Guerra por otros medios: sanciones de EUA / UE destinadas a paralizar economía Siria

por Jean Shaoul
30 abril 2019

La semana pasada se han visto colas masivas en la capital de Siria, Damasco, fuera de las estaciones de gasolina.

La escasez de combustible se ha empeorado mucho más que durante la guerra, lo que casi ha paralizado la vida comercial. Debido a que la producción nacional de petróleo se redujo como resultado del daño de la guerra y la interrupción de solo 24.000 barriles por día (bpd), mucho menos que los 136,000 bpd que necesita, el gobierno ha racionado la gasolina. Se permiten autos privados de 20 litros cada cinco días y taxis de 20 litros cada 48 horas. Antes de la guerra, Siria gozaba de relativa autonomía energética.

Esto sigue a la finalización de una línea de crédito y suministros de petróleo de Irán en octubre y de las sanciones de Estados Unidos contra Irán y Siria que se han intensificado desde que el presidente estadounidense Donald Trump declaró "la derrota final" del Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS).

Damasco buscó reemplazar los suministros iraníes a través de los importadores del sector privado, pero esto tuvo poco éxito ya que los barcos no pudieron llegar a Siria después de ingresar a las aguas regionales. En noviembre, el Tesoro de los Estados Unidos emitió una advertencia, amenazando a cualquier persona involucrada en el envío de petróleo al gobierno sirio con sanciones.

El objetivo es aislar al gobierno sirio y sus partidarios de los sistemas financieros y comerciales globales. El Pentágono también dejó en claro que a pesar del plan de Trump de retirar a las tropas estadounidenses de Siria, la presencia militar ilegal de los Estados Unidos en Siria continuará indefinidamente con una "fuerza residual".

Estados Unidos quiere impedir cualquier reunificación y reconstrucción del país asolado por la guerra, mediante la creación de su propia esfera de influencia en el noreste de Siria. Esto tomaría el control sobre la principal región productora de petróleo y gas del país, utilizando a Siria como base para preparar una guerra más amplia y más sangrienta contra Irán, mientras alentaba a Israel a desempeñar un papel importante en las operaciones militares contra Siria.

Washington está tratando de crear las condiciones para una rebelión contra el régimen de Assad, como en Irán y Venezuela, al destrozando su economía y exacerbar la crisis social y económica del país y, por lo tanto, imponer un régimen pro-estadounidense en Damasco.

El gobierno de Assad está obligado a maniobrar entre las amenazas de un imperialismo estadounidense cada vez más rapaz, las demandas de sus partidarios en Moscú y Teherán, y la creciente ira de una clase trabajadora empobrecida contra los especuladores de la guerra, los traficantes y los miembros del régimen que se benefician de la poca "reconstrucción" está teniendo lugar.

La guerra por poderes de ocho años de Washington contra Siria, junto con sus más de cuatro años de intensos bombardeos aéreos, ha devastado el país, causando un inmenso sufrimiento humano.

Casi medio millón de personas han muerto. Hay tres millones de personas que viven con discapacidades permanentes. Alrededor de 11 millones de personas, casi la mitad de la población, han huido de sus hogares. Cerca de 5,6 millones viven en países vecinos, incluidos 3,6 millones en Turquía, mientras que hay 6,2 millones de desplazados internos, lo que crea la mayor crisis de refugiados del mundo desde la Segunda Guerra Mundial.

La guerra, que involucra a cientos de milicias que luchan contra el régimen sirio y entre ellas, ha devastado las ciudades industriales y la infraestructura. El agua, el saneamiento y los sistemas eléctricos apenas funcionan en las antiguas áreas controladas por los rebeldes. Las escuelas y los hospitales han sido aplastados. Unos dos millones de niños no están en la escuela.

El bombardeo estadounidense ha reducido a escombros a ciudades y pueblos como Raqqa, mientras que en las zonas rurales los canales de irrigación ya no funcionan y los silos de cereales se han destruido, lo que lleva a una reducción del 40 por ciento en la producción de alimentos, especialmente el trigo.

Más del 80 por ciento de los sirios viven en la pobreza extrema, con menos de $1,90 por día, en lo que era un país de ingresos medios. Según una encuesta del Banco Mundial, el 56 por ciento de las empresas del país han cerrado o se han mudado fuera del país desde 2009, mientras que el desempleo aumentó de menos del 10 por ciento en 2010 a más del 50 por ciento en 2015. Se estima que la pérdida acumulada en el PIB entre 2011 y 2016 fueron de $226 mil millones, aproximadamente cuatro veces el PIB de Siria en 2010. Un tercio de esas pérdidas se produjo en el sector del petróleo y el gas.

