Ejecutivos de Ford en Argentina fueron condenados por cargos de tortura en la década de 1970

por Bill Van Auken
17 diciembre 2018

En un veredicto que resaltó el papel decisivo desempeñado por las corporaciones multinacionales estadounidenses en la ola de golpes militares respaldados por la CIA y las dictaduras fascistas y militares que arrasaron América Latina en los años sesenta y setenta, dos ex altos ejecutivos de la planta automotriz de Ford Motor Company en Argentina fueron condenados el martes pasado de crímenes de lesa humanidad relacionados con los arrestos ilegales, torturas y encarcelamientos de 24 trabajadores del automóvil.

Pedro Muller, exdirector de manufactura de Ford en la planta de General Pacheco, ubicada en un suburbio industrial de Buenos Aires, fue sentenciado a 10 años de prisión, mientras que Hector Sibilla, un oficial militar retirado que trabajó como jefe de seguridad de la planta, fue sentenciado a 12 años. Un tercer acusado, el exgeneral Santiago Riveros, recibió una sentencia de 15 años por su papel en organizar la represión en la fábrica de Ford.

Tomás Ojea Quintana, abogado de los trabajadores sobrevivientes, describió el veredicto como "un logro impresionante". La decisión del tribunal, dijo, "confirmó completamente que la compañía Ford actuó como cómplice de la dictadura militar". Y añadió que ahora se intentaría presentar un caso legal contra la propia corporación. "Este juicio fue contra los individuos", dijo. "Nuestro próximo objetivo es la corporación Ford, que la que rinda cuentas sea la empresa".

"Está claro que Ford Motor Company tenía el control de la filial argentina durante los años 70", dijo Ojea Quintana. "Por lo tanto, hay una responsabilidad directa de Ford Motor Company y eso podría darnos la posibilidad de llevar el caso a los tribunales de EUA".

La evidencia presentada en el juicio de un año confirmó los testimonios dados por los trabajadores de Ford a lo largo de más de cuatro décadas de la salvaje represión que se desató sobre ellos inmediatamente después del golpe militar de marzo de 1976.

El juicio estableció que Muller y Sibilla, junto con el gerente de la planta y su director de relaciones laborales, quienes murieron antes de que el caso llegara a los tribunales, entregaron direcciones personales y otra información personal sobre los trabajadores seleccionados, junto con copias de sus fotos de identificación con el fin de señalarlos.

Los ejecutivos de Ford también "permitieron que se estableciera un centro de detención dentro de las instalaciones de esa fábrica, en el área recreativa, para que los secuestrados pudieran ser interrogados".

"Allí los esposaron, los golpearon y les cubrieron la cara para que no pudieran ver quién los interrogaba", decían los cargos contra Muller y Sibilla.

Además de las palizas, los trabajadores fueron sometidos a torturas prolongadas con pinzas eléctricas y otros dispositivos.

Pedro Norberto Troiani, un delegado sindical en la planta, recordó: “Algunos de nosotros fuimos secuestrados por las fuerzas de seguridad dentro de la fábrica y trasladados a un improvisado centro de detención clandestino establecido en una zona deportiva de la fábrica. Allí nos encapucharon y nos golpearon. Sufrimos simulacros de ejecución y fuimos torturados”.

Sibilla, el jefe de seguridad, estuvo presente durante al menos algunas de estas sesiones de interrogatorio, brindando a los torturadores preguntas para sus víctimas.

En ese momento, la planta empleaba a unos 5,000 trabajadores. Uno de los principales vehículos producidos allí fue el Ford Falcon, que se convirtió en el infame auto elegido por las llamadas "fuerzas especiales" utilizadas para atrapar a los opositores del régimen militar. La planta también proporcionó vehículos para que los militares transportaran a sus propios trabajadores a los centros de detención.

Los trabajadores fueron víctimas no solo de la dictadura militar y la administración de Ford, sino también de su propio sindicato, el SMATA, dominado por una burocracia peronista de derecha que trabajó con el gobierno anterior de la presidenta Isabel Perón y las fuerzas de seguridad para reprimir sin piedad la rebelión que se propagaba por todos los centros industriales de Argentina en el período previo a la dictadura militar. Los trabajadores formaron comités independientes que expulsaron a los burócratas de las fábricas y vincularon sus luchas en diferentes plantas.

La respuesta de la burocracia peronista fue una de violencia asesina. Esta desempeñó el papel clave en la creación de los llamados escuadrones de la muerte Triple A (Alianza Anticomunista Argentina) que llevaron a cabo el asesinato y la "desaparición" de trabajadores militantes incluso antes de que los militares hubieran tomado el poder. Los veteranos de esta sangrienta campaña, como el líder de la CGT Hugo Moyano, aún desempeñan un papel clave en el liderazgo del actual aparato sindical en Argentina.

