India skyter ned satellitt, i forberedelse for «morgendagens kriger»

Av Deepal Jayasekera
2 April 2019

Den indiske statsministeren Narendra Modi holdt en spesiell «tale til nasjonen» forrige onsdag, for å skryte av at India hadde blitt bare det fjerde landet til noengang å skyte ned en satellitt.

Modi hevdet at Forsvarsforsknings- og utviklingsorganisasjonens (DRDO) suksess med anvendelsen av en egenutviklet missil til å skyte ned en indisk satellitt i lav jordbane ville «ha en historisk innvirkning på kommende generasjoner». «Vi er nå en verdensrommakt,» tordnet han i en tale kringkastet på fjernsyn, i radio og sosialmedier.

Modis beordring av en demonstrasjon av Indias romkrigsferdigheter og hans påfølgende ‘hyping’ av testens suksess i en landsdekkende tale var drevet både av strategiske hensyn og umiddelbare innenrikspolitiske vurderinger.

På slutten av februar kom India til randen av fullskala krig med Pakistan, etter at Modi beordret et flyangrep inne i Pakistan, for første gang siden Den indo-pakistanske krigen i 1971.

New Delhis demonstrasjon av sitt potensiale til å kunne «blinde» Pakistan, ved å kunne eliminere landets rombaserte overvåkings- og kommunikasjonssatellitter i enhver fremtidig konflikt var absolutt ment å skremme Islamabad. Forrige ukes antisatellitt-missiltest var imidlertid først og fremst rettet mot Kina, det eneste andre landet bortsett fra USA og Russland som hittil hadde skutt ned en satellitt.

I forfølgelsene av det indiske borgerskapets stormaktambisjoner har New Delhi, under en rekke påfølgende regjeringer, enten ledet av Modis Bharatiya Janata Party (BJP) eller av Congress Party, innordnet India med Washington i å motsette seg veksten av Kinas økonomiske og strategiske makt på tvers av Asia, mens landet har utviklet sin egen nukleære «triad»- kapasitet til å fyre av atomvåpen fra land, fra lufta og fra under havoverflaten – med det erklærte mål å «avskrekke» Beijing.

Et viktig element i BJP-kampanjen for Indias flerfasede generalvalg i april-mai er å projisere Modi som en «strongman», beredt til aggressivt å hevde Indias interesser, spesielt overfor Pakistan, New Delhis atomvåpenbestykkede ærkerival.

Det å beslaglegge alle dimensjoner av eteren i India for å kunngjøre den vellykkede antisatellitt-missiltesten, var et skamløst forsøk på å identifisere Modi med Indias militære dyktighet, med det doble mål å mobilisere BJPs høyreorienterte hindu-kommunalistiske base og samtidig avlede den voksende sosiale harmen blant Indias arbeidere og slitere over i reaksjonære kanaler.

Selv mens han skrøyt i sin landsdekkende tale av Indias evne til å skyte ned en motstanders satellitter, hevdet Modi at Indias intensjoner bare var rent fredelige og at testen den 27. mars ikke var rettet mot noe spesielt land. En påfølgende uttalelse fra utenriksdepartementet forsikret at India er «mot bevæpningen av det ytre verdensrom og støtter den internasjonale innsatsen for å styrke tryggheten og sikkerheten til verdensrombaserte besittelser».

Men finansminister Arun Jaitley, som opptrådte på en pressekonferanse med forsvarsministeren Nirmala Sitharaman bare timer etter Modis tale, var langt mer oppriktig og uttalte at India måtte forberede seg på «morgendagens kriger».

Jaitley sa: «Vi bør huske at morgendagens kriger ikke vil være de samme som gårsdagens kriger. Konvensjonell hær, marine, cyber, rommet ... vi må forberede oss for alt dette. Vi er i en slik geo-politisk situasjon i verden, hvor vår beredskap er vår avskrekking, og ... vår største sikkerhet.»

Indian Express sa i sin rapport om Jaitleys bemerkninger at regjeringskilder insisterte på at Indias demonstrasjon av sin «makt til å ødelegge» i verdensrommet vil styrke landets internasjonale stilling og positur, og dermed sikre at New Delhi vil være medlem av den eksklusive klubben av stater som vil bestemme reglene som styrer verdensrommet.

