La huelga de los mineros chilenos del cobre desafía la violencia policial

por Rafael Azul
24 junio 2019

El martes, el quinto día de su huelga en la mina Chuquicamata en el norte de Chile, cientos de mineros de cobre en huelga fueron atacados por las fuerzas de seguridad del gobierno. La columna de mineros en huelga que marchaban hacia la mina fue atacada con balas de goma, cañones de agua y gases lacrimógenos.

Los gendarmes impidieron que los huelguistas se reunieran y establecieran un campamento frente a la entrada de la mina de cobre a cielo abierto más grande del mundo. El enfrentamiento duró una hora; los huelguistas se fueron. Doce huelguistas fueron arrestados.

La represión de la marcha de los mineros coincidió con la de los maestros en huelga y los asistentes de enseñanza en Calama, a 16 kilómetros al norte de la mina, cuya marcha se encontró con cañones de agua y gases lacrimógenos. Nueve trabajadores de la educación fueron arrestados.

Dadas las temperaturas invernales que prevalecen en el área, el uso de cañones de agua fue particularmente represivo.

Los 3,200 huelguistas pertenecen a tres sindicatos afiliados a la Federación de Trabajadores del Cobre (FTC), que cubren a dos tercios de los trabajadores de la mina. Otro sindicato en la mina ordenó a sus miembros cruzar las líneas de piquete junto con los trabajadores contingentes, que trabajan bajo contrato.

Desde los actos de represión del martes, las fuerzas gubernamentales han continuado rodeando la mina y la ciudad de Calama, creando una atmósfera de estado policial.

Codelco, la empresa estatal que opera la mina Chuquicamata, denunció la marcha. "Estos son actos ilegales de violencia, promovidos públicamente por algunos líderes sindicales y evidencia del cero respeto que tienen hacia sus propios compañeros", declaró la gerencia de Codelco, en referencia a aquellos trabajadores que continúan trabajando y se ven obligados a trabajar hasta 15 horas al día. Codelco afirma que la mina está operando al cincuenta por ciento de la producción con esos 1,400 trabajadores no en huelga.

Codelco, el mayor proveedor mundial de cobre, se encuentra entre las cien empresas más grandes del mundo y un actor importante entre las empresas mineras de metales. Emplea a casi 20,000 trabajadores y genera US $12 mil millones al año.

El martes, Codelco envió correos electrónicos a todos los huelguistas que decían que la compañía había cambiado y que ya no era el "establecedor de salarios de Chile".

Repitió su oferta anterior de 14.1 millones de pesos (US $20,000) por única vez en bonos y préstamos a bajo interés para 1,700 trabajadores cuyos trabajos se eliminarán a medida que la mina pase a una operación de pozo subterráneo. Esto se ha combinado con un aumento salarial del 1.2 por ciento durante tres años, pero ofreció concesiones vagas sobre la salud y los beneficios de jubilación.

"Este es el máximo esfuerzo que puede hacer Codelco", dijo la compañía minera, citando la "realidad actual del negocio minero".

Los trabajadores están programados para votar sobre la última oferta de este fin de semana. En respuesta a la presión de los trabajadores, los tres sindicatos dijeron que la oferta del contrato no cumplió con sus demandas durante una reunión el miércoles por la noche. "La oferta de Codelco es irresponsable", dijeron los sindicatos en una declaración conjunta después de la reunión. "Propone beneficios que son inferiores a los incluidos en la oferta que nos llevó a esta huelga".

A pesar de su llamado a no votar, tanto los sindicatos locales de Chiquicamata como la burocracia de la FTC rechazan cualquier defensa seria de los empleos en la mina. También se oponen a cualquier lucha unida entre los mineros del cobre, los maestros o cualquier otra sección de la clase trabajadora. Los sindicatos de la FTC simplemente piden un asiento en la mesa y que tengan una mano para decidir qué trabajadores serán despedidos y cómo.

Otras demandas que preocupan a los trabajadores, como la paridad salarial entre trabajadores más jóvenes y mayores y la defensa de los empleados a tiempo parcial y contingente, y los beneficios médicos completos para todos, solo están a cargo de la FTC.

Los beneficios médicos son cruciales dados los índices extraordinarios de cáncer en Atacama (centro de la producción de cobre de Chile), debido a la exposición a sustancias químicas en las minas y arsénico en el agua potable de la región. Las tasas extraordinarias de cáncer son la regla, en general, en las regiones de producción de cobre en todo el mundo, incluso en Perú, Australia y Canadá.

Además del uso de las fuerzas de seguridad del gobierno para evitar que los mineros en huelga fortalezcan sus piquetes, Codelco ha lanzado una campaña en la prensa y en las redes sociales para denunciar a los mineros por ser altamente pagados y perezosos para desacreditarlos y aislarlos del resto de clase obrera.

La burocracia de la FTC está desempeñando su papel al aislar la lucha en Chiquicamata. Tras el asalto policial a los mineros, los líderes de la FTC condenaron escandalosamente la “violencia en ambos lados”.

La industria del cobre, nacionalizada en Chile en 1973, ha sido privatizada en gran parte por la dictadura militar y los gobiernos de derecha respaldados por la CIA. Como resultado de la crisis de 2008 y las medidas comerciales de Estados Unidos contra China, Chile fue víctima de la caída de los precios del cobre y la caída de las ganancias. En Chiquicamata y en otros lugares, las empresas y el gobierno de Piñera pretenden restaurar la rentabilidad a costa de los mineros y el resto de la clase trabajadora.

Una victoria para los mineros de Chuquimata requiere que salgan de su aislamiento, lleguen a los mineros de cobre a nivel nacional e internacional y se unan a las luchas de sus hermanos y hermanas de clase. El primer paso debe ser la de tomar la lucha de la burocracia de la FTC, estableciendo comités de base para movilizar a la clase trabajadora para defender empleos y luchar por salarios decentes, pensiones y beneficios de salud. Esto debe fusionarse con una estrategia socialista, que incluirá la transformación de la industria del cobre en una utilidad pública bajo la propiedad colectiva y el control democrático de la clase trabajadora.

(Publicado originalmente en inglés el 21 de junio de 2019)