Hundretusener mønstrer multietniske demonstrasjoner mot politivold, i en kraftfull fremvisning av arbeiderklasse-enhet

1 June 2020

Socialist Equality Party (SEP) og International Youth and Students for Social Equality (IYSSE) ønsker velkommen og støtter de multifargede, multietniske demonstrasjonene av tusenvis av arbeidsfolk og ungdommer som har feid over landet som svar på politidrapet av George Floyd i Minneapolis, Minnesota. Disse demonstrasjonene – som finner sted midt under pandemien og til tross for alvorlige risikoer – er en kraftig og inspirerende manifestering av et dypt forankret engasjement til forsvar for demokratiske rettigheter, hat mot et fascistisk politi og Trump-administrasjonen, og en dyptgripende forpliktelse til enhet fra alle deler av arbeiderklassen.

På fredagskvelden fortsatte tusenvis deres protest i Minneapolis, i trossing av et portforbud pålagt av delstatsregjeringen. I tillegg til Minneapolis var det betydelige protester på fredag i Houston, Texas, Floyds hjemby; Atlanta, Georgia, der demonstranter tvang seg inn i CNN-hovedkvarteret; New York City, hvor flere titalls ble arrestert etter å ha blitt angrepet av politiet, og demonstranter angivelig har overveldet politistasjoner i Brooklyn; Lexington og Louisville i Kentucky, der demonstranter også krevde rettferdighet for Breonna Taylor, som ble drept av politiet i mars; Washington, D.C., utenfor Det hvite hus, som midlertidig ble nedstengt; Fort Wayne, Indiana, der politiet avfyrte tåregass for å spre folkemengden; og Las Vegas, Nevada, der demonstranter stengte ned trafikken på Las Vegas Strip.

Det har vært demonstrasjoner av hundrevis, og i mange tilfeller tusenvis av personer, i San Jose, California; Boston, Massachusetts; Chicago, Illinois; Omaha, Nebraska; Detroit, Michigan; Dallas, Texas; Denver, Colorado; Kansas City og St. Louis i Missouri; og mange andre byer over hele landet.

Denne ekspanderende bevegelsen har blitt utløst av det brutale drapet på George Floyd, men den gir uttrykk for voksende raseri over sosial ulikhet, fattigdom, massearbeidsløshet, ødeleggelsen av det sosiale sikkerhetsnettet, og kriger uten ende. Den desperate situasjonen som arbeiderklassen konfronterer, ble forsterket av innvirkningen av Covid-19-pandemien.

Delstats- og lokalmyndigheter har svart med en massiv politimobilisering. I Minneapolis har Demokrat-guvernøren i Minnesota mobilisert hundrevis av tropper fra Nasjonalgarden, som på fredag innledet utplassering over hele byen. I Georgia ble Nasjonalgarden utplassert til Atlanta sent fredag kveld, etter at guvernøren erklærte unntakstilstand. Politi i andre byer har forgjeves forsøkt å undertrykke demonstrasjoner med tåregass og gummikuler.

I et forsøk på å roe protestene kunngjorde delstatsmyndighetene i Minnesota på fredag at de hadde arrestert og siktet Derek Chauvin, politimannen som satte kneet på Floyds hals til han ble kvalt til døde, for den lavere grad av lovbrudd med drap av tredje grad [‘third-degree murder’ og ‘manslaughter’; forsettelig drap]. De tre andre involverte politimennene er imidlertid fremdeles på frifot. Ondsinnede begrunnelser for Chauvins handlinger fremmes allerede, deriblant påstanden om at Floyds død ikke var resultat av hans brutale pågripelse, men av «underliggende helsemessige betingelser» og «potensielle rusmidler».

Trump tok til Twitter sent på torsdag for å fordømme protesterende demonstranter som «THUGS» [kjeltringer] og truet med en voldelig militær intervensjon. «Hvilke som helst problemer, og vi vil ta kontroll, men når plyndringen starter, da starter skytingen.»

Dette sitatet gjentok den beryktede frasen brukt av den rasistiske Miami-politisjefen Walter Headley i 1967, for å signalisere et voldelig tilslag mot svartes masseprotester mot rasistisk politivold. Trumps trussel er ikke tomme ord. Sent fredag kveld rapporterte Associated Press at Pentagon har beordret hæren å klargjøre flere militærpolitienheter i aktiv tjeneste, for utplassering til Minneapolis.

