Julian Assanges partner snakker ut: «Hans liv er på nære nippen»

I en YouTube-video utgitt av WikiLeaks på søndag avslørte den 37-år-gamle advokaten Stella Morris at hun har hatt et personlig forhold til Julian Assange siden 2015, og at de har to småbarn sammen.

Morris forsvarte WikiLeaks-grunnleggeren kraftfullt, som hun er forlovet for å gifte seg med, og snakket rørende om deres unge families tette bånd, og hun oppfordret til Assanges umiddelbare løslatelse fra Londons maksimalsikkerhetsanstalt Belmarsh Prison.

Assange og Morris i den ekvadorianske ambassaden [Foto: WikiLeaks]

I medfølgende kommentarer til Daily Mail forklarte den Sør-Afrika-fødte advokaten at hun for første gang snakker offentlig, fordi Assanges «liv er på nære nippen». Hun advarte for at «Julians dårlige fysiske helse utsetter ham for alvorlig fare, som viruset gjør for så mange andre utsatte mennesker, og jeg tror ikke han ville overleve en infeksjon.»

«I løpet av de siste fem årene har jeg oppdaget at kjærlighet gjør at de mest utålelige omstendigheter kan synes utholdelige, men dette er annerledes, for nå er jeg livredd for at jeg ikke vil se ham igjen i live,» sa hun.

Morris hadde meldt inn sin uttalelse til støtte for en søknad i forrige måned om at Assange måtte løslates mot kausjon.

Den ble kaldt avvist av dommer Vanessa Baraitser, til tross for at WikiLeaks-grunnleggeren ikke er dømt for noen forbrytelse og han lider av ei rekke helseproblemer, deriblant en kronisk lungetilstand. Dette betyr at Covid-19-pandemien utgjør en overhengende fare for hans liv.

For øyeblikket er 150 av Belmarsh-fengselets ansatte smittet med viruset, eller de er i selv-isolering. Det er to kjente dødsfall blandt de innsatte, mens Assange i forrige uke fortalte en venn at det hadde vært andre dødsfall.

Baraitser har også besluttet at rettsmøtene i mai om Assanges utlevering til USA skal videreføres, selv om Storbritannia er i en nasjonal nedstenging, det er massedødsfall av koronaviruset og WikiLeaks-grunnleggeren ikke har noen mulighet til å kunne rådføre seg med sine advokater. Dette understreker det faktum at Baraitser jobber etter en forhåndsbestemt tidsplan diktert av de som orkestrerer Assanges forsendelse til USA, der han står overfor livsvarig fengsling for å ha eksponert amerikanske krigsforbrytelser.

Med et særdeles hevngjerrig trekk avviste Baraitser en anmodning fra Assanges advokater om at identiteten til Morris og hennes barn måtte beskyttes. De hadde advart om at Morris allerede hadde opplevd å bli trakassert på grunn av hennes relasjon til Assange. Oppfordringene fra amerikanske topp-politikere og etterretningstjenestefunksjonærer om at Assange måtte bringes til taushet, eller til-og-med drepes, setter henne åpenbart i fare.

Baraitser forble uberørt, og erklærte at det var i «allmennhetens interesse» å avsløre identiteten til Assanges sårbare familiemedlemmer.

I WikiLeaks-videoen forklarte Morris at hun møtte Assange for første gang i 2011, etter å ha svart på en appell fra Jennifer Robinson til Oxford-nyutdannede om å bli medlemmer av hans juridiske team. Som flytende på svensk var hun villig til å involvere seg til Assanges forsvar mot de fabrikerte anklagene om seksualovertredelser, orkestrert av dette landets stats- og rettsvesen, utvilsomt i samspill med USA.

Morris jobbet tett med Assange i Ecuadors London-ambassade, hvor han i 2012 ble tvunget til å søke politisk asyl. Hun sa at de vokste tettere, og i 2015 innledet et forhold. «Han er personen jeg kjenner best i verden,» forklarte Morris. «Han er ekstraordinær. Han er øm og kjærlig.»

Advokaten sa at de hadde truffet en «bevisst beslutning» om å danne en familie, mens Assange var politisk flyktning i ambassadebygningen. De hadde ønsket «om å få brutt ned murene rundt ham, se et liv, forestille seg et liv utenfor dette fengselet. For mange mennesker ville det være vanvittig å ville stifte en familie under slike omstendigheter, men for oss var det det eneste fornuftige å gjøre. Det er dét som holder ting reelle ... Når han ser barna, gir det ham mye ro, lindring og støtte.»

Morris forklarte videre: «Akkurat som i en krig, når folk forelsker seg og bestemmer seg for å leve livet i en opprørshandling, mener jeg at forelskelse er en slags opprørshandling, i en kontekst der det er en hel del forsøk på å få ødelagt livet ditt og grunnen til at du gjør det du gjør.»

Gabriel, deres første barn, som nå er to år gammel, ble født i 2017. Hans bror Max er ett år gammel.

** image 2; caption: Et screen-shot fra WikiLeaks-videoen, som viser Morris sammen med hennes og Assanges to sønner

Morris snakket om det «ekstreme presset» som hun og familien har vært under. Hun bemerket at Assange på grunn av sin rolle som en offentlig skikkelse målrettet av mektige regjeringer for sin publiseringsvirksomhet er utsatt for at alt om hans liv kan bli «brukt mot ham».

