Protest på Parliament Square i London med krav om løslatelse av Julian Assange

Av våre reportere
26 April 2019

Dusinvis av mennesker samlet seg på Londons Parliament Square på onsdag med krav om løslatelse av Julian Assange. WikiLeaks-grunnleggeren er innesperret i Belmarsh-fengselet sørøst i London under forhold som tilsvarer isolat, etter at politiet pågrep ham i den ekvadorianske ambassaden den 11. april. Han blir fremstilt for retten den 2. mai for en utleveringshøring.

Protesterende samler seg på Parliament Square tvers overfor House of Commons

Den livlige demonstrasjonen organisert av Julian Assange Defense Campaign (JADC) var støttet av Socialist Equality Party (SEP) og World Socialist Web Site. Medlemmer av SEP og IYSSE [International Youth and Students for Social Equality] deltok sammen med ekvadorianere og søramerikanske statsborgere, journalister og andre arbeidere og ungdommer. Turister og forbipasserende meldte seg med i protesten.

Protesterende samlet seg siden utenfor Supreme Court [Høyesterett], som har spilt en kritisk rolle i de britiske domstolenes tråkking på Assange demokratiske rettigheter i løpet av det siste tiåret.

De ropte slagord som inkluderte: «UK, USA, Free Julian Assange!», «Det er bare én betingelse. Ingen utlevering!» og «Free Press – Free Assange».

På SEP-plakater sto det å lese: «Free Chelsea Manning – Free Julian Assange», «Den britiske regjeringen må innvilge Assange fri passasje til Australia», «Ingen internettsensur» og «Forsvar Fri Ytring».

Emmy Butlin fra JADC sa: «Vi er samlet her i dag på Parliament Square for å protestere mot Julian Assanges fengsling. Vi skal samle alle, for å bygge en folkelig støtte for hans frihet. I dag morges informerte WikiLeaks’ Twitter-konto oss om at Julian endelig har hatt en viss videokontakt med sine advokater og skal få møte dem den 26. april. Det er gode nyheter.»

Conchi, en turist fra Spania, sa: «Vi visste ikke om denne protesten, men da vi så den bare måtte vi stoppe og bli med. Julian Assange har gjort en veldig bra jobb med å viser alt om krigene vi har hatt. Han var veldig modig, og det han gjorde var veldig viktig for hele verden.»

Conchi og dattera Maitane

Conchi sammenlignet det som har skjedd med Assange med angrepene på demokratiske rettigheter i Spania. Hun kommenterte på hvordan katalansk separatisme har dominert før valget den 28. april, og hun sa: «Men, det er økonomien, jobbene og helsetjenester som er det viktigste. Folket i Catalonia bør få en sjanse til å si hva de vil. Det er en demokratisk rettighet. De katalanske politikerne burde ikke være i fengsel.»

Ezra, en sykehuslege i London, sa at etter Assanges fjerning fra Ecuadors ambassade «må folk innse at dette er en veldig avgjørende tid. Dettte er et vendepunkt for hans fremtid, og for vår fremtid også. Vi må bygge opp mer moment. Vi må få en stor tilstedeværelse ved Belmarsh på lørdag, og for Julians 2. mai-domstolsfremstilling.»

Ezra

Ezra kritiserte måten mediene og politikere har pisket opp løgner om at Assange hadde å svare for «voldtektspåstander» i Sverige, som stammer tilbake fra 2010. «Saken ble droppet [av svenske påtalemyndigheter]. Julian er helt åpen for å dra til Sverige for å svare på påstandene, men de vil ikke garantere at han ikke vil bli utlevert til USA.»

«Vi må gjøre folk mer oppmerksomme på at det som skjer her nå er et mye større spill. Hvis Julian blir utlevert til USA, da vil de jekke opp anklagene mot ham, som de gjorde med Chelsea Manning. Hun ble sluppet ut, men er nå igjen i fengsel.»

«Det er ingen referansenivå for de som er ved makten. De er en lov for seg selv. USA, Storbritannia, alle disse regjeringer er hevet over loven. De gjør som de vil,» konkluderte Ezra.

