La tasa de suicidio juvenil aumenta en los Estados Unidos: un síntoma de un orden social en descomposición

por Genevieve Leigh
25 octubre 2019

Un informe publicado la semana pasada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) reveló que la tasa de suicidios entre los estadounidenses de 10 a 24 años aumentó en un 56 por ciento entre 2007 y 2017. En el lapso de una década, las muertes por suicidio aumentaron de 6,8 muertes por cada 100.000 personas a 10,6 muertes. En números reales, eso significa que en 2017 hubo 2.449 suicidios más que en 2007. En el mismo período, la ideación suicida o los pensamientos suicidas y los intentos de suicidio se duplicaron entre adolescentes y adultos jóvenes.

En los Estados Unidos, el suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los jóvenes de 12 a 18 años.

Estas son estadísticas notables. Difícilmente podría imaginarse una indicación más escalofriante de los niveles extremos de angustia social que invaden la sociedad. ¿Cómo se explica este fenómeno? Quizás lo más importante sea: ¿en dónde radica la solución a tales horrores diarios?

Aunque ciertamente angustiantes, las cifras son apenas incomprensibles. Los jóvenes de la clase trabajadora hoy se enfrentan a condiciones sociales y económicas sin paralelo desde la década de 1930.

La generación más joven de trabajadores está entrando en la edad adulta tras 40 años de contrarrevolución social contra la clase trabajadora. Muchos no pueden pagarse la vivienda ni la atención médica, y mucho menos embarcarse en cualquiera de los hitos naturales de la vida, como casarse o tener hijos.

Los jóvenes de la clase trabajadora de hoy entran en la edad adulta al borde de la catástrofe económica, a menudo ahogándose en la deuda estudiantil. Uno de cada cinco personas de la generación y vive por debajo del umbral de pobreza, y más del 60 por ciento de los estadounidenses dicen que no tienen suficiente dinero para cubrir una emergencia de $500. Muchos pueden esperar permanecer en este estado toda su vida.

Tales condiciones tienen profundas consecuencias para la salud física y mental.

La razón principal de esta grave situación económica no es la “pereza” o la “degeneración moral” de los jóvenes, como sugieren algunos de los analistas más crudos. Esta generación de trabajadores tiene más educación que cualquier otra generación viva. Muchos tienen dos, tres o cuatro trabajos para llegar a fin de mes. Más del 40 por ciento de los nuevos graduados universitarios, en promedio, están subempleados y aproximadamente dos tercios de estos graduados permanecerán en trabajos que no requieren un título universitario años después de la graduación.

Los trabajos que antes proporcionaban un nivel de vida decente se han convertido sistemáticamente en trabajos temporales poco remunerados que se empaquetan y se venden a los jóvenes como la “economía del concierto”.

Los trabajadores empleados en la “economía del concierto” se consideran contratistas en lugar de empleados y, por lo tanto, no tienen seguro de salud, protección de compensación laboral, contribuciones del empleador a la Seguridