Ecuadors politi undertrykker masseprotest med krav om Julian Assanges frihet

Av Bill Van Auken
19 April 2019

Tusenvis av ekvadorianske arbeidere og ungdommer marsjerte gjennom Quitos historiske senter av kolonibygninger på onsdag, med krav om avgang for landets president Lenín Moreno, og frihet for WikiLeaks-grunnleggeren Julian Assange.

Demonstrasjonen, som var en av de største siden Moreno inntok embetet i 2017, ble møtt med brutal undertrykking. Sikkerhetsstyrkene møtte de protesterende med ridende politi, slapp løs angrepshunder og fyrte av tåregass, da de kom innen et par kvartaler fra Plaza de la Independencia og presidentpalasset Carondelet, som var omringet av tung politisperring og bevæpnede tropper.

Flere personer ble skadet i politiangrepet, deriblant to nyhetsfotografer, og minst seks ble arrestert.

Demonstrantene hadde plakater der det sto «Free Assange», og mange bar Assange-masker. Andre bar plakater med bilder og tegninger av Assanges katt, som hån av Moreno-regjeringen og London-ambassadørens absurde påstand om at kjæledyret hadde «spionert» på ambassadepersonalet.

Ett slagordet mengden ropte var: «Moreno, hykler og forræder, folket avviser deg!»

Utløser for demonstrasjonen, som var sammenkalt under slagordet «ikke én rettighet mindre» [#niunderechomenos], var Moreno-regjeringens ordre om å slå dørene til London-ambassaden åpne, der Assange har hatt asyl siden 2012, for britisk politis ‘snatch’-gruppe som slepte ham vekk til ei fengselscelle. Som konsekvens står han nå overfor trusselen om overføring til USA for å bli stilt for retten for å ha turt å publisere dokumenter som avslører den amerikanske regjeringens krigsforbrytelser og globale konspirasjoner.

Arrangørene av protestmarsjen, som prominent inkluderte partiet Revolución Ciudadana [Borger Revolusjon] som støtter den tidligere presidenten og Moreno-motstanderen Rafael Correa, hevdet at så mange som 20 000 deltok.

På bannerne som ble bært i marsjen var det slagord som fordømte Moreno som en «forræder» og en «skjendsel for verden», for hans handling mot Assange.

På et fremtredende banner sto det: «Assange er en ekvadorianer», som er en henvisning til statsborgerskapet innvilget den australsk-fødte journalisten i 2017, som summarisk og utenomjuridisk ble strippet fra ham av Moreno-regjeringen i forbindelse med overleveringen til det britiske politiet. Et annet banner advarte Moreno om at «Assange vil bli ditt mareritt.»

Edwin Jarrin, tidligere talsperson for Ecuadors Råd for borgerdeltakelse og sosial kontroll, som deltok i marsjen, sa at «Assange var utløseren» for protesten, som også var et uttrykk for «kollektiv forargelse over angrepet på grunnleggende rettigheter», såvel som «massepermitteringer» og Moreno-regjeringens «nyliberalistiske politikk».

Som del av en avtale inngått med Det internasjonale pengefondet (IMF) for et lån på $ 4,5 milliarder, implementerer Moreno-regjeringen en serie «strukturtilpasnings»-tiltak som har omfattet uthuling av arbeidslivslovgivingen, permittering av mer enn 10 000 offentlig ansatte, angrep på pensjoner og kraftige nedskjæringer av offentlige tjenester.

Moreno var visepresident under Correa og var hans håndplukkede etterfølger. Mens Correa poserte som del av «Rosa-bølgen» og «Den bolivarianske revolusjon», som så borgerlige populistiske nasjonalistregjeringer innta embeter i Venezuela, Brasil, Argentina og andre steder, hadde han selv initiert trekk for tilnærming til Washington da handelsboomen avtok. Han gjennomførte også de innledende tiltakene for å kneble Assange, og kuttet hans internett-tilgang etter WikiLeaks’ publisering av e-postmeldingene som avslørte Det demokratiske partiets lederskaps forsøk på å rigge primærvalgene mot Bernie Sanders, og Hillary Clintons taler bak lukkede dører der hun lovet å forsvare Wall Streets interesser.

Så snart han inntok embetet aksepterte Moreno denne høyredreiningen med sitt forræderi av Assange til de britiske og amerikanske myndighetene, som oppsummerte den stadig tettere omfavnelsen av utenrikspolitikken til Washington og det amerikanske militær-etterretningsapparatet, som har blitt invitert tilbake til Ecuador.

Denne høyredreiningen, kombinert med det eskalerende angrepet på den ekvadorianske arbeiderklassens rettigheter og sosiale betingelser, har uunngåelig gitt anledning til Moreno-regjeringens stadig mer repressive tiltak, som er tilknyttet Julian Assanges sak.

