemessig angriper WikiLeaks-grunnleggeren og den ekte ytringsfrihetshelten Julian Assange.

Spikeds påståtte bekymring for demokratiske rettigheter manifesterer seg alltid når det er et spørsmål om å sikre den hatede høyrefløyens anledning til å ytre seg uimotsagt. Andre «forfulgte» figurer som er nevnt i O'Neills artikkel inkluderer ytrehøyre konspirasjonsteoretikeren Alex Jones, ytrehøyre-plakatgutten Milo Yiannopoulos og «ledende UKIP-aktivister».

Robinson er ingen ytringsfrihetsmartyr. Han har utført flere potensielt kriminelle handlinger bare det siste året, inkludert intimideringen av seriøse journalister. I løpet av natta til den 4. mars stilte Robinson opp ved huset til Mike Stuchbury, journalisten og historikeren av det ytrehøyre, og banket gjentatte ganger på vinduene og dørene med krav om å få ham i tale. Denne begivenheten live-streamet Robinson for sine tilhengere, der han bekjentgjorde Stuchberys hjemmeadresse og truet med å gjøre det samme med andre journalister. «Jeg skal lage en dokumentar som avslører hver eneste én av dere, hver eneste detalj om hver og én av dere. Hvor dere bor, hvor dere jobber, alt om dere skal bli eksponert.»

Robinson forlot etter at politiet ble tilkalt, bare for å komme tilbake igjen klokka 05:00. Journalister på tvers av det politiske spekteret undertegnet et protestbrev om hvordan «ytrehøyreorganisasjoner forsøker å kneble rapporter om deres aktiviteter».

Han står også overfor mulige injuriesøksmål for falske påstander mot en 15 år gammel syrisk flyktning som ble angrepet på skolen sin i desember. Gutten ble lagt i bakken av en annen elev som helte vann over ansiktet hans og etterlignet torturmetoden «waterboarding». Bare timer etter at beretningen begynte å sirkulere hevdet Robinson at den syriske gutten tidligere hadde angrepet tre jenter og en gutt på skolen.

Robinsons korte fengsling og en pågående rettssak for forakt for domstolen, er resultat av at han verbalt angrep tiltalte av asiatisk utseende da de ankom retten, i påsyn av jurymedlemmene som hadde trukket seg tilbake for å overveie sin dom.

Mens Robinson utfører slike handlinger blir sensurtiltakene som ineffektivt er gjenomført mot ham forberedt på anvendelse mot venstresiden. Facebook, sammen med Google, har vært engasjert i svartelisting av venstreside-nettsteder siden 2017, under falske påskudd om å bekjempe «falske nyheter» og «ekstremisme». World Socialist Web Site opplevde en spesielt alvorlig nedgang i søketreff etter at Google innførte nye søkealgoritmer, og Facebook ansatte tusenvis av medarbeidere, effektivt sett som sensorer. Disse tiltakene vil bare bli alvorligere etter hvert som klassekampen intensiveres.

Styringsklassen er engasjert i en voldsom kampanje for å bannlyse alle former for venstreorienterte sentimenter. Hat-tale, det juridiske grunnlaget for Robinsons sosialmedieforbud, blir omdefinert for å kriminalisere prinsippfast motstand mot høyreorientert politikk. For å ha reist spørsmål om antiJeremy-Corbyn-manøvrer av den tidligere Labour- Party-MPen Luciana Berger – som siden har sluttet seg til en utbrytergruppe sammen med tidligere Tory-parlamentsmedlemmer – ble Wavertree-lokalavdelingen av Labour Party anklaget for «mobbing», «misogyni [kvinnehat] og antisemittisme».

Labours nestleder Tom Watson, som har vært i fronten for heksejakter innen sitt eget parti, fører også an for oppfordringene til YouTube om å forby Robinson «som en sak av ytterste viktighet». Han anser dette å være et skinnende eksempel på hvordan man går frem mot Labour Partys medlemsmasse, som nå omtales med de samme begrepene som et tidligere medlem av British National Party og English Defence League.

Robinson og hans tilhenger må bli avgjørende beseiret. Men det ytrehøyre kan ikke bekjempes ved å besørge våpen til den samme styringseliten som oppildner deres utvikling. Historisk og nåtidig erfaring viser at det bare er arbeiderklassen, organisert internasjonalt i en kamp for sosialisme, som kan konfrontere den fascistiske trusselen. For at arbeiderklassen, som den avgjørende samfunnskraften den er, skal kunne utvikle sin full styrke må de grunnleggende demokratiske rettighetene forsvares – ikke gjennom appeller til styringsklassen, men i en kamp mot den og mot dens ytrehøyrerekvisitter.