La huelga se avecina en Los Ángeles mientras las luchas de los educadores sigue en 2019

por Nancy Hanover
3 enero 2019

Está previsto que el nuevo año comience con maestros de todo el mundo decididos a revertir décadas de ataques a empleos, condiciones de trabajo y el derecho a una educación pública de alta calidad. Al temer la escalada continua de la rebelión de maestros de 2018, US News and World Report y otros medios de comunicación corporativos ya advierten que "2019 podría traer más de lo mismo".

Todas las indicaciones apuntan a una serie de luchas aún más explosivas. Después de un poderoso mitinde 50,000 educadores, estudiantes y padres en Los Ángeles el 15 de diciembre, más de 30,000 maestros tienen previsto salir el 10 de enero. Una huelga en el segundo distrito escolar más grande de los Estados Unidos sería la primera desde 1989.

50,000 maestros de LA y sus partidarios se reúnen el 15 de diciembre

"Los problemas que enfrentan los maestros de Los Ángeles son parte de una calamidad nacional que ha estado ocurriendo durante los últimos 30 a 40 años", dijo un maestro, Brett, al World Socialist Web Site. ¡Cierto, en verdad! La contrarrevolución social mundial contra la clase trabajadora, que se intensificó después de la crisis financiera mundial de 2008, ya ha impulsado a millones de personas a luchar contra la desigualdad social.

• Miles de profesores y estudiantes franceses se han unido desde noviembre a decenas de miles de trabajadores y han salido a las calles con chalecos amarillos contra el "Presidente para los Ricos", Emmanuel Macron. Se han opuesto a los recortes nacionales en la educación y al aumento de la mano de obra contratada, exigen un aumento de salarios para los educadores, entre muchas otras necesidades sociales.

• A medida que comienza el año, 45,000 maestros en el estado de Jharkhand, en el este de la India, ya están en huelga por despidos masivos y bajos salarios en la India rural. El 24 de diciembre, comenzaron una huelga de hambre frente a las casas de los legisladores para fortalecer su lucha por el aumento de los salarios.

• El 2 de enero, la Unión Nacional de Maestros de Kenia hará huelga. El tema principal fue la política de "deslocalización" del presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, que ya ha transferido a la fuerza a miles de maestros de sus distritos de origen. Las medidas están vinculadas a los ataques generales a la educación pública por parte de Uhuru (con un valor de más de $500 millones y uno de los individuos más ricos de África) agrupados bajo las omnipresentes denominaciones internacionales de "desarrollo profesional" y "responsabilidad".

• Los maestros iraníes han realizado sentadas en más de una docena de ciudades, en protestas que comienzan en verano y continúan hasta noviembre. Describieron los “salarios dolorosamente bajos” y la degradación de la educación pública de calidad. Las recientes huelgas y luchas de maestros se han apoderado de Nueva Zelanda, Pakistán, Chipre, Sierra Leona, Tasmania y más.

En los Estados Unidos, la lucha en California toma el centro del escenario, continuando la rebelión de maestros provocados por la iniciativa decidida de los maestros de tropa en los campos de carbón de West Virginia a principios de este año. Esa sublevación, que los sindicatos trataron de prevenir y luego traicionar, inspiró la protesta de salidas masiva de educadores en Oklahoma, Arizona, Colorado, Kentucky y el estado de Washington de sus clases y escuelas.

Profesores de West Virginia Febrero 2018

Aunque estas huelgas se libraron por problemas idénticos, el sindicato Maestros Unidos Los Angeles (UTLA) mantuvo a los maestros en el trabajo a pesar de que su contrato se venció en junio de 2017. A pesar de una autorización masiva de huelga del 98 por ciento en agosto pasado, el sindicato continuó reprimiendo la acción con meses de mediación e investigación supervisada por el estado.

“En el LAUSD”, continuó Brett, “solo el 40 por ciento de nuestros estudiantes están obteniendo calificaciones aprobadas en los exámenes. Esto es porque hay una falta de inversión. El resultado es tamaño de clases hasta el techo y maestros desmoralizados. La agenda corporativa está causando fisuras masivas en todo el país y no es saludable para el bienestar de nuestra sociedad", concluyó Brett.

Los salarios a nivel de pobreza, el aumento en el tamaño de clases, la falta de apoyo a la educación especial y la falta de enfermeras y consejeros escolares caracterizan a las escuelas de California. El estado ahora ocupa el lugar 41 en condiciones que ayudan a los niños a tener éxito y obtiene una “D+ (6)” en el rendimiento académico. En comparación, en la década de 1950, el sistema estatal fue calificado como el mejor en los Estados Unidos.

El desembolso de la educación en California ha sido un esfuerzo bipartidista enjuiciado principalmente por el Partido Demócrata. Excepto por un año, la asamblea estatal ha estado en manos demócratas desde 1970 con el senado estatal bajo control demócrata continuo. Los demócratas actualmente tienen una gran mayoría en ambas cámaras. Además, los gobernadores y los superintendentes estatales de instrucción pública también han sido, en su mayoría, demócratas a lo largo de este período. Esto refleja la política de los demócratas a nivel nacional con el gobierno de Obama y su “Race to the Top” (Carrera a la Cima) responsable de las mayores incursiones en la financiación federal para la educación.