Før tirsdagens protestmarsj hadde Moreno-regjeringen forsøkt å arrestere to av hovedarrangørene, landets tidligere utenriksminister Ricardo Patiño, og den tidligere parlamentarikeren Virgilio Hernández, på oppblåste anklager.

Regimet har også fengslet Ola Bini, en sveitsisk statsborger bosatt i Ecuador, som ble arrestert på anklager om hacking av offentlige og private telefoner og sosialmediekontoer, på det eneste grunnlaget at han var en venn av Assange og hadde besøkt ham ved flere anledninger i den ekvadorianske ambassaden i London.

Bini, som har bodd i Ecuador i fem år, jobbet for et Quito-basert senter som spesialiserer seg på internett-sikkerhet, kryptografi og utbredelsen av fri programvare.

Hans foreldre, som kom til Quito på mandag, utstedte en offentlig uttalelse der de insisterte på at deres sønn «er uskyldig for det de har anklaget ham for; vår sønn har ikke angrepet sikkerheten til noe som helst system, hverken privat eller offentlig.» De fortalte media at venner av deres sønn, over hele verden, var bekymret over arrestasjonen i Ecuador, og at de hadde kommet for å «bringe ham hjem».

Den falske anklagen mot Bini er knyttet opp med Moreno-regjeringens gjengjeldelse for eksponeringen av presidentens og hans families involvering i en massiv korrupsjonsskandale som omfatter slusing av millioner av dollar i bestikkelsespenger fra en kinesisk byggentreprenør til et offshore-skallselskap som er oppnevnt etter presidentens tre døtre.

Publiseringen av de såkalte INA-dokumentene som avslørte denne korrupsjonen var bredt rapportert, og førte til at en etterforskning ble innledet av Kongressen i Ecuador før WikiLeaks i forrige måned gjorde oppmerksom på skandalen via sin Twitter-konto. Moreno-regjeringen grep til tweet-meldingen for å beskylde WikiLeaks og Julian Assange personlig – til tross for den intense overvåkningen og betingelsene han var underlagt, tilnærmet lik innesperring i isolat i London-ambassaden – for å ha hacket telefonene og sosialmediekontoene til Moreno og hans familie, for å sikre bevis for korrupsjon.

Moreno fremstilte seg som offer for et brudd på hans personvern, og uttrykte sitt ag over publiseringen av personlige fotografier, blant annet ett der ha ligger til sengs med et hummer-måltid samtidig som hans regjering beordret massive permitteringer og nedskjæringstiltak.

Under sitt besøk til Washington denne uka umiddelbart i kjølvannet av overleveringen av Assange til det britiske politi, deltok Moreno i et offentligt forum ved Den inter-amerikanske dialogen, ei big-business-tankesmie i Washington, hvor han gjentok sin påstand om at han var berettiget å invitere det britiske politiet til å slepe Assange ut av Ecuadors London-ambassade, fordi han hadde gjort landets diplomatiske fasiliteter om til et «senter for spionasje».

Denne latterlige påstanden, under betingelser hvor Assange selv var utsatt for døgnkontinuerlig overvåkning, passer sømløst med Trump-administrasjonens posisjon, fremsatt av tidligere CIA-direktør og nåværende utenriksminister Mike Pompeo, om at WikiLeaks utgjør en «ikke-statlig fiendtlig etterretningstjeneste», og den er formulert for å tilrettelegge for Assanges rettsforfølgelse i USA under spionasjeoven.

Mens Moreno hevder å ha overveldende folkelig støtte for sitt forræderi av Assange, uttrykte masseprotesten i Quito bredt anlagte sentimenter til støtte for den modige journalisten og millioner av ekvadorianeres raseri over at deres regjering har blitt en sjakkbrikke for amerikanske imperialistinteresser, som er beredt til å utføre det skitneste svik som gjenytelse for potensiell gjeldslettelse og handelsavtaler.

De tusener som marsjerte i Quito på tirsdag taler for millioner av arbeidere og ungdommer over hele verden, som føler avsky og raseri over fengslingen av Julian Assange i Storbritannia og for trusselen for at Trump-administrasjonen illegalt skal gripe WikiLeaks-grunnleggeren og utsette ham for internering, mulig tortur og til og med døden, for å ha avslørt den amerikanske regjeringens krigsforbrytelser og diplomatiske konspirasjoner.

Gjenkomsten av arbeiderklassens kamper i en verdensskala er fundamentet for mobiliseringen av massestøtte til forsvar for demokratiske rettigheter og for løslatelsen av Julian Assange, Chelsea Manning og andre fengslede, for å ha avslørt og opponert mot imperialismens forbrytelser.