Australsk filmskaper James Ricketson oppfordrer journalisten Peter Greste til å forsvare Assange

5 July 2019

Dokumentarfilmskaper James Ricketson har skrevet et «Åpent Brev» til Peter Greste, en australsk journalist som i 2015 ble fengslet av al-Sisi-diktaturet i Egypt i 400 dager, på falske anklager om spionasje da han jobbet for Al Jazeera. Greste ble til slutt løslatt etter at masseprotester krevde at den australske regjeringen måtte gripe inn for å sikre hans frihet.

James Ricketson taler på en SEP-samling til forsvar for Assange

Til forferdelse for de som bidro til å vinne hans løslatelse reagerte Greste på arresteringen og fengslingen av Julian Assange den 11. april med å innordne seg til den USA-ledede forfølgelsen av WikiLeaks-grunnleggeren. I en artikkel i Sydney Morning Herald erklærte [engelsk tekst] Greste at den australske statsborgeren «ikke er en journalist, og at WikiLeaks ikke er en nyhetsorganisasjon».

Ricketson ble arrestert i Kambodsja i juni 2017 og falskt anklaget for å ha spionert for uspesifiserte «utenlandske stater». Ricketson, som laget en film om familier rammet av fattigdom i Phnom Penh, ble holdt i fengselet Prey Sar i 15 måneder og han ble i august 2018 funnet skyldig, etter en tre ukers rettssak, og dømt til seks års fengsel.

Han var i flere måneder ignorert av den australske regjeringen, og filmskaperen ble først løslatt da mer enn 100 000 mennesker signerte et opprop med krav om at Canberra grep inn på hans vegne. Greste var blant de hundrevis av journalister og andre som forsvarte Ricketson, og som spilte en sentral rolle i kampanjen.

Ricketson har forfattet et «Åpent Brev«, publisert nedenunder, som er en eksponering av Grestes nekting av å ville forsvare Assange, og en appell om at han veksler kurs og samtidig en klar advarsel om de farlige konsekvensene for demokratiske rettigheter dersom Trump-administrasjonens forsøk på å få overført Assange ikke skulle bli nedkjempet.

Åpent Brev til Peter Greste
Tirsdag den 2. juli 2019

Kjære Peter,

Står du fremdeles ved din påstand, presentert i en kronikkartikkel i Sydney Morning Herald i april, om at Julian Assange «ikke er en journalist, og WikiLeaks ikke er en nyhetsorganisasjon»?

Assange har vært medlem av MEAA (Media Entertainment Arts Alliance) [o. anm.: Australias sentrale fagforbund for medier, film- og scenekunst og journalister] de siste 10 årene, han ble tildelt en Walkley-utmerkelse for ‘Mest fremragende bidrag til journalistikken’ i 2011, blant mange andre journalistikk-priser. I november 2011 beskrev Storbritannias høyesterett Assange som «... en journalist, velkjent gjennom sin ledelse av WikiLeaks», og US Armys Counterintelligence Center beskrev WikiLeaks som en ‘nyhetsorganisasjon’, og Assange som ‘skribent’ og ‘journalist’.

Selv om det fortsatt skulle være din påstand at Assange ikke er journalist, mener du på grunnlag av bevis som er tilgjengelige for deg, at Assange, som er en australsk statsborger, burde utleveres til USA for å møte spionasjeanklager?

Da jeg var fengslet i Kambodsja, også anklaget for spionasje, viste du din medfølelse og du anvente din innflytelse som journalist – som også på tilsvarende måte hadde vært anklaget for spionasje, og som hadde tilbrakt 400 dager i et egyptisk fengsel – for å varsle den australske offentligheten om min situasjon. Du fortalte [ABC Radio National journalist] Fran Kelly:

«Du kan virkelig ikke forestille deg den lengden tid i fengsel før du faktisk må konfrontere det, i all sin nakne virkelighet ... Den australske regjeringen insisterer på at den er en forsvarer av de grunnleggende demokratiske prinsippene i regionen, inkludert lov og rett, en rettsbasert prosess, grunnleggende menneskerettigheter. Og hvis den ønsker å bli tatt seriøst og med respekt, da må den kraftfullt stå ved disse verdiene i saker som James’. Jeg mener det er klart at regjeringen må gjøre mer.»

Du sa også: «I Egypts tilfelle hadde Australia svært få spaker den kunne trekke i. Den har langt flere spaker ... i Kambodsjas sak – diplomatiske spaker, økonomiske spaker, og så videre.»

Da jeg ble funnet skyldig i spionasje, skrev du på twitter: «Den australske filmskaperen James Ricketson dømt til seks års fengsel i Kambodsja. Opprørende krenkelse av en rettferdig og rettsbassert prosess, av pressfriheten og av rettsstatsprinsippet.»

Sammen med Phillip Adams, Elizabeth Farrelly, John Pilger, Piers Akerman og andre journalister som skrev eller kringkastet angående min sak, spilte du en viktig rolle i å generere offentlig støtte for meg. Dette la, i sin tur, press på den australske regjeringen til å bruke alle de diplomatiske remediene som var tilgjengelige for å få løslatt meg fra fengsel. Regjeringen stilte til slutt opp, og bak kulissene gjorde den en betydelig diplomatisk innsats for å bistå meg. Tre uker etter at jeg fikk en dom på seks års fengsel, var jeg på et fly på vei tilbake til Australia.

Mener du at statsborgeren Julian Assange er noe mindre verdig inngrep fra Morrisons regjering enn det jeg var?

Mener du at den australske regjeringen gjør nok for å beskytte statsborgeren Julian Assanges grunnleggende menneskerettigheter?

Mener du han som australsk statsborger fortjener en 175-års-fengselsstraff for ikke å ha gjort noe mer, på grunnlag av bevisene tilgjengelige for oss alle i juli 2019, enn hva en god gravejournalist/utgiver alltid gjør?

Julian Assange blir 48 idag. Han har vært stengt inne i en ambassade i syv år – fem ganger lenger enn du var låst vekk i Egypt, og jeg i Kambodsja. Vi har begge opplevd hva du refererer til som den ‘nakne virkeligheten’ av fengsling. Jeg ville ikke ønske opplevelsen for noen, og spesielt ikke for en journalist.

Igjen, Peter, takk for den journalistiske bistanden du ga meg i min tid av ekstremt behov. Vær så snill, gjør det samme for Julian Assange – som både en australsk statsborger og som en journalist. Vennligst bli med det økende antallet journalister over hele verden som frykter konsekvensene, dersom Assange skulle bli utlevert, for ytringsfriheten, for pressefriheten og for demokratienes ve og vel, som Australias, i en tid da president Donald Trump har erklært oss journalister å være folkets fiender.

Vennlig hilsen,
James