En alianza con los demócratas, los sindicatos —la Federación Americana de Maestros (AFT), la Asociación Nacional de Educación (NEA) y la UTLA— han subordinado a los maestros a recortes brutales de presupuesto, reprimir a la oposición y negarse a convocar huelgas. Como era a nivel nacional, era cierto en California. En la última década, ha habido menos de nueve huelgas en todo el estado ya que distrito tras distrito ha impuesto contratos de concesión y cada vez más escuelas sufren falta de recursos.

La situación de los maestros de Los Ángeles, por lo tanto, se refleja en todo el estado. Después de trabajar de manera similar sin un nuevo contrato por más de un año, 2,300 maestros de Oakland amenazan con irse en enero. Indicativo de la ira de los educadores en ese distrito, al menos cinco preparatorias participaron sin autorización en un "dia enfermo", donde no asistieron clasesen protesta. El sindicato está solicitando un exiguo aumento del 12 por ciento en tres años y reducciones de tamaño de las clases, mientras que el estado y el distrito escolar piden hasta $60 millones en nuevos recortes.

Profesor de LA “Todos somos chalecos amarillos”

David Byrd, un maestro de Oakland High School: “La OEA está sacando más de $100 al mes de nuestros cheques de pago y luego los están lanzando a políticos como el nuevo gobernador Gavin Newsom. Este estado tiene demócratas dirigiendo todo y tenemos más personas sin hogar que en cualquier otro lugar. Este distrito escolar es exactamente como lo han hecho los demócratas".

En otro distrito de California, los maestros en Rocklin trabajan sin un contrato para el 2018–19 y votaron abrumadoramente en octubre para autorizar una huelga. Están exigiendo un aumento salarial del 12.5 por ciento, clases más pequeñas y un mayor tiempo de preparación para los maestros de escuela primaria.

Los maestros en todo el estado están incrementando la necesidad de ampliar su lucha y realizar una huelga en todo el estado. La Coalición de East Bay por Educación Pública, que abarca hasta 11 distritos, realizará un mitin masivo el 12 de enero en Oakland.

Luchas similares continúan produciéndose a nivel nacional. El 28 de enero, los educadores de todo el estado de Virginia se unirán en la capital del estado Richmond para exigir un aumento de los fondos para los aumentos salariales y las necesidades de construcción/infraestructura. El gasto por alumno del estado ha disminuido un 9.1 por ciento desde 2008, lo que deja al estado 40 en la nación en términos de financiamiento estatal. Virginia es el hogar de unos 90,000 maestros.

Ninguna de estas luchas puede tener éxito en forma aislada. Las huelgas de maestros de 2018 demostraron que los sindicatos no harán nada más que sabotear conscientemente estas luchas. Si bien las huelgas fueron iniciadas por los propios maestros y, en el caso de West Virginia, implicaron el desafío directo de las órdenes de regreso al trabajo de la AFT y la NEA, los educadores no tenían organizaciones independientes que pudieran continuar la lucha y luchar por la más amplia movilización de la clase obrera contra los dos partidos grandes.

Esto permitió a los sindicatos reafirmar su control, cerrar las huelgas e imponer acuerdos que eran completamente aceptables para las grandes empresas, incluyendo la financiación de aumentos de pago exagerados a través de impuestos regresivos o recortes en otros programas sociales.

Los sindicatos hicieron todo lo posible para evitar que las huelgas en todo el estado se volvieran nacionales y desviaron la militancia de los docentes para apoyar las propuestas impotentes en las boletas como "Invertir en Ed" y el Partido Demócrata en las elecciones intermedias.

Dirigidos por agentes del Partido Demócrata altamente pagados como Randi Weingarten (salario anual de $514,000), los sindicatos están preocupados por preservar sus propias relaciones corruptas con el gobierno y las grandes empresas al colaborar en la implementación de la "reforma escolar" respaldada por las empresas y expandir los ingresos del sindicato con franquicias y recaudación de cuotas del creciente mercado de escuelas charter.

A medida que comienzan a surgir nuevas y más audaces luchas en todo el mundo, los maestros deben rechazar el programa procapitalista y nacionalista de los sindicatos y tomar los asuntos en sus propias manos. Las luchas de los educadores deben vincularse mediante la formación de comités independientes de tropa que respondan a los propios maestros. Los maestros deben expandir sus luchas tanto geográfica como políticamente, uniéndose activamente con los trabajadores a nivel internacional para luchar por una alternativa socialista al capitalismo, que es la causa fundamental de la desigualdad social, la guerra y la dictadura. Solo a través de un ataque frontal a la riqueza arraigada de la oligarquía corporativa y financiera será posible liberar billones de dólares para garantizar el derecho social de la educación de alta calidad en todo el mundo. Desde California hasta Tasmania, los maestros de todo el mundo deben defender esta lucha.

(Publicado originalmente en inglés el 31 de diciembre de 2018)