Mientras miles de personas se manifiestan en Londres en defensa de la asistencia sanitaria

Los sindicatos del Reino Unido y los Laboristas reprimen la lucha para defender el Servicio Nacional de Salud

por Robert Stevens
6 febrero 2018

Alrededor de entre 40.000 y 60.000 personas se manifestaron en Londres el sábado en defensa del Servicio Nacional de Salud (NHS).

La manifestación, titulada “NHS en crisis - Arreglarlo ahora”, fue organizada por la Asamblea Popular y la coalición Campañas de Salud Juntos.

Parte de la marcha en defensa del NHS

La marcha se reunió en Gower Street, con manifestantes marchando por el centro de Londres hasta Downing Street, donde se realizó una concentración.

La Asamblea del Pueblo está respaldada por el Congreso de Sindicatos (TUC), los dos sindicatos más grandes del Reino Unido: Unite y Unison, el Partido Verde y una variedad de grupos estalinistas y pseudo-izquierdistas.

Campañas de Salud Juntos une varias iniciativas locales en defensa del NHS.

La marcha fue significativamente más pequeña que una manifestación convocada en marzo pasado por las mismas organizaciones, que atrajeron hasta 250.000 personas. La menor participación no representa una disminución de la hostilidad hacia la continua destrucción del gobierno de la atención de la salud pública. La marcha se llevó a cabo en condiciones de una “crisis invernal” en curso, que ha habido muchas personas a quienes se negó una atención sanitaria básica y decenas de personas muriendo debido a la falta de fondos y recursos básicos. Muchos de los asistentes trajeron pancartas caseras en protesta por los recortes y exigieron más fondos para el NHS y el fin de su privatización.

La razón principal de la disminución en la participación fue doble.

A pesar de las promesas de la burocracia sindical de organizar una “lucha” en defensa del NHS, no han movido un dedo mientras el gobierno iba intensificando sus ataques. Muchos trabajadores no asistieron porque llegaron a la conclusión de que los sindicatos no se movilizarían para defender nada. En 2016, la Asociación Médica Británica acordó un trato de claudicación total que imponía un contrato inferior a decenas de miles de médicos en huelga. Los doctores tuvieron un amplio apoyo entre otros trabajadores de la salud y la clase trabajadora para su lucha, pero la traición de la Asociación permitió a los conservadores ir a la ofensiva contra el NHS.

Los sindicatos no hicieron prácticamente nada para movilizar a sus miembros en apoyo de la manifestación del sábado. Unison tiene alrededor de 500.000 miembros empleados en el NHS, mientras que Unite se jacta de tener 100.000 miembros “en todo el sector de la salud”.

Las principales demandas de los organizadores se basaron en peticiones al gobierno conservador, que lleva desde 2010 recortando decenas de miles de millones del presupuesto del NHS, para financiar adecuadamente el NHS. La convocatoria de la manifestación declaró: “Los conservadores deben hacer caso al llamado del público, el personal y los pacientes que exigen que #ourNHS no solo se financie adecuadamente sino que se devuelva a manos públicas y se la aleje del desperdicio y de las demandas de los accionistas y los bonos de los banqueros”.

En lugar de cualquier figura nacional reconocible, los sindicatos enviaron gente para hablar en su nombre de la que pocos habrán oído hablar. A hablar en nombre del Congreso de Sindicatos fue Paul Nowak, al parecer, el secretario general adjunto de la organización y, antes de eso, asistente de secretario general. A hablar en nombre de Unison fue una tal Helga Pile y para Unite, su “oficial nacional” Sarah Carpenter.

Para hablar en nombre del Partido Laborista, estuvo el secretario de salud en la sombra, Jon Ashworth, quien lleva solo 15 meses en el cargo. Fue enviado porque el líder laborista Jeremy Corbyn y sus asesores tomaron la decisión de ausentarse de la protesta. Corbyn fue presentado en la demostración del año pasado como el orador principal y les dijo a los cientos de miles de personas que asistieron: “¡Tenemos fe, luchamos y estamos listos para eso!”

Esta retórica se refería a la declaración de Anuerin Bevan, quien inauguró el NHS en 1948, de que “el NHS durará mientras haya personas con la fe para luchar por ello”.

La Asamblea Popular y las Campañas de Salud Juntos sostienen que el NHS solo puede ser defendido por los sindicatos de la salud, mientras que la elección de un gobierno laborista dirigido por Corbyn ofrece el único camino político hacia adelante. Sobre esta base, Ashworth fue presentado como el representante del “gobierno en espera”.

En realidad, el NHS ha sido llevado al borde de la destrucción por décadas de sucesivos ataques de los gobiernos laboristas y conservadores. La introducción en gran escala de la Iniciativa de Financiación Privada de los Conservadores (PFI) en el NHS —que fue pionera en su privatización en curso— fue llevada a cabo por el gobierno laborista de 1997-2010. En 2012, los conservadores introdujeron la Ley Sanitaria y Social, que eliminó la responsabilidad del Secretario de Salud de proporcionar un sistema universal de atención médica en Inglaterra. Esto está en vigencia desde hace seis años.

Las elecciones generales no están programadas para celebrarse hasta el 2022, momento en el que quedará poco del NHS por lo cual “luchar”, con más de £20 mil millones en “ahorro de eficiencia” adicional, es decir, recortes salvajes, establecidos para ser impuestos.

Los laboristas no tienen intención de levantar un dedo en defensa del NHS. Más bien, la perspectiva de un gobierno laborista que revierta todos los ataques al NHS está siendo utilizada por Corbyn y sus partidarios entre los grupos pseudo-izquierdistas para frenar y reprimir cualquier lucha basada en la lucha de clases y una movilización masiva de los trabajadores de clase.

El año pasado, Corbyn y su principal aliado, el Canciller en la sombra John McDonnell, fueron recibidos con genuino entusiasmo por los trabajadores que vieron su ascenso al liderazgo como una prueba de que se estaba preparando una verdadera lucha después de años en los que el Laborismo estuvo dominado por los defensores de Blair y Brown, del mercado y la privatización.

Un año después, Corbyn decidió que era más importante dirigirse a una reunión de burócratas del partido en lugar de la manifestación del NHS. En lugar de pelear, se les dijo a los trabajadores que esperaran hasta que Corbyn esté cómodamente instalado en el Número 10.

Corbyn envió una breve declaración en vídeo a los manifestantes que debía mostrarse en la gran pantalla en el clímax del mitin, pero los organizadores, que dijeron que sería el único final apropiado para la manifestación, no pudieron reunirse para mostrar eso.

Si los manifestantes hubieran tenido la oportunidad de ver el vídeo, que duró solo 90 segundos, habrían visto a Corbyn ofrecer un mensaje de que todo el mundo estaba haciendo un gran trabajo al protestar en un “frío día de invierno”.

Corbyn declaró: “No puede haber pasado desapercibido que el NHS está en crisis”, pero no ofreció nada más que la perspectiva de un final para el gobierno de Tory en 2022. Al declarar que los laboristas lucharían por el NHS, agregó que en el gobierno el partido “pondría fin a la privatización de los conservadores” y le daría al “NHS y su increíble personal los recursos que necesitan”. Al parecer, todos deberían “celebrar nuestro maravilloso Servicio Nacional de Salud”.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 5 de febrero de 2018)