At Chauvins brutale forbrytelse fant sted i Minneapolis er ingen tilfeldighet. I oktober i fjor holdt Trump en tale på Target Center i sentrum av Minneapolis som han dedikerte til lovprising av politiet og fordømmelser av sosialister og den «radikale venstresiden». Politibetjenter kledde seg i skjorter med slagordet «Cops for Trump» under stevnet der de viftet med bannere hvor det stod: «For Lov & Orden stem Trump».

Den gangen erklærte Trump: «Respekten vi har for rettshåndhevelse er uten sidestykke.» Hva som var ment med respekt «uten sidestykke» ble tydeliggjort av Bob Kroll, sjefen for Minneapolis politiforbund. «Det første president Trump gjorde da han tiltrådte var ... først og fremst, å la politiet gjøre jobben sin, det å få pålagt kriminelle håndjern, ikke oss.»

Det hvite hus var aktivt involvert i organiseringen av Minneapolis-politiets tunghendte tiltak for å undertrykke protestene. Tidlig på fredag morgen gjennomførte politiet en provoserende arrestering av et CNN-medieteam, nyhetskanalen som ofte blir fordømt av Trump, mens de sendte live. Handlingen var kalkulert og ment å sende en melding til Trumps opponenter innen media, og til befolkningen for øvrig.

Trumps fascistiske og antisosialistiske tirader er innrettet på å få oppfordret til støtte fra politiet og militæret, på grunnlag av fascistiske og antikommunistiske appeller. Hans fordømmelser av demonstranter som «kjeltringer» står i kontrast til hans hyllest av høyreorienterte fascister, som iscenesatte tungt bevæpnede protester ved delstatshovedsteder tidligere sist måned, der de krevde en slutt på tiltak som hadde som siktemål å begrense koronaviruspandemien. De ble oppmuntret av Trumps oppfordringer om å «frigjøre Minnesota», så vel som andre delstater.

Som alltid er Det demokratiske partiets respons å utstede hyklerske ytringer om det siste politimordets «tragedie», mens de gjør alt de kan for å forsikre at de underliggende økonomiske, politiske og sosiale saksanliggender blir dekket over. Joseph Biden, den formodende Demokrat-kandidaten for presidentvalget, la på fredag ut en uttalelse der han erklærte drapet av Floyd som en «brutal handling» som det amerikanske folket – og særlig hvite mennesker – er ansvarlig for.

«Med vår selvtilfredshet, vår taushet, er vi medskyldige i å forevige disse syklusene av vold,» sa Biden. «Ingenting angående dette vil være enkelt eller behagelig, men hvis vi bare lar dette såret gro over igjen uten å behandle den underliggende skaden, da vil vi aldri virkelig heles. Selve Amerikas sjel står på spill.»

Drapet på George Floyd og utallige andre grusomheter ble ikke utført av «oss», den amerikanske arbeidende befolkningen, men av politiet, et statsinstrument.

Politiet representerer ikke et tverrsnitt av det amerikanske liv. De blir rekruttert fra de mest reaksjonære delene av den lavere middelklassen og fra politisk tilbakestående arbeidere, og opplært til å hate og forakte de fattige og undertrykte. De er en fiendtlig okkupasjonsmakt i alle arbeiderklassens nabolag i landet. Mange av deres rekrutter har avtjent tjenesteperioder i Irak og Afghanistan, hvor de ble herdet til vold og død.

I økende grad har politiet, finansiert med $ 100 milliarder hvert år, blitt integrert inn i militæret, blitt bevæpnet med det mest avanserte av våpen og har utviklet seg til paramilitære organisasjoner. Hvert år blir 1 000 personer drept av politiet i USA. Et uforholdsmessig stor antall av de drepte er afro-amerikanere. Men politivold retter seg mot arbeidere og fattige mennesker av alle hudsjatteringer og etnisiteter, og flertallet av de drepte er hvite.

Mens Trump-administrasjonen systematisk promoterer politivold er Demokratene involvert i statsvold mot arbeidende mennesker. Politidrap fortsatte med uforminsket styrke under Obama-administrasjonen, som stilte på politiets side ved enhver anledning der saker kom for Høyesterett.