Modi har nå innlemmet nedskytingen av satellitten i sine fortettede valgtaler som allerede tidligere struttet av nasjonalistisk krigshissing. På et valgmøte i Uttar Pradesh på torsdag refererte Modi til det grenseoverskridende angrepet han beordret mot Pakistan i september 2016 og til bombeangrepet i februar, der han skrøyt av at hans regjering har vist mot til å gjennomføre «kirurgiske angrep» i alle domener – «på land, i lufta og i verdensrommet». Han gikk så hen til å erklære at valget er en konkurranse mellom «en besluttsom regjering og en ubesluttsom fortid».

Alle opposisjonspartiene, fra Congress Party til en parade av regionale og kastebaserte partier og ut til det stalinistiske Kommunistpartiet i India (Marxistisk) eller CPM, har gitt uttrykk for støtte til den indiske elitens reaksjonære geo-politiske ambisjoner som er assosiert med forrige ukes missilprøve, mens de samtidig har kritisert Modi for å melke begivenheten for egen valggevinst. Dette er i utgangspunktet den samme holdningen de inntok til den 26 februar, da de støttet angrepet på Pakistan, men kritiserte Modi for å «politisere» det.

Congress Partys president Rahul Gandhi meldte en tweet der han gratulerte DRDO og Den indiske romforskningsorganisasjonen (ISRO) for testens suksess, mens han sarkastisk ønsket Modi en «veldig Happy World Theatre Day». For sin del tvitret senior Congress-leder Ahmed Patel at det var Indias tidligere Congress-ledede United-Progressive-Alliance-regjering som «hadde igangsatt ASAT-programmet (antisatellitt) som hadde nådd sin fullbyrdelse i dag».

I et brev til generalsekretæren for Indias valgkommisjon klaget CPMs generalsekretær Sitaram Yechury over at Modis fjernsynstale tilsidesatte Koden for oppførsel, som trer i kraft under valgkampanjeperioder. Yechury hevdet at «et slikt oppdrag bør normalt være forhåndsannonsert ... av de relevante vitenskapelige myndighetene, som DRDO.»

De indiske mediene har nesten universelt hyllet testen som bevis på Indias voksende militærteknologiske raffinement, selv om mange av kommentarene også har argumentert for at India må investere mye mer i utviklingen av sine militære ferdigheter.

Indian Express erklærte i en redaksjonell lederartikkel at «Delhis eksplisitte demonstrasjon av romvåpenskapasitet er velkommen, men det må være del av en klart artikulert militær verdensromdoktrine som identifiserer Indias politiske og teknologiske mål i det ytre verdensrom, og strategien for å realisere dem.»

Washington responderte på Indias antisatellitt-missiltest ved effektivt sett å gi sin støtte til at India utvikler sine militære rommuligheter. En talsmann for USAs utenriksdepartement uttalte til Press Trust of India: «Vi vil fortsette å forfølge felles interesser i verdensrommet, og vitenskapelig og teknisk samarbeid [med India], inkludert samarbeid om trygghet og sikkerhet i verdensrommet.» Washington eneste bekymring var at den indiske missiltesten hadde skapt en stor mengde romsøppel.

Med sikte på å utnytte India for sin militær-strategisk offensiv mot Kina, har påfølgende demokratiske og republikanske administrasjoner drysset strategiske tjenester over New Delhi, og oppmuntret landet i dets konfrontasjon med Pakistan. Disse tjenestene strekker seg fra å ha gitt India tilgang til avansert sivil atomteknologi og nukleært drivstoff, som gjør at New Delhi kan fokusere sitt eget atomprogram på våpenutvikling, og til de avanserte våpensystemene som USA selger sine mest «betrodde» allierte.

Som i India forbereder USA seg aggressivt for stor maktkonflikt i verdensrommet. I juni 2018 annonserte Trump at han oppretter en «Space Force», som den sjette greina av det amerikanske militæret.

Islamabad har beklaget den indiske antisatellitt-missilprøven som et skritt mot «bevæpningen av verdensrommet». Responsen fra Beijing – som har et «alle-vær-typer» strategisk partnerskap med Pakistan, men som også er engstelig for ikke å skyve New Delhi lenger inn i Washingtons strategiske omfavnelse – var mer forsiktig. Med referanse til forrige onsdagens test sa en erklæring fra det kinesiske utenriksdepartementet: «Vi har merket oss relevante rapporter, og vi ønsker at alle land effektivt kan opprettholde fred og ro i det ytre verdensrom.»