Kyle, en annen protesterende, sa: «Mediene har blitt satt i skammekroken av WikiLeaks, som er ekte journalister. WikiLeaks avslører ubehagelige sannheter og får mediene – BBC, Guardian – til å se ille ut. Wikileaks har fortalt oss mer om hvordan verden fungerer enn alle mediebyråene til sammen.»

«Før i tiden hadde arbeiderbevegelsen støttet» folk som Julian Assange, mente Kyle, men den har kollapset. Men, «hele potensialet for en sosialistisk bevegelse er imidlertid der. Vi må forklare at alle problemene vi står overfor er knyttet til den underliggende årsaken – kapitalismen, imperialismen og militarismen.»

Kyle

Maxine sa: «Jeg er her i dag fordi Julian Assange trenger støtte. Han trenger å bli reddet fra imperialiststatenes kjever. Deres grunn til å forfølge ham er fordi han og WikiLeaks avslørte deres skitne krigsforbrytelser, deres torturprogrammer og alle de skjulte krigene de utkjemper mot mennesker over hele verden.»

«Hvis du ikke på nåværende tidspunkt kan stille til forsvar for Assange, da er du verdiløs som en venstreorientert person, eller som en ‘liberaler’, da er du er en forfalskning.»

Spurt hvorfor hun trodde så få på den nominelle venstresiden har forsvart Assange, svarte Maxine: «Jeg syns det er helt avskyelig. De fleste av dem har argumentert: ‘Hvorfor blir han ikke bare utlevert til Sverige?’ og dét er virkelig helt skammelig. Siden når ble venstresiden politiet? Han trenger støtte. Dette er syreprøven for det lille som gjenstår av demokratiske rettigheter. Hvis vi taper, vel, bare vent og se hva som så vil skje.»

Maxine sa at hun så behandlingen av Assange «veldig mye» som del av et bredere angrep på «arbeiderklassens og bredere bevegelsers frihet for å slåss for sine rettigheter og mot de motbydelige menneskene som styrer over oss, elitene, og hva de gjør for å holde seg ved makten. Vi

må være i stand til å avsløre det, og WikiLeaks har hjulpet oss til å gjøre det. Kampen for demokratiske rettigheter er viktig.»

«Jeg er her for å protestere mot urettferdigheten i at denne mannen blir holdt i Belmarsh-fengsel, som en politisk fange i Storbritannia,» sa Jeff, en annen deltaker. «Jeg mener at de vesentlige politiske partiene ikke har sagt på langt nær nok. Det inkluderer Labour Party og partier nominelt til venstre. Vi må få se veldig mye mer, både sagt og gjort.»

«Assange er i et Kategori A fengsel for terrorister og mordere, og samtidig er han så langt bare på en anklage om kausjonsbrudd. Det har ikke vært noen anklager fra Sverige, og han er enda ikke offisielt utlevert til USA.»

Protesterende samler seg utenfor UK Supreme Court [britiske høyesterett]

«Jeg mener at det er et problem på venstresiden, eller hva du kunne kalle det liberale venstre, der folk tror at, hva angår saken om voldtektspåstandene – som er et veldig alvorlig anliggende, selvfølgelig, når det er berettiget – at dét kan vi ikke dømme om på egne vegne. Jeg tror alltid på å gå dit bevisene fører deg. Så hvis det ser ut som en tvilsom anklage, da mener jeg at vi må kunne si dét uten å bli beskyldt for å være voldtektsapologeter. Dét plager meg. Det er en svært restriktiv kultur hvor du veldig fort blir fortalt at du er en del av problemet, at du er involvert i å frata kvinner makt og sånne ting. Jeg finner det giftig.»

Jeff snakket om Julian Assanges betydning: «Jeg mener han har skupet omtrent alle de andre journalistene, spesielt Guardian som har en veldig nedrig posisjon i alt dette. De skaffet seg et stort renomé på hans materiale, skaffet seg en multi-millioner-pund bokavtale og med en film i tillegg. De har profittert enormt på lekkasjene hans, og siden har de brukt de siste syv årene på å håne mannen. Så nå mumler de spakt om at de ikke er for at han utleveres til Amerika, men de er helt fornøyd med at han drar til Sverige, vel vitende at siden år 2000 har Sverige en historikk med 100-prosent-innordning med amerikanske utleveringsforespørsler.»