Hva angår Minneapolis er byrådslederen en Demokrat, og det er også guvernøren. Amy Klobachar, den tidligere Demokrat-presidentkandidaten, var påtalemyndighetens aktor for Hennepin County som beskyttet politiet og motsatte seg deres rettsforfølgelse for misgjerninger, inkludert saken om Derek Chauvin selv.

De siste 50 årene har Demokratene spesialisert seg på promoteringen av hudfargebasert politikk – med insisteringen på at den grunnleggende splittelsen i det amerikanske samfunnet er mellom «det hvite Amerika» og «det svarte Amerika». Hudfargepolitikken har blitt brukt for å argumentere for at løsningen på sosiale problemer, inkludert rasisme, er å finne i ansettelsen av flere svarte politifolk og få valgt flere svarte politikere. Forholdene for svarte arbeidere har imidlertid blitt forverret i løpet av disse 50 årene, sosial ulikhet har nådd rekordnivåer og politivolden har blitt intensivert. I mange byer, deriblant i Minneapolis, håndheves politivolden av svarte politisjefer og svarte byrådsledere.

Utbruddet av massedemonstrasjoner av arbeidere og ungdommer av alle hudfarger, utløst av det brutale drapet på Floyd, har gitt uttrykk for en enorm sosial solidaritet, som motsier det rasebaserte narrativet. Det er ikke et spørsmål om svart mot hvitt, men arbeiderklassen mot de rike. Dette er et enormt skritt fremover.

Demonstrasjonene markerer en ny fase i utviklingen av klassekampen.

Den svært raske utviklingen og spredningen av denne bevegelsen er forbundet med den bredere sosiale og politiske krisen i USA, og internasjonalt. Styringsklassens respons i sin helhet på koronaviruspandemien – dens nekting av å iverksette tiltak for å beskytte befolkningen, utdelingen av billioner av dollar til de rike, og nå denne morderiske tilbake-til-arbeid-kampanjen mens pandemien sprer seg – har lagt åpent for dagen samfunnets oligarkiske karakter.

En enestående katastrofe konfronterer titalls millioner arbeidere og ungdommer som har blitt kastet ut av sine jobber, står overfor å miste sine hjem og konfronterer den verste økonomiske og sosiale krisen siden Den store depresjonen. Selv der pandemien fortsetter å spre seg over hele landet er Trump-administrasjonen spydspiss for en morderiske tilbake-til-arbeid-kampanje, og håper å få brukt massive sosiale vanskeligheter for å få tvunget arbeidere til å risikere deres egne og deres kjæres liv for å få betalt for tildelingene til de rike.

Hvordan skal George Floyds død besvares? Hva er veien videre?

Kampen mot politibrutalitet må smies sammen med arbeiderklassens voksende bevegelse mot utrygge arbeidsforhold, massearbeidsløshet, sosial ulikhet og massefattigdom. Det er en kamp mot kapitalistsystemet og for sosialisme.

Utviklingen av denne kampen krever den uavhengige politiske mobiliseringen av arbeiderklassen, i opposisjon til Demokratene og Republikanerne.

Det er spesielt kritisk for arbeidere og ungdommer å forstå at de fører en kamp som er global av omfang. Det å etablere enhet av arbeidere i USA krever solidaritet med kampene til arbeidere av alle nasjonaliteter og etnisiteter. Et avgjørende element i denne strategien innebærer kompromissløs motstand mot den brutale behandlingen av alle migrantarbeidere i USA.

Når denne kampen føres frem er spørsmålet om politisk program avgjørende. De som er enige i analysen og strategien som er fremmet i denne uttalelsen – som erkjenner nødvendigheten av å kjempe for sosialisme og få en slutt på kapitalistsystemet – bør støtte vår valgkamp og melde seg med i SEP. Vi oppfordrer unge mennesker til å melde seg inn i vår ungdomsbevegelse, International Youth and Students for Social Equality (IYSSE).

Forfatteren anbefaler også:

Mordet på George Floyd og kampen mot politivold i USA

[29. mai 2020]

Cop who killed George Floyd in Minneapolis had record of brutality

[29. mai 2020]

Masseprotester som uttrykk for raseri over politimordet på George Loyd

[1. juni 2020]

Uttalelse fra Socialist Equality Party (USA)