La orden de Trump de retirar tropas EUA desplegadas en Siria enciende una tormenta política en Washington

por Bill Van Auken
21 diciembre 2018

Una orden aparente del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, de retirar las 2,000 tropas estadounidenses desplegadas en Siria durante los próximos 60 a 100 días ha provocado un rechazo y fuerte oposición del Pentágono, los demócratas más prominentes y republicanos en el Capitolio, así como los aliados de Washington en la OTAN.

La orden de retiro, filtrada a los medios de comunicación por funcionarios de alto rango dentro de la administración y el ejército, dio como hecho lo que aparentemente constituía una confirmación en un breve tuit del miércoles de Trump que decía: "Hemos derrotado a ISIS en Siria, mi única razón para estar allí durante la presidencia de Trump”.

Esto fue seguido más tarde en el día por una declaración de la portavoz de la Casa Blanca, Sarah Sanders, que declaró: "Hemos comenzado a retirar las tropas de los Estados Unidos de regreso a casa mientras pasamos a la siguiente fase de esta campaña", y agregó: "Los Estados Unidos y nuestros aliados están preparados a volver a comprometerse en todos los niveles para defender los intereses estadounidenses cuando sea necesario”.

El anuncio de la Casa Blanca fue seguido por otra declaración del Pentágono, cuya portavoz Dana White contradijo rotundamente al presidente de los Estados Unidos, declarando que "la coalición ha liberado el territorio controlado por ISIS, pero la campaña contra ISIS no ha terminado". ISIS es un acrónimo para el grupo terrorista del Estado Islámico.

"Continuaremos trabajando con nuestros socios y aliados para derrotar a ISIS donde sea que funcione", dijo, sin dar detalles sobre el cronograma, señalando "la protección de la fuerza y las razones de seguridad operativa".

Mientras tanto, Reuters citó a un funcionario estadounidense anónimo que declaró el miércoles que todo el personal del Departamento de Estado de los EUA que operaba dentro de Siria estaba siendo evacuado del país dentro de las próximas 24 horas.

El funcionario también dijo que los planes de retiro se derivaron directamente de un acuerdo alcanzado entre Trump y el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, durante una conversación telefónica el viernes pasado. "Todo lo que ha seguido es la implementación del acuerdo que se hizo en esa convocatoria", dijo el funcionario.

Según los informes, se hizo un llamamiento para discutir las preocupaciones de Turquía sobre la presencia de la milicia separatista YPG kurda siria cerca de la frontera sirio-turca. El YPG es el elemento principal de las Fuerzas Democráticas de Siria, la fuerza terrestre proxy que EUA ha respaldado en el noreste de Siria. Erdogan, cuyo gobierno ve al YPG como una extensión del separatista turco kurdo PKK, contra el cual Ankara ha emprendido una campaña de contrainsurgencia de décadas, ha amenazado repetidamente que una intervención turca contra el YPG es inminente. Según informes, las fuerzas turcas, incluido armamentos, se han desplegado en la frontera

Si bien Washington sin duda está ansioso por evitar una posible confrontación militar con Turquía, miembros de la alianza de la OTAN, la Casa Blanca de Trump ha tomado otras medidas destinadas a restablecer las relaciones entre Estados Unidos y Turquía, que se han visto tensas desde el abortivo golpe militar de julio de 2016. De la que gozaba el respaldo encubierto de Washington.

Apenas unas horas antes del anuncio de retiro, el Departamento de Estado informó al Congreso sobre un acuerdo propuesto de $3.5 mil millones para vender sistemas de misiles antibalísticos Turkey Patriot, fabricados por Raytheon. Ankara había señalado previamente su intención de comprar sistemas de misiles tierra-aire S-400 de Rusia. Tal compra hubiera impedido que Turquía comprara aviones de combate F-35 de los EUA y hubiera llevado a las relaciones del país con la OTAN a un punto de ruptura.

La retirada anunciada de las tropas estadounidenses puede señalar una luz verde al gobierno de Erdogan para lanzar su amenaza de invasión del este de Siria y expulsar a las fuerzas kurdas de la frontera. En ausencia de tropas estadounidenses, el YPG puede tratar de llegar a un acuerdo con Damasco, restaurando el control de la región al gobierno sirio del presidente Bashar al-Assad.

