SUA: Dezbaterea privind Medicare

De Kate Randall
27 august 2012

În ultima vreme, în cadrul campaniei prezidenţiale americane, a fost acordată o mare atenţie pentru Medicare, programul de îngrijire a sănătăţii pe care se bazează aproximativ 50 de milioane de americani în vârstă. Democratul Barack Obama şi adversarul său, republicanul Mitt Romney schimbă acuzaţii despre faptul că Medicare a fost pus în pericol, în timp ce ambele partide şi ambii candidaţi sunt de acord că reducerile drastice sunt necesare pentru a "salva" programul susţinut de guvern.

Discuţia care înconjoară Medicare este o componentă foarte cinică din cadrul unui proces intens manipulat şi anti-democratic prin care burghezia examinează reprezentanţii săi politici și decide, care dintre aceştia va efectua cel mai bine cerinţele sale în următorii patru ani. Aşa-numitele dezbateri legate de Medicare sunt o faţadă în spatele căreia cele două mari partide de afaceri pregătesc un atac fără precedent nu doar asupra Medicare, dar şi a pensiilor şi tot ceea ce a mai rămas din programele sociale promulgate în perioada New Deal.

Aceasta este o dezbatere falsă. Nu există discuţii publice legate de schimbările care vor avea un impact major asupra milioanelor de oameni. Nu au loc nici audieri în cadrul Congresului. Implicaţiile reale a planurilor ambelor partide sunt mascate de ochii publicului atât de către candidaţi, cât şi de mass-media. Excluse de la aşa-numitele dezbateri sunt orice propuneri care resping faptul că punctul lor de plecare este apărarea profiturilor corporaţiilor din industria de sănătate şi nu bunăstarea populaţiei.

O examinare a pozițiilor candidaţilor la preşedinţie pe tema Medicare demonstrează că oricare ar fi diferenţele lor tactice, ambii sunt profund dedicaţi reducerilor majore din cadrul programului care se bucură de un sprijin popular profund şi larg. Atitudinea lor, aceea că ar fi apărători ai programului de îngrijire a sănătăţii pentru seniori, este un joc pentru vot şi reflectă faptul că ei sunt conştienţi că nu există decât puţin sprijin popular pentru tipul de reduceri care sunt în curs de elaborare.

Ca parte a Actului Îngrijirii Medicale Accesibile, administraţia Obama a pus deja în mişcare reduceri din Medicare în valoare de 716 miliarde de dolari sub forma unor plăți reduse pentru spitale, medici, Medicare Advantage HMOs şi alţi furnizori de asistenţă medicală. Economiile vor fi folosite pentru finanțarea subvențiilor pentru persoanele fizice care vor trebui să cumpere asigurări private “pentru schimb” sau se vor confrunta cu o pedeapsă.

În timp ce Casa Albă susţine că reducerea plăților către furnizorii nu va duce la o reducere a prestațiilor pentru destinatarii Medicare, realitatea este cu totul diferită. Actuarii de la Medicare au estimat că aceste reduceri ar putea forţa 15 la sută din spitale să se închidă. Un articol publicat la începutul lunii în Health Affairs a raportat că 17 la sută din medici nu mai acceptă deja pacienţi noi acoperiţi de Medicare.

În plus, în cadrul tiparului său "mai puţin este mai mult", revizuirea generală a sistemului de sănătate a lui Obama stabileşte mecanisme cum ar fi Independent Payment Advisory Board prin care tratementele şi procedurile "inutile" şi "risipitoare" pot fi identificate şi direcţionate pentru a fi raţionalizate sau eliminate. O combinaţie între reducerea furnizorilor de asistență medicală și reducerea serviciilor medicale va duce, în mod inevitabil, la o deteriorare drastică a îngrijirii sănătăţii pentru marea majoritate a seniorilor.

