La masacre estadounidense de tropas sirias amenaza con desencadenar una guerra más amplia

por Bill Van Auken
10 febrero 2018

Aviones de combate estadounidenses y baterías de artillería llevaron a cabo una masacre no provocada de hasta 100 combatientes pro-gubernamentales en la provincia nororiental de Deir Ezzor el miércoles, señalando el inicio de una nueva y mucho más peligrosa etapa en la intervención militar estadounidense directa de más de tres años de antigüedad en Siria.

El gobierno sirio denunció el ataque como un “crimen de guerra” y “apoyo directo al terrorismo” e insistió en que sus fuerzas fueron atacadas por Estados Unidos mientras realizaban una operación contra elementos del Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS) entre las aldeas Khasham y al-Tabiya en el lado oriental del río Éufrates.

Si bien el Pentágono afirmó con orgullo haber matado a 100 combatientes pro-gubernamentales, Damasco permitió que los ataques de los EUA se cobraran “la vida de docenas, hiriendo a muchos otros y causando daños masivos en el área”.

Mientras tanto, el Observatorio Sirio de Derechos Humanos dijo que había confirmado que solo había 20 muertos entre las fuerzas pro-gubernamentales.

Cualquiera que sea el número exacto de víctimas —las cifras del Pentágono son sospechosas dado que los bombardeos y las descargas de artillería no fueron seguidas por ningún ataque terrestre— el incidente marca una gran escalada de la agresión estadounidense contra Siria, eclipsando el lanzamiento de 59 misiles crucero estadounidenses en abril pasado en respuesta a una acusación infundada de un ataque con armas químicas en la provincia de Idlib.

El único ataque estadounidense anterior que resultó en un derramamiento de sangre comparable fue el ataque aéreo estadounidense del 17 de septiembre de 2016 contra una posición del ejército sirio cerca del aeropuerto Deir Ezzor, que mató a 62 soldados e hirió a unos 100 más. El Pentágono afirmó que el ataque fue el resultado de un “error involuntario y lamentable”.

Esta vez, el ejército estadounidense dijo que estaba ejerciendo su “derecho inherente de autodefensa” al atacar a las fuerzas de un gobierno cuyo territorio están ocupando las tropas estadounidenses sin su consentimiento o sin un mandato de las Naciones Unidas.

La historia oficial del Pentágono es que una columna de 500 combatientes pro-gubernamentales, incluidos tanques y artillería, había intentado tomar el control del territorio al este del río. Fueron tomados por las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), la fuerza terrestre representante de Estados Unidos que está dominada abrumadoramente por la milicia YPG kurda siria. Acusar a las fuerzas armadas de lanzar “un ataque no provocado contra una posición de SDF bien establecida”, donde se desplegaron los “asesores” de las Fuerzas Especiales de los Estados Unidos que dirigen a los combatientes kurdos.

Funcionarios del Pentágono que hablaron bajo la condición de anonimato dijeron a los medios que creían que los contratistas militares rusos que operaban con las fuerzas del gobierno sirio se encontraban entre los muertos.

El Ministerio de Defensa ruso informó de que no tenía personal militar en el área. También dijo que solo tenía conocimiento de que 25 milicianos sirios habían resultado heridos en los ataques estadounidenses.

El Ministerio de Defensa de Rusia añadió que “Estados Unidos mantiene su presencia ilegal en Siria no para luchar contra el grupo Daesh [ISIS], sino para apoderarse de los activos económicos sirios”.

El área donde se libraron los combates es un centro de los campos de petróleo y gas de Siria. La aldea de al-Tabiya es el sitio de la planta de gas Conoco, que anteriormente era manejada por ConocoPhillips hasta que la corporación energética fuera entregada al gobierno en el 2005. Después de que el área cayera bajo el control del ISIS, la milicia islamista usó exportaciones de gas y petróleo para procurarse gran parte de su financiación.

Washington está decidido a evitar que el gobierno de Siria tenga el control de estos recursos y para este fin forjarse una zona estadounidense de control que abarque un 30 por ciento del país, al tiempo que le quita las fronteras con Turquía e Irak.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia planteó preguntas puntuales sobre la versión de los hechos a los Estados Unidos, en particular, la gran disparidad entre la afirmación de 100 soldados del gobierno sirio muertos y, por otro lado, un total de un combatiente del SDF herido.

