Fuertes lluvias y avalanchas dejan decenas de muertos en Perú

por Cesar Uco
1 marzo 2019

Decenas de ríos en el Perú se desbordaron y desencadenaron deslizamientos de tierras generalizados debido a fuertes lluvia que cobraron la vida de al menos 39 personas y dejaron más de 10,000 afectadas. Cientos han perdido sus hogares.

Las inundaciones han inundado pueblos enteros, mientras que avalanchas de lodo y piedras han demolido casas, escuelas e instalaciones médicas, mientras se destruyen miles de hectáreas de tierra cultivable.

La semana pasada, los deslizamientos de tierra enterraron un campamento minero, dejando a siete mineros desaparecidos y presuntamente muertos.

Se teme que, como resultado de las inundaciones, el virus del dengue transmitido por los mosquitos pueda reaparecer, amenazando con reclamar más víctimas, especialmente entre los niños.

El domingo pasado, las fuertes lluvias cayeron en la parte más septentrional del Perú, Tumbes, durante más de 11 horas, haciendo imposible la actividad comercial y cerrando el cruce de la frontera con Ecuador.

Además, la carretera principal que une Lima con el interior del país, vital para llevar suministros de alimentos a la capital peruana, se bloqueó durante más de 12 horas durante el fin de semana después de que una avalancha cubriera 62 kilómetros de Lima. Cientos de personas quedaron atrapadas en autobuses sin comida ni agua.

En Lima, la falta de alimentos de las provincias ha aumentado el costo del pollo –un alimento básico en la dieta peruana– en un 42 por ciento.

En Huaraz, popular entre los montañeses andinos, las calles y el mercado central se inundaron, creando problemas en el suministro de alimentos locales.

El jueves pasado, el presidente peruano Martín Vizcarra visitó algunas de las áreas dañadas por la tormenta para evaluar los efectos de las inundaciones. Las tormentas están afectando a prácticamente todos los valles costeros del Perú, desde la frontera con Ecuador en el norte, casi hasta la frontera sur con Bolivia y Chile.

El gobierno ha declarado estados de emergencia en prácticamente cada uno de estos distritos, Tumbes, Piura, Lamabayeque, Cajamarca, La Libertad e Ica, todos ubicados en la costa del Pacífico, mientras las aguas caen en cascada desde las montañas de los Andes e inundan los ríos. Las previsiones meteorológicas predicen que las lluvias continuarán durante otros dos meses.

Todavía es demasiado pronto para predecir si las inundaciones y los deslizamientos de este año alcanzarán el estado crítico de "El Niño Costero" (tormentas costeras causadas por el calentamiento de las costas del Pacífico de Perú y Ecuador) de 2017. Las tormentas e inundaciones de 2017 destruyeron más de 115,000 hogares, mataron a un total de 113 personas, destruyeron unas 1,500 millas de carreteras y afectaron a aproximadamente 1.1 millones de personas. Otros tres millones de personas se pusieron en riesgo de enfermedades transmitidas por el agua.

Los efectos ya catastróficos de las tormentas de hoy se deben no simplemente a un desastre natural, sino más directamente al fracaso abyecto del gobierno para reparar el daño masivo causado hace dos años y prepararse para otra catástrofe inevitable. Muchas familias que perdieron sus hogares en 2017 todavía viven en carpas.

En el momento de la crisis de 2017, el Banco Central de Reserva de Perú estimó que la reparación de puentes y carreteras costaría US $ 3.8 mil millones. Aunque más tarde aumentó esa estimación en US $ 1.5, quedó claro que esta estimación ampliada del BCR solo cubriría el 19 por ciento de la cantidad real necesaria.

En 2017, el gobierno encabezado por el presidente Pedro Pablo Kuczynski, entregó el esfuerzo de reconstrucción a empresas como el gigante de la construcción brasileña Oderbrecht, generando ganancias masivas para las corporaciones privadas. Afirmó que el sector privado sería más eficiente que el estado para reparar los daños y restaurar los pueblos y ciudades afectados. En lugar de utilizar fondos y personal del gobierno para comenzar de inmediato la reconstrucción, pasó meses negociando jugosos contratos con empresas privadas nacionales e internacionales.

Kuczynkski, un exbanquero de Wall Street que personifica las relaciones corruptas de la burguesía peruana con el capital extranjero, se vio obligado a renunciar en marzo de 2018 debido a sus conexiones con Oderbrecht, una compañía cuyo nombre se ha convertido en sinónimo de sobornos y corrupción en toda América Latina.

La gestión de los desastres naturales a favor del lucro demuestra la rapacidad de la elite gobernante capitalista que no se preocupa por las vidas de los pobres de las zonas rurales y de la ciudad, los escolares y los ancianos. El capitalismo presta dinero en crisis, exigiendo ganancias muy por encima del promedio, alegando que están haciendo inversiones arriesgadas. Las enormes ganancias esperadas no provienen de ningún riesgo adicional, sino porque se negocian con el estado, una entidad llena de sus corruptos "compadres".

Los peruanos han dejado claro que no tienen confianza en el gobierno. Según una encuesta realizada por Commerce-Ipsos, el 50 por ciento cree que el país no está preparado para responder a la crisis de las inundaciones, mientras que el 41 por ciento cree que está mal preparado.

El abrumador desdén de los peruanos por el gobierno de Lima está bien fundado. A pesar de que el creciente desastre se estaba desarrollando en la costa peruana, la semana pasada los fiscales peruanos comenzaron a tomar testimonio de los ejecutivos de Odebrecht condenados en Curitiba, Brasil, quienes describieron cómo la compañía distribuyó sobornos a los políticos peruanos, desde US$ 5,000 a candidatos para alcalde y millones para los candidatos a la presidencia. Cuatro ex presidentes están implicados en el escándalo: Alejandro Toledo, Alan García, Ollanta Humala y Kuczynski.

Si bien el actual presidente de Perú, Vizcarra, elogió el trabajo de los fiscales en Brasil y dijo que les permitiría "llegar al fondo de la verdad y castigar" a los involucrados en la corrupción, él mismo ha sido implicado en el asunto Odebrecht. Mientras se prepara, al igual que su predecesor, a cortar nuevos contratos lucrativos con empresas de construcción peruanas para "explotar" la reconstrucción nunca completada de la catástrofe de 2017, su gobierno enfrenta la amenaza de una explosión de ira popular y el resurgimiento del conflicto de clases en Perú.

(Publicado originalmente en inglés el 28 de febrero de 2019)