John Pilger advarer: «Ikke glem Assange. Da mister dere ham.»

Av Oscar Grenfell
10 August 2019

John Pilger meldte på onsdag en advarsel om at folk «ikke må glemme Julian Assange», ellers vil de «miste ham». Den verdenskjente gravejournalisten skisserte WikiLeaks-grunnleggerens forverrede helsetilstand og de drakoniske forholdene han har blitt holdt under, siden han ble illegalt arrestert av britisk politi den 11. april, i London-fengselet Belmarsh Prison.

John Pilger

I tweeten som har blitt delt mer enn 10 000 ganger, skrev Pilger: «Ikke glem Julian #Assange. Ellers mister dere ham. Jeg så ham i Belmarsh Prison og helsen hans har blitt svakere. Han blir behandlet verre enn en morder, han blir isolert, medisinert og nektet redskaper for å kunne slåss mot falske anklager og en amerikansk utlevering. Jeg frykter for ham nå. Ikke glem ham.»

Christine Assange, Julians mor, responderte på Pilgers oppdatering med en serie tweets. Hun sa hun var i «dyp smerte og kvaler», og la til: «Min journalistsønn har blitt satt opp, svertet, internert i 9 år uten anklager, nektet en rettferdig juridisk prosess, nektet grunnleggende helsebehandling, skikkelig medisinsk/tannpleie, holdt i årevis i isolat & torturert.»

Hun fordømte de ansvarlige for det «langsomme drapet» på Assange, inkludert de amerikanske, britiske, svenske og ekvadorianske regjeringene, og foretaksmediene. Hun fordømte også den australske regjeringen for å nekte å forsvare hennes sønn.

Pilgers postering er den siste offentlige indikasjonen på den enorme fysiske og psykiske skaden som Assange har blitt påført av hans tiår-lange politiske forfølgelse.

I forrige uke bekreftet Jennifer Robinson, en av Assanges advokater, at hennes klient fortsatt var i sykehusavdelingen i Belmarsh Prison, dit han ble overført i slutten av mai. Hun var «veldig redd» for Assanges helse. Han hadde sannsynligvis fått «vedvarende skade», som resultat av hans syv år med vilkårlig forvaring i Ecuadors London-ambassade.

Da Assange først ble overført til fengselets medisinske avdeling kom WikiLeaks med en uttalelse som forklarte at hans helse i løpet av de første syv ukene av fengslingen i Belmarsh hadde «blitt dårligere», og at han hadde «gått dramatisk ned i vekt».

De britiske myndighetene har nektet å lette på Assanges betingelser, til tross for hans helseproblemer. Dette er i tråd med den britiske regjeringens bestrebelser på å tilrettelegge for WikiLeaks-grunnleggerens utlevering til USA, der han står overfor utsikter til livsvarig fengsel, eller det som verre er, for sin rolle i å ha avslørt amerikanske krigsforbrytelser, operasjoner for masseovervåkning og globale diplomatiske konspirasjoner.

Den britiske regjeringen avviste i mai blankt en rapport fra Nils Melzer, FNs spesialrapportør om tortur, som fant at Assange hadde vært utsatt for «psykisk tortur». Melzer pekte på de britiske myndighetenes ansvar, som håndhevet Assanges innesperring i den ekvadorianske ambassaden, med trusselen om å arrestere ham dersom han forlot den lille innkvarteringen.

I et brev til den britiske regjeringen i mai, som ble offentliggjort tidligere denne måneden, redegjorde Melzer for den britiske statens sentrale rolle i tilretteleggingen for Assanges vilkårlige internering, og seniorpolitikeres og pressens «offentlige mobbing» av ham.

Melzer sa at Assanges raske vekttap under fengslingen i Belmarsh fengsel, og hans overføring til den medisinske avdelingen, bekreftet WikiLeaks-grunnleggerens «vedvarende eksponering for tiltakende alvorlig psykisk lidelse og den pågående forverringen av hans eksisterende traumer».

Melzer oppfordret til at Assanges 50-ukers fengselsstraff, på oppblåste kausjonsanklager, måtte modereres. Han sa at det i det minste var nødvendig for britiske myndigheter å gi Assange «presserende tilgang til en psykiater etter hans eget valg og fortrolighet, og gjennom umiddelbar letting av hans konstante eksponering for traumatiserende psykologisk stress, angst og depresjon».

FN-representantens brev forble ubesvart.

Pilgers tweet henviste også til de britiske myndighetenes rolle i å forhindre Assange fra å kunne forberede et juridisk forsvar mot den truede amerikanske utleveringen. Assange har blitt nektet tilgang til bibliotek og datamaskiner, og har fått begrenset tilgang til besøk, inkludert fra hans advokater.

Pilgers uttalelse understreker foretaksmedienes kriminelle rolle i tilretteleggingen av statsforfølgelsen av Assange. Hans tweet ble lagt ut ei uke etter at en amerikansk føderal domstol avviste «with prejudice» det sivile søksmålet anlagt av den amerikanske Demokratiske nasjonalkomitéen (DNC) mot Assange. [O. anm.: ‘with prejudice’ er et juridisk begrep for «endelig», dvs. uten mulighet for anke eller gjenopptakelse].

Den presiderende dommeren fant at det ikke var noe bevis på samspill mellom Assange og Russland. Han sa at WikiLeaks’ publiseringer i 2016, som avslørte DNCs forsøk på å rigge Det demokratiske partiets primærvalg mot den selverklærte «sosialisten» Bernie Sanders, sammen med publiseringen av Hillary Clintons hemmelige taler holdt for Wall Street, «var berettiget den sterkeste beskyttelsen Det første endringstillegget [First Amendment of the US Constitution] tilbyr.»

Hovedstrømsmediene, deriblant New York Times, Washington Post og alle større publikasjoner i Australia, som de siste tre årene har fremmet løgnen om at Assange er en «russisk agent», enten begravde den fordømmende kjennelsen, eller de nevnte den ikke i det hele tatt. Responsen understreker deres funksjon som talerør for etterretningstjenestene og regjeringene som forfølger Assange.

Pilgers uttalelse understreker hvor presserende det er å få omdannet den utbredte folkelige støtten til Assange, i Australia og internasjonalt, til en politisk massebevegelse som slåss for å forhindre hans utlevering til USA og for å sikre hans fullstendige frihet.

Forfatteren anbefaler også:

«Julian Assange kommer aldri til å adlyde Big Brother»

John Pilgers tale, den 3. mars 2019

[5. mars 2019] Video av talen og norsk transkripsjon

Bring Julian Assange Hjem

[19. juni 2018] Video av John Pilgers tale i Sydney, med norsk transkripsjon