Hun kommenterte på innvirkningen på deres to småbarn, av den USA-ledede jakta på Assange, og sa: «Jeg tror de begge er traumatiserte av det som har skjedd de siste par årene. Jeg sammenligner det med å være i en krigssone. Konstante, uopphørlig nådeløse angrep. At det er operasjoner på gang, og at det ikke er en gal konspirasjon. Det er del av konteksten som alt som har å gjøre med Julian eksisterer i.»

Morris avsluttet med å uttale at hun måtte snakke ut offentlig, «fordi jeg føler at Julians liv kan være i ferd med å ta slutt. Det har vært ti år med nedbryting av en person, å prøve å få ødelagt livet hans, og det er et velkjent mønster for varslere, mennesker som eksponerer de mektige, de vil ødelegge dem ... På den ene eller den andre måten har alle sviktet Julian, de har tatt for seg hver en negativ vinkel. Det kan de gjøre med hvem som helst.»

I mai i fjor fant Nils Melzer, FNs spesialrapportør om tortur, at Assange foreviste medisinsk verifiserbare symptomer på psykologisk tortur, som resultat av hans ti-år-lange forfølgelse.

Ei gruppe av nesten 200 medisinske fagpersoner, organisert i organisasjonen Doctors For Assange, har gjentatte ganger advart for at Assange kan dø bak murene, som resultat av at den britiske regjeringen har avvist å innvilge ham relevant medisinsk behandling. Disse farene har bare blitt forsterket av den uforlignelige pandemien som raser gjennom landets fengselssystem.

Morris’ kommentarer avslører ytterligere lovløsheten i denne behandlingen. Assange er ikke bare en prisbelønnet journalist og forlegger, men også far til to britiske spedbarn.

De to guttenes rettigheter har dessuten allerede blitt tråkket på av regjeringer og etterretningstjenestene. Morris bekreftet at ansatte i UC Global, det spanske selskapet som den ekvadorianske regjeringen kontraherte for å besørge sikkerheten ved London-ambassaden, hadde planlagt å stjele ei av Gabriels bleier for å få testet hans DNA.

Det påstås at UC Global på det tidspunktet i hemmelighet skal ha jobbet i samarbeid med den amerikanske etterretningstjenesten CIA for å spionere på Assange. Morris sa til Daily Mail: «Jeg visste at det var spionering, men dette føltes hensynsløst, som om det ikke fantes grenser. Det var ikke bare en invadering av Gabriels personvern, det fikk meg til å tro han ikke var trygg.»

Assange møtte det yngste barnet Max for første gang i Belmarsh-fengselet i fjor. Han hadde ikke vært i stand til å kunne treffe babyen da han enda var i den ekvadorianske ambassaden på grunn av de undertrykkende betingelsene som ble pålagt ham av landets nye administrasjon, fra begynnelsen av 2018 da den forberedte seg på å heve WikiLeaks-grunnleggerens politiske asyl, for å få overlevert ham til hans forfølgere.

Video-opptak fra Max’ fødsel var blant Assanges eiendeler stjålet av ekvadorianske myndigheter, etter at de utviste ham fra ambassaden i april i fjor. Sammen med all hans andre eiendeler ble den illegalt overlevert til den amerikanske regjeringen.

Morris’ kommentarer understreker brutaliteten i den langvarige jakta på Assange. De demonstrerer de enorme interessene til grunn for forsvaret av WikiLeaks-grunnleggeren, for arbeiderklassens demokratiske rettigheter, men også for hans unge familie. Hennes intervensjon er en kraftig tilbakevisning av de uopphørlige angrepene på Assange, som har hatt som formål å de-humanisere ham og legitimere opphevingen av alle hans rettigheter.

Videoen har fått en varm respons fra titusener over hele verden. Forutsigbart nok har ei rekke tabloidaviser kjørt frem sine slibrige beretninger der de absurd presenterer beslutningen til en den gang 45-år-gammel utgiver om å inngå en personlig relasjon og bli far til barn, som noe uvanlig eller til-og-med skandaløst.

Som så ofte har vært tilfelle utpekte representantene fra Guardian, husorganet til den selvgode britiske øvre-middelklassen, seg med den mest foraktelige posisjoneringen.

Hannah Jane Parkinson, ei av avisas reportere, meldte på Twitter, over et særdeles rørende bilde av Assange sammen med Gabriel som nyfødt baby: «Unnskyld meg, mens jeg spyr i overskuelig fremtid.» Da Assanges mor Christine protesterte mot uttalelsen, blokkerte Jane Parkinson henne.

Et screen-shot fra WikiLeaks-videoen, som viser Morris sammen med hennes og Assanges to sønner

Guardian-reporteren hevder å være en autoritet på psykisk sykdom, og «kompleksitetene og motsetningene ved å være syk». Hennes følsomhet omfatter tydeligvis ikke en forfulgt journalist eller hans baby.

I deres grenseløse ondskap og hevngjerrighet avslører slike individer at det ikke er noen strek de ikke vil krysse for å fremme foretakselitens og statens interesser, og for å få angrepet dem som utfordrer status quo. Vel etter at slike som Jane Parkinson og hennes elendige likesinnede er glemt, vil Assange fortsatt bli ansett av millioner som en helt, som har risikert alt for sannheten.

Loading