Turquía invade Siria para atacar a las fuerzas kurdas respaldadas por Estados Unidos

por Halil Celik y Alex Lantier
23 enero 2018

El domingo, a las 11 AM hora local, tanques e infantería turcos invadieron Afrin, una región multiétnica de mayoría kurda en el noroeste de Siria. Las fuerzas turcas tienen como objetivo al Partido de la Unión Democrática Sirio-Kurdo (PYD) respaldado por Estados Unidos y su milicia, las Unidades de Protección del Pueblo (YPG), que controlan Afrin. Al mismo tiempo, el Ejército Sirio Libre (FSA), la fuerza de representación de Ankara en Siria, atacó a Afrin desde el sur y el este, con el apoyo de los tanques turcos y las Fuerzas Especiales.

Esta agresión de Turquía es una intensificación temeraria que exacerbará los conflictos que se desatan en Medio Oriente e intensificará el peligro de guerra entre las principales potencias. Con el apoyo tácito de Moscú, Turquía está atacando al YPG, la espina dorsal de la principal fuerza de Estados Unidos en Siria, la milicia de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF). El peligro de que esto desencadene un enfrentamiento entre las fuerzas estadounidenses y las fuerzas rusas y turcas en Siria, y la guerra total entre los Estados Unidos y Rusia, es muy real.

La invasión terrestre, denominada “Olive Branch”, se produjo después de horas de ataques aéreos turcos contra Afrin, incluidos ataques en un aeródromo utilizado por las fuerzas estadounidenses para entregar equipos y armas al SDF.

Significa un colapso histórico de la alianza de la OTAN, de la cual Estados Unidos y Turquía son miembros. Dado que la invasión turca aparentemente tiene apoyo en Berlín, refleja conflictos profundos y crecientes entre las principales potencias de la OTAN.

En las primeras horas de la operación del domingo, el primer ministro turco Binali Yildirim dijo a los periodistas que su objetivo era crear una “zona segura” de 30 kilómetros a lo largo de la frontera entre Turquía y Siria. Él dijo que la operación procedería en cuatro fases, sin dar más detalles. Parece probable que continúe hacia el este hasta Manbij, una región ocupada por las FDS desde que combatió contra las fuerzas del Estado Islámico (ISIS) en agosto de 2016.

Ese desarrollo provocó la Operación Escudo Éufrates, una invasión del ejército turco para bloquear la ofensiva kurda en Siria y romper lo que Ankara llamó “un corredor terrorista a lo largo de la frontera turca”.

Los informes de prensa iniciales del ataque turco fueron contradictorios. Funcionarios y medios turcos saludaron unánimemente la operación como un gran éxito. Sin embargo, el YPG afirmó haber rechazado a las fuerzas turcas y de la FSA “después de enfrentamientos feroces”.

La Unión de Comunidades Kurdas (KCK), un grupo que incluye al PKK (Partido de los Trabajadores del Kurdistán) de Turquía y organizaciones kurdas en Siria e Irán, condenó la operación y declaró que “respaldaría a Afrin con todas sus fuerzas”. En una declaración escrita, acusó a Rusia y Siria de “permitir que Turquía ataque a Afrin”.

La ofensiva amenaza con provocar una guerra civil en las áreas de mayoría kurda del sur de Turquía. Hablando en Bursa, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, prometió aplastar a toda la oposición dentro de Turquía a la guerra, incluido el Partido Democrático Popular (HDP) pro kurdo. “Quien salga a la calle por el llamado de HDP, KCK y PKK debe saber que nuestras fuerzas de seguridad los controlarán y pagarán un alto precio”, dijo.

Ayer por la noche, los medios turcos informaron de tres ataques con misiles en la provincia de Reyhanlı, en el sureste de Turquía, que causaron la muerte de una persona e hirieron a 32 civiles.

Dentro de Turquía, el Partido de Justicia y Desarrollo de Erdogan está utilizando la invasión para intensificar su represión contra la oposición política, con el apoyo del opositor Partido Republicano del Pueblo y el fascista Partido del Movimiento Nacionalista. Cientos de personas que protestaban por la invasión fueron arrestadas en varias ciudades turcas. El poder judicial inició las investigaciones de la Copresidenta del Partido de la Sociedad Democrática (DTP), Leyla Güven, el portavoz del HDP, Ayhan Bilgen, y el Copresidente Adjunto del HDP, Nadir Yildirim, por criticar la invasión de Afrin.

Turquía solo pudo iniciar la operación debido al apoyo tácito de Rusia. Moscú retiró sus fuerzas estacionadas en Afrin como parte de la intervención rusa contra las milicias islamistas respaldadas por la OTAN en Siria, y permitió que aviones turcos operaran en el espacio aéreo de la región. También fue mediador para Turquía en las relaciones con los gobiernos sirio e iraní, que criticaron la invasión.

Ayer, funcionarios rusos culparon a Washington por el ataque y dijeron que tomaron “medidas provocadoras” al decir que armarían el YPG y lo usarían para controlar la frontera sirio-turca.

