Cuba profundiza la austeridad en respuesta al continuo estancamiento económico

por Alexander Fangmann
4 enero 2019

El ministro de economía cubano, Alejandro Gil Fernández, anunció el mes pasado que el gobierno reducirá el consumo de combustible y las importaciones, incluyendo materias primas, equipos y alimentos el próximo año. Estos recortes son el resultado de varios años de crecimiento estancado, con un promedio de solo 1 por ciento por año en los últimos tres años, una disminución en las exportaciones, especialmente en los servicios médicos profesionales, y una caída en los subsidios del petróleo de Venezuela debido a la creciente crisis del país.

Gil dijo que el gobierno reduciría el consumo de energía en toda la economía, de 91 toneladas métricas por millón de pesos en producto interno bruto (PIB) este año, a 84 el próximo año, lo que obligaría a las empresas estatales a hacer menos. Esto reduciría la presión sobre el gobierno para que utilice la moneda dura y escasa para las compras de petróleo, ya que la producción de energía en Cuba solo representa la mitad de sus necesidades.

Gil explicó la justificación del gobierno para los recortes y dijo: "El plan de 2019 es uno de ajuste a las realidades actuales. No podemos gastar más de lo que ganamos”. Este es especialmente el caso, ya que Cuba se ha comprometido a detener cualquier aumento de la deuda a corto plazo.

Las reducciones en el consumo de energía anunciadas en 2016 ya habían provocado grandes recortes en el alumbrado público y el servicio de autobuses, las horas de trabajo y el aire acondicionado en muchas empresas estatales, y una menor disponibilidad de combustible para los vehículos.

Gil también dijo que las importaciones se reducirían en un 11 por ciento, una medida que tendrá un impacto en toda la economía y conducirá a una variedad de escaseces. Cuba depende en gran parte de las importaciones para una amplia variedad de artículos, desde materias primas y equipos para sus industrias, hasta alimentos y todo tipo de bienes de consumo, y la medida sin duda llegará a precios más altos para la mayoría de los trabajadores cubanos.

Junto con el recorte de las importaciones, el ministro de economía también anunció que el gobierno intentaría aumentar las exportaciones en un 6 por ciento. Los ingresos han disminuido en varios sectores, incluyendo la extracción de azúcar y níquel, así como el turismo, al menos en parte debido a la reimposición por Donald Trump de las restricciones de viajes a la isla para los ciudadanos estadounidenses.

Hablando al lado de la tumba de su hermano Fidel el 1 de enero, en el 60 aniversario de la Revolución Cubana, Raúl Castro, de 87 años, condenó la administración de Trump por "tomar el camino del enfrentamiento con Cuba", al tiempo que reiteró el mensaje de austeridad al gobierno cubano, declarando la necesidad de "reducir todos los gastos no necesarios y ahorrar más".

Una gran parte de la disminución de exportaciones provino de los programas a través de los cuales Cuba envía médicos y otros profesionales médicos al exterior a cambio de una combinación de divisas y petróleos, y que representa la mayoría de sus ingresos por exportaciones. Este negocio recibió un golpe después de la elección del ex capitán de ejército brasileño fascistoide Jair Bolsonaro a la presidencia de Brasil. Como el presidente electo, Bolsonaro estableció una línea dura contra Cuba, forzando a irse unos 8.300 médicos profesionales.

El programa "Más médicos" con Brasil es uno de los dos programas más grandes para la exportación que Cuba tiene con sus médicos, y representa entre 400 y 500 millones de dólares en ingresos por exportaciones, según la Unidad de Inteligencia del Economista. El programa más grande, por lo pronto, se encuentra en Venezuela, al cual Cuba tiene 28.000 profesionales, y se ve amenazado por el continuo colapso económico de Venezuela.

Pavel Vidal, economista de la Pontificia Universidad Xavieriana de Cali, Colombia, estima que los servicios profesionales como estos acuerdos para profesionales médicos representan el 55 por ciento de las exportaciones totales de Cuba, y que los ingresos de esta fuente han disminuido de $ 10.2 mil millones a $ 7.7 mil millones durante los últimos cuatro años. Parte de este declive proviene de Venezuela, que ha visto cómo su capacidad de suministro de petróleo obstaculizada por su propia crisis económica.