La represión en Ford se organizó de manera deliberada para aterrorizar a la fuerza laboral y someterla. Los trabajadores fueron sacados de la línea de ensamblaje, sus manos atadas con alambre, y marcharon a punta de pistola frente a sus compañeros de trabajo.

Luego, la compañía envió avisos a sus hogares, después que los trabajadores desaparecieran en el centro clandestino de tortura de la planta y luego a las cárceles y campos de detención de la dictadura, diciendo que habían sido despedidos por no presentarse al trabajo.

Los trabajadores que sobrevivieron, sus familias y amigos, junto con los defensores de los derechos humanos, llenaron la sala de audiencias cuando se leyó el veredicto. Muchos llevaban pañuelos blancos con las palabras "Juicio y castigo, Ford nunca más".

Entre ellos se encontraba Luis María de Giusti, quien era un delegado sindical de la cafetería de la planta y tenía 19 años de edad cuando fue secuestrado por las fuerzas de seguridad para ser interrogado, torturado y posteriormente encarcelado. Le dijo al diario de Buenos Aires gina 12 que sintió "algo de angustia" por el proceso porque "muchos de los responsables y muchos de nuestros compañeros murieron" antes de que se emitiera el veredicto. Aquellos en la gerencia, dijo, “tenían la posibilidad de tener nietos, de llevarlos a la plaza, de ir al club. Perdimos a la mitad de nuestros compañeros, y no porque fueran viejos. La tortura, ser encarcelado sin ninguna razón o motivo, sin un juez o un abogado, pasa factura. ¿Qué hicimos para merecer lo que nos hicieron? No lanzamos una piedra o incluso una naranja a Ford”.

Ricardo Avalos, otra víctima de la operación de detención y tortura de Ford, le dijo al periódico que había sido secuestrado, torturado y luego encarcelado, dejando atrás a “una hija de cuatro años y otra que tenía un año y ocho meses, y mi esposa, quien tuvo que salir y buscar trabajo para mantenerlos. Sin ninguna razón me llevaron, sin ninguna razón nos hicieron todo esto. Nos miraron como animales, y no fue así. Simplemente éramos trabajadores. Por eso, hoy tienen que pagar”.

La sangrienta represión llevada a cabo en Ford no fue de ninguna manera única. De los 30,000 argentinos que fueron asesinados o "desaparecieron" durante la dictadura, algunos enterrados en tumbas sin identificación y otros arrojados vivos desde helicópteros sobre el océano, al menos dos tercios eran trabajadores.

La supresión de la lucha de clases y la desregulación generalizada de la industria produjeron grandes ganancias tanto para los capitalistas dentro de Argentina como para las corporaciones estadounidenses con inversiones allí. Entre los beneficiarios se encontraba el multimillonario de derecha y actual presidente Mauricio Macri, cuya familia hizo su fortuna con las privatizaciones y otras medidas tomadas bajo el gobierno militar.

Como lo expresó la demanda original que llevó al juicio: "La empresa Ford tramó y ejecutó un plan preciso y concreto para poner fin violentamente a la actividad sindical, con el objetivo de crear un terrorismo de gestión que le permitiera reducir personal indiscriminadamente a ningún costo y acelerar las líneas de producción sin ningún problema... [e] ignorar las condiciones de trabajo inseguras".

En toda América Latina, las multinacionales con sede en Estados Unidos colaboraron directamente con las dictaduras militares para detener, torturar y asesinar a los trabajadores militantes y reprimir las luchas de la clase trabajadora.

La Comisión Nacional de la Verdad de Brasil estableció que, bajo las dos décadas de gobierno militar en ese país, Volkswagen elaboró "listas negras" de obreros militantes en sus fábricas para el Departamento de Orden Social y Político (Departamento de Orden de Política y Social, DOPS) para redondear arriba. Al igual que en la planta de General Pacheco en Argentina, parte de la fábrica de VW en São Bernardo do Campo, en el estado de São Paulo, se utilizó como centro de detención y tortura clandestina.

General Motors, Firestone, Daimler-Benz y otras compañías fueron culpables de prácticas similares que condujeron a la tortura, encarcelamiento y muerte de trabajadores industriales.

Si bien las condenas en Argentina proporcionan una medida de reivindicación para los trabajadores que habían luchado durante cuatro décadas para que los crímenes cometidos contra ellos reciban al menos algún castigo, el papel de Ford como socio directo en un régimen de secuestros, torturas y asesinatos políticos constituye una advertencia para los trabajadores no solo en América Latina, sino también en los Estados Unidos e internacionalmente. Las mismas corporaciones que se beneficiaron de estos delitos están preparadas para apoyar y colaborar con dictaduras y cometer atrocidades similares o peores en todos los países del mundo para defender sus intereses de ganancias.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 13 de diciembre de 2018)