La ocupación ilegal estadounidense de Siria, iniciada bajo la administración de Obama en octubre de 2015 sin autorización de las Naciones Unidas o del gobierno sirio, se expandió bajo Trump, con al menos 2,000 tropas estadounidenses desplegadas en el noreste de Siria, así como fuerzas especiales cerca de las fronteras con Irak y Jordania en el sur.

El lanzamiento de la llamada guerra al ISIS en Siria marcó un cambio de la estrategia fallida de Estados Unidos de "cambio de régimen" basada en el apoyo de la CIA a las milicias vinculadas a Al Qaeda en una guerra sangrienta para derrocar al gobierno de Assad. Las tropas estadounidenses sobre el terreno en Siria coordinaron una salvaje campaña de ataques aéreos y bombardeos que redujeron a escombros la ciudad de Raqqa y otras ciudades controladas por ISIS.

Mientras que durante la campaña presidencial de 2016, Trump se había comprometido a retirar las tropas estadounidenses de Siria, el Pentágono, la inteligencia y otros funcionarios de seguridad nacional lo habían disuadido de no cumplir con la promesa.

Figuras como el secretario de Defensa James "Mad Dog" Mattis, el asesor de seguridad nacional John Bolton y el presidente del Estado Mayor Conjunto, general Joseph Dunford, han reiterado, incluso hace unas semanas, una estrategia basada en una presencia militar de Estados Unidos en Siria para hacer retroceder la influencia iraní y rusa y, en última instancia, asegurar el objetivo original de Washington de derrocar a Assad e imponer un régimen títere más flexible en Damasco.

Por su parte, Dunford declaró a principios de este mes que el ejército de EUA estaba solo a una quinta parte del camino hacia su objetivo de adiestrar y armar una fuerza de 35,000 a 40,000 tropas de proxy en el noreste de Siria para brindar "seguridad" sobre lo que efectivamente sería un Protectorado estadounidense esculpido en el país del Medio Oriente.

Al ocupar el noreste de Siria, el ejército de EUA y sus representantes han tomado el control de aproximadamente un tercio del país, incluidos los campos de petróleo y gas natural de Siria, así como su frontera oriental con Irak. Al mantener esta dominación, el objetivo de Washington era impedir cualquier reunificación y reconstrucción del país asolado por la guerra y continuar el conflicto asesino hasta que los Estados Unidos alcanzaran sus objetivos estratégicos.

El anuncio de la retirada planificada provocó fuertes críticas por parte de los principales republicanos en el Congreso, que parecían haber sido sorprendidos por el cambio de política.

La senadora Lindsey Graham describió la retirada como "un gran error similar a Obama", invocando las críticas republicanas anteriores a Obama por retirar las tropas estadounidenses de Irak en 2011.

"La decisión de retirarse de Siria se tomó a pesar del abrumador consejo militar en su contra", tuiteó el senador republicano Marco Rubio. “Es un gran error. No está invertido, acosará a esta administración y a Estados Unidos en los próximos años”.

Al parecer, el aliado más cercano de la OTAN en Washington, también se sorprendió por el aparente cambio en la política estadounidense en Siria. El ministro de Defensa británico, Tobias Ellwood, emitió una declaración en la que declaraba que estaba "totalmente en desacuerdo" con la decisión de Trump. "[ISIS] se ha transformado en otras formas de extremismo y la amenaza está muy viva", dijo en un tweet.

Entre los que sí recibieron una advertencia anticipada se encontraba el primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu. "La administración de los Estados Unidos me dijo que la intención del presidente era retirar sus tropas de Siria. Aclararon que tienen otras formas de ejercer su influencia en esa arena”, dijo al diario israelí Haaretz.

El principal instrumento de la "influencia" estadounidense ha sido el devastador ataque aéreo estadounidense, que se ha lanzado desde bases en Qatar y en otras partes del Medio Oriente. Mientras tanto, EUA mantiene una fuerza de al menos 5,000 soldados en la frontera de Irak, capaz de lanzar fuego de artillería al este de Siria.

La retirada anunciada de las tropas estadounidenses de Siria indudablemente intensificará los conflictos internos dentro del establishment y el estado gobernantes de EUA al mismo tiempo que aumentarán las tensiones en el Medio Oriente. No es un presagio de ningún des escalamiento de los conflictos armados en la región. Con o sin "botas en el suelo" en Siria, la agresión militar de Washington contra Irán y Rusia solo se intensificará.

[Publicado originalmente en inglés el 20 de diciembre de 2018)