La inflación galopante, una moneda que se ha desplomado desde un tipo de cambio de antes de la guerra de 50 libras sirias a 550 libras por dólar, salarios estancados y una caída en el poder adquisitivo significa que incluso los elementos básicos son inasequibles. La pobreza cada vez más profunda está causando una privación sin fin, agravada por los frecuentes y prolongados cortes de agua y electricidad y la escasez de combustible.

Muchos dependen de las remesas de sirios en el extranjero, estimadas por el Banco Mundial en alrededor de $1,62 mil millones en 2016, más que el total de sueldos y salarios, así como las transferencias no oficiales a través de oficinas, individuos y traficantes sin licencia.

Los ricos están aislados de todo esto, con cafés y restaurantes en los barrios de lujo ocupados, en marcado contraste con las largas colas para comprar pan subsidiado y reemplazar los balones de gas vacíos para cocinar.

Las dificultades de la guerra se han visto agravadas por las sanciones impuestas desde 2011 por los Estados Unidos, la Unión Europea (UE) y las Naciones Unidas a las importaciones, como algunos combustibles, así como a individuos sirios acusados de apoyar financieramente al régimen. En enero pasado, después de que Trump dijera que estaba llevando a las tropas estadounidenses a Siria "de vuelta a casa", la UE emitió sanciones contra otros 11 empresarios y cinco empresas asociadas, mientras que el Congreso de los EUA aprobó la ley Orwelliana de "Protección Civil de César Siria", ampliando las sanciones existentes incluyen a los ciudadanos no estadounidenses que tratan con el régimen de Assad, las llamadas sanciones secundarias.

Si bien Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos parecen estar considerando dar algún apoyo financiero a Damasco para contrarrestar la hegemonía iraní a largo plazo en Siria, estas sanciones podrían afectar a cualquiera, incluidas las empresas con sede en el Golfo que participan en la reconstrucción de Siria, estimadas en unos 250 mil millones de dólares (cerca de cuatro veces el PIB de Siria antes de la guerra) y $400 mil millones.

Los bancos bloquean las transferencias desde Siria, lo que hace imposible obtener partes europeas sin utilizar redes financieras informales prohibitivamente caras.

Si bien el apoyo militar de Rusia e Irán fue un factor crucial en la supervivencia del régimen de Assad, no tienen los recursos para hacer una contribución importante a la reconstrucción de Siria. Irán está atrapado en la crisis económica, debido a las sanciones de Estados Unidos, y está sufriendo inundaciones sin precedentes, especialmente en su región productora de petróleo.

Siria ha indicado que ambos países tendrán la "primera prioridad" en la asignación de cualquier fondo de reconstrucción que reciba, particularmente en los sectores de energía y construcción. En enero de 2018, Damasco le otorgó a Moscú los derechos exclusivos para extraer petróleo y gas de las zonas bajo el control directo de Assad, y luego "la restauración de los campos petroleros y el desarrollo de nuevos depósitos". Moscú también ganó un acuerdo de 50 años para dirigir la industria de fosfato de Siria.

Estados Unidos y las principales potencias europeas han rechazado cualquier ayuda significativa mientras Assad permanece en el poder, en un intento por obligar a sus principales partidarios internacionales y nacionales a retirar su respaldo.

En marzo pasado, los donantes internacionales en una conferencia organizada por la UE en Bruselas prometieron casi $7 mil millones, incluidos $397 millones de dólares estadounidenses, para civiles afectados por el conflicto, mucho menos de lo que la UE dijo que era necesario. El año pasado, solo se recibió el 65 por ciento de los $3,4 mil millones requeridos para el plan dentro de Siria el año pasado, mientras que su plan regional de refugiados y resiliencia que costó $5,6 mil millones recibió solo el 62 por ciento.

La atención no se centró en la reconstrucción, sino en medidas para alentar a los refugiados a regresar a sus hogares en medio de informes de que el trato del gobierno sirio a los refugiados que regresan incluye asesinatos, desapariciones, intimidación y, a veces, servicio militar obligatorio. La nueva legislación dificulta que los retornados demuestren la propiedad de las casas de las que huyeron. La UE teme una afluencia de refugiados a Europa a menos que se llegue a recibir ayuda tanto para Siria como para los países que albergan a los refugiados.

El impulso de Estados Unidos para estrellar la economía de Siria está ligado a su campaña para reimponer la esclavitud neocolonial en toda la región y para continuar la serie de guerras ruinosas que Washington ha desatado en el Medio Oriente desde 1991 en un intento por ejercer un dominio sin restricciones de la guerra mundial. La región más importante de exportación de petróleo y gas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 27 de abril de 2019)