Denunţând politica lui Obama de a "reduce Medicare ca să plătească pentru Obamacare", Romney şi colegul său republican Paul Ryan din Wisconsin spun că Medicare trebuie să fie distrus ca şi program guvernamental pentru a putea fi "salvat". Romney pledează pentru transformarea programului într-un sistem de "suport premium" , în cadrul căruia seniorilor li s-ar acorda un voucher guvernamental pe o sumă fixă prin care să-şi cumpere asigurare medicală la schimburi similare celor aflate în temeiul legislației sanitare a lui Obama.

Propunerea lui Romney se bazează pe o propunere bipartizană, care include caracteristici similare. Acest plan, elaborat de către Ryan şi senatorul Ron Wyden, un democrat din Oregon, face apeluri pentru vouchere subfinanţate de guvern pe lângă reducerea cu mai mult de 700 de miliarde de dolari din Medicare.

Marea majoritate a mass-mediei, inclusiv ceea care se vrea de aripă liberală, ar vrea ca publicul american să credă că o reformă "realistă" a programului Medicare poate fi atinsă numai prin intermediul revizuirii generale a lui Obama, programul cu vouchere a lui Romney sau ceva între acestea. În condițiile în care profiturile corporative continuă să crească şi directorii îşi atribuie lor înşişi pachete de compensare în valoare de șapte și opt cifre, ei repetă minciuna că "nu sunt bani" ca să finanţeze programele sociale vitale cum ar fi Medicare.

Tipic pentru aceasta este un articol publicat pe 19 august în Washington Post şi intitulat "De ce Ryan Might ar putea avea dreptate despre Medicare". Cronicarul liberal Robert J. Samuelson scrie: "Aproape toată lumea este de acord că sistemul oferit - amalgamul de spitale, clinici, medici şi asistente medicale - ar trebui să fie reorganizat pentru a se reduce costurile şi pentru a elimina îngrijirea care nu este necesară. Întrebarea este cum." El adaugă: "Voucherele nu sunt idei de aripă dreapta, extremiste. Acestea se bucură de sprijin în ambele partide."

New York Times a fost încă de la început un susținător entuziast a legislației lui Obama privind îngrijirea sănătăţii, insistând asupra faptului că va duce la o îmbunătăţire în îngrijirea sănătăţii pentru majoritatea americanilor. Un editorial din 18 august intitulat "Adevar şi minciuni despre Medicare" notează similitudinea modificărilor propuse pentru Medicare: asigurările instituite în temeiul legii lui Obama şi propunerea pentru vouchere făcută de Romney-Ryan.

Editorialul argumentează că în timp ce este "un lucru să oferi "suport premium" pentru persoanele neasigurate care nu îşi pot permite să acopere plăţile costisitoare ale pieţelor disfuncţionale care servesc indivizii şi familiile lor" strategia s-ar putea să nu funcţioneze pentru "americanii mai vârstnici, care au acoperire generoasă prin Medicare şi care ar putea ajunge mai rău, dacă vouchere lor nu ar reuşi să ţină pasul cu costul unei acoperiri decente."

Cu toate acestea, departe de a respinge transformarea Medicare într-un program de vouchere, Times scrie: " Înainte de a perturba actualul program Medicare ar fi înţelept să vedem, cât de bine funcţionează suportul premium în cadrul noilor schimbări."

Distrugerea Medicare ca program guvernamental universal şi privatizarea acestuia este, potrivit ziarului liberal care susţine establishment-ul, o propunere legitimă.

Oricare ar fi candidatul care în cele din urmă va ocupa Biroul Oval, clasa muncitoare din SUA se va confrunta cu mai multă austeritate şi un asalt istoric asupra programelor sociale de care depind milioane de oameni.

Viteza şi intensitatea acestui asalt va veni probabil ca un şoc pentru mulţi, şi, în mod inevitabil, va provoca o reacție largă şi explozii sociale. Acestă furie trebuie să fie ghidată de o perspectivă nouă, socialistă, care include stoparea funcţionării medicinei ca profit şi stabilirea unui program de îngrijire a sănătăţii gratuit, de înaltă calitate, un drept social de bază a clasei muncitoare.