“Antes que nada, ¿cómo podría una unidad de 500 efectivos atacar un cuartel general con tanques y apoyo de artillería y, como resultado, infligir una lesión a apenas un contraatacante?”, preguntó la portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia, Maria Zakharova. “¿Cómo podrían los que estaban en ese cuartel general quedarse en esas condiciones por la media hora o más necesaria para llamar y garantizar el apoyo aéreo?”

“¿Cómo, en tan poco tiempo, se podría haber tomado la decisión de abrir fuego masivo para afectar a las fuerzas armadas sirias?”, continuó. “Para aclarar todas estas preguntas, y para tener una idea completa de lo que sucedió, ahora se está recopilando información relevante, tanto a través de nuestros expertos militares como a través del Ministerio de Relaciones Exteriores”.

A pesar de las palabras de protesta de Moscú, el Pentágono informó que había utilizado su “línea de desconexión” con el ejército ruso para avisar con anticipación de su ataque contra las fuerzas del gobierno sirio y se mantuvo en contacto durante y después del ataque. “Tuvimos una conversación muy productiva”, dijo la portavoz del Pentágono, Dana White. “... [L]es dijimos, ellos sabían lo que estaba pasando. Acordaron no atacar a las fuerzas de la Coalición. Entonces, desde ese punto de vista, fue exitoso”.

El ataque a Deir Ezzor es parte de un constante aumento del conflicto múltiple en Siria, provocado abrumadoramente por la decisión anunciada de Washington de mantener una ocupación militar permanente del país por parte de los EUA y aplicar una política “posterior al ISIS” centrada en los objetivos originales de los EUA para el cambio del régimen sirio y revertir la influencia iraní y rusa en la región. Hasta el lanzamiento de la campaña anti-ISIS en 2014, Washington había buscado el derrocamiento del gobierno del presidente Bashar al-Assad mediante el apoyo y armado de las milicias vinculadas a Al Qaeda de las cuales surgió el ISIS. Esto desencadenó la sangrienta guerra de siete años que se ha cobrado la vida de unos 350.000 sirios, mientras que ha desplazado a millones de refugiados.

Desde que invadió el país hace más de tres años, el ejército de los EUA se ha basado principalmente en el YPG kurdo como su fuerza de ataque, pero también continúa armando y formando grupos de milicianos islamistas. Durante el asedio de Raqqa y otras ciudades ocupadas por ISIS, el ejército estadounidense y sus representantes kurdos organizaron la evacuación de un gran número de combatientes de ISIS y su redespliegue a Deir Ezzor para ponerlos en contra de las fuerzas del gobierno sirio avanzando en los campos de petróleo y gas estratégicamente vitales de la provincia.

Al oeste, la invasión turca del enclave controlado por los kurdos de Afrin, que surgió en respuesta a los planes de Estados Unidos de organizar una “fuerza de seguridad fronteriza” de 30.000 efectivos basada principalmente en el YPG kurdo y crear lo que Ankara considera un estado kurdo de facto en su frontera, amenaza con intensificarse y volverse un conflicto directo entre los EUA y Turquía, ostensibles aliados de la OTAN.

El miércoles, el máximo comandante estadounidense en Siria e Irak, el teniente general Paul Funk, visitó Manbij, la ciudad siria en el lado occidental del Éufrates que ha sido ocupada por el YPG y sus controladores de las Fuerzas Especiales de los EUA. La visita tuvo lugar un día después de que el presidente turco Recep Tayyip Erdogan exigiera que las fuerzas estadounidenses se retiraran de Manbij, y prometiera que el ejército turco extendería su ofensiva a la ciudad.

Cuando se le preguntó si estaba preocupado por la amenaza turca, el general Funk respondió: “No está en la descripción de mi trabajo preocuparse; mi trabajo es luchar”.

Mientras tanto, los gobiernos de Estados Unidos y Francia emitieron condenas a Damasco por los bombardeos en la provincia de Idlib y Ghouta Oriental, así como denuncias no verificadas de uso de cloro gaseoso contra la población civil. El Departamento de Estado emitió un comunicado diciendo que los bombardeos “deben detenerse ahora”.

Los hipócritas medios de información occidentales, que se mantuvieron en silencio mientras los EUA mataban a decenas de miles de civiles y arrasaban ciudades enteras en los asedios de Mosul en Irak y Raqqa en Siria el año pasado, se han despertado repentinamente para informar de las bajas civiles resultantes de los bombardeos de aviones de guerra sirios y rusos. Una vez más están produciendo propaganda para prepararse para una escalada militar que tiene el potencial de desencadenar una confrontación militar directa entre las dos principales potencias nucleares del mundo, Estados Unidos y Rusia.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de febrero de 2018)