Según los informes de Reuters, después de una pausa, los envíos de petróleo subsidiado a Cuba por parte de Venezuela se reanudaron a partir de septiembre de 2018, aunque los envíos aún están muy por debajo de los niveles anteriores, y se espera que Cuba continúe comprando petróleo de Rusia y Argelia como resultado. La mayor parte de la disminución en los envíos de petróleo a Cuba ha sido el resultado de una drástica disminución en la producción de la industria petrolera venezolana.

La capacidad de la refinería en PDVSA, la compañía petrolera estatal venezolana, actualmente se está ejecutando en alrededor de un tercio de la capacidad debido a la falta de piezas necesarias y otros suministros debido a la escasez de divisas y las caídas de los precios del petróleo. Como resultado de la caída del precio del petróleo, la economía de Venezuela está casi en una caída libre, con una inflación estimada en más de 1 millón por ciento y los precios de muchos productos que se duplican y triplican cada pocos meses. El PIB se ha reducido casi a la mitad desde 2014.

Existe una preocupación real en el gobierno cubano de que el fin de lo que queda del apoyo venezolano hundiría a la economía cubana en una situación similar a la que enfrentó en la década de 1990 después del colapso de la URSS, aunque sin una figura política popular como Fidel Castro para contener las protestas que inevitablemente generaría.

El plan del gobierno cubano sobre una nueva constitución tiene como objetivo consagrar una expansión de propiedad privada y de los mecanismos de mercado que ha estado en marcha durante algunos años. Esto ha visto la eliminación de un millón de empleos en el sector público y el fomento de una amplia franja de pequeños empresarios conocidos como cuentapropistas, o "autónomos".

Aunque existe un acuerdo generalizado entre el Partido Comunista de Cuba (PCC) sobre la necesidad de recurrir cada vez más al mercado mundial, existe una especie de división en el gobierno cubano a medida que se compromete a liberar las fuerzas del mercado en el ámbito económico nacional y permite la acumulación de riqueza privada.

Esto ha salido a la luz en algunas de las declaraciones de los funcionarios del gobierno, con el presidente cubano Miguel Díaz-Canel se oponiendo en la Asamblea Nacional una desaceleración del proceso:

Es hora de actuar sin dogmas y con realismo, abordando las prioridades, facilitando el fortalecimiento real de la empresa estatal y sus vínculos productivos con la inversión extranjera, las empresas conjuntas y el sector no estatal de la economía.

También debemos poner en orden la actividad del sector privado de la economía, pero sin obstaculizar o ralentizar su desempeño, estimulando las mejores prácticas hasta asegurar que quienes trabajan dentro de ella se alejen de las ilegalidades. El desafío es integrar a todos los actores, formas de propiedad y administración presentes en nuestro entorno socioeconómico en la batalla por la economía que, reitero, es hoy la batalla fundamental.

También defendió a los cuentapropistas de los cargos de que serían una fuente de peligro para el régimen cubano, debido a su fuente independiente de riqueza y posibles vínculos con los exiliados cubanos reaccionarios y sus aliados en el gobierno de los Estados Unidos:

Los trabajadores por cuenta propia no son enemigos de la Revolución, son el resultado del proceso de actualización del modelo económico; han resuelto problemas que pesaban sobre el Estado y para los cuales a veces era ineficiente. Han rescatado comercios que la vida ha demostrado ser necesarios.

Sabemos que todavía hay intentos de convertir al sector no estatal en un enemigo del proceso revolucionario, pero no lograrán dividirnos. Para ello contamos con el compromiso de nuestros trabajadores autónomos y de las instituciones estatales.

Es notable que uno de los cambios significativos y ampliamente informados a la constitución cubana --eliminar el artículo que afirma que el país está "avanzando hacia una sociedad comunista"-- aparentemente ha sido rescindido tras la oposición popular. Si bien Cuba no es socialista y no ha estado "avanzando hacia una sociedad comunista" bajo el liderazgo de los Castros y sus sucesores en el PCC, no hay duda del amplio apoyo genuino que hay sobre el socialismo entre los trabajadores cubanos, quienes enfrentan presiones similares a las que enfrentan otros trabajadores de todo el mundo.

(Publicado originalmente en inglés el 3 de enero de 2019)