El Ministerio de Exteriores sirio dijo que Siria “condena enérgicamente la flagrante agresión turca en la ciudad de Afrin, que es una parte integral del territorio sirio, y subraya que esta agresión es la más reciente de una serie de transgresiones turcas contra la soberanía siria”. Quitó importancia a las afirmaciones del ministro de Asuntos Exteriores turco Mevlut Cavusoglu de que Turquía había informado a Siria de antemano, llamándolos “mentiras que el gobierno turco sigue emitiendo”.

Irán, el principal aliado regional de Siria, dijo que esperaba que “la operación termine de inmediato”.

La invasión de Turquía a Siria es el resultado de décadas de creciente carnicería y guerra imperialista en Oriente Medio, lideradas por Washington, desde la Guerra del Golfo Pérsico y la disolución de la URSS por la burocracia estalinista, ambas ocurridas en 1991. Con la eliminación de la Amenaza militar soviética, Washington quedó libre de lanzar guerras cada vez más sangrientas en Iraq, Afganistán, Siria y en otras partes, con la ayuda de algunos o de todos sus aliados de la OTAN. Sin embargo, cada vez está más claro que los crecientes conflictos internacionales provocados por estas guerras, incluida la indignación de Ankara por la dependencia de los Estados Unidos de las fuerzas representantes kurdas, han alcanzado una etapa completamente nueva.

A medida que Turquía avanza para destruir la principal fuerza de poder de los Estados Unidos en Siria, la OTAN está al borde del colapso y Washington está cada vez más aislado. Se enfrenta a una poderosa coalición de opositores en el Medio Oriente que goza de apoyo incluso entre los aliados europeos nominales de Washington. Está respondiendo anunciando una estrategia militar que se centra en los preparativos para una guerra total contra potencias con armas nucleares como Rusia y China.

Las declaraciones iniciales de los Estados Unidos sobre la invasión no eran claras y eran contradictorias. Fuentes del Departamento de Estado de Estados Unidos dijeron que el secretario de Estado, Rex Tillerson, había hablado con sus contrapartes ruso y turco sobre “asegurar la estabilidad en el norte del país”, pero no dio detalles. Funcionarios del Pentágono dijeron que “alientan a todas las partes a evitar la escalada y centrarse en la tarea más importante de derrotar al Estado Islámico”.

De hecho, el Pentágono reveló el viernes una Estrategia de Defensa Nacional que proclama que la “guerra contra el terror” ha sido suplantada por la necesidad de prepararse para la guerra contra las grandes potencias rivales. “La competencia por ser la gran potencia —no el terrorismo— es ahora el foco principal de la seguridad nacional de los EUA”, dijo el secretario de Defensa James Mattis al revelar el documento, que destaca a Rusia y China como las principales amenazas al dominio global de Estados Unidos.

Estados Unidos está claramente preocupado por la invasión turca. El Centro para el Progreso Estadounidense, un grupo de expertos de Washington, advirtió de que “podría desencadenar una nueva y sangrienta fase de la larga guerra civil siria” y “también puede estar dirigida a Estados Unidos”, que “ha pasado tres equilibrando años una relación problemática con Turquía con los imperativos de la campaña contra el Estado Islámico en Siria”. La declaración del Centro para el Progreso Estadounidense continuó, “Con el final de la campaña a la vista, ese equilibrio vuelve a estar al borde del abismo”.

El contraste con la política de Alemania, la principal potencia europea, no podría ser más sorprendente. Berlín parece haber dado luz verde a la invasión. El miércoles pasado, cuando comenzaron los ataques de la artillería turca contra los puestos de YPG y el Consejo de Seguridad Nacional de Erdogan amenazó con invadir Siria, una delegación de altos funcionarios de seguridad turcos fue por dos días a mantener conversaciones amistosas en Berlín. En estas conversaciones, funcionarios alemanes y turcos discutieron medidas contra los kurdos.

Mientras la prensa alemana discutía la “nueva actitud” de Berlín hacia Turquía, el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Sigmar Gabriel, dijo que Berlín pretendía tener “mejores negociaciones” con Ankara, “en beneficio de Turquía, Alemania y Europa”. Berlín anunció una nueva ofensiva contra actividades del PKK en Alemania, con la Fiscalía Federal abriendo 130 investigaciones.

Berlín también señaló que Turquía continuará disfrutando del apoyo militar alemán incluso después de atacar a los representantes estadounidenses en Siria. Lo hizo moviéndose para acelerar las solicitudes de Turquía para la modernización de sus tanques alemanes “Leopard” por Rheinmetall. “El gobierno federal se muestra flexible en su nuevo giro hacia Turquía”, escribió Der Spiegel. “Según las fuentes de Der Spiegel, Berlín ahora quiere dar el visto bueno a un acuerdo de armas de varios millones de euros con Ankara”.

Estas declaraciones de apoyo alemán a Turquía incluso cuando bombardean a las fuerzas estadounidenses en Siria señalan las profundas tensiones que desgarran la alianza militar de la OTAN y el creciente peligro de un conflicto directo entre las principales potencias mundiales.

(Artículo aparecido en inglés originalmente el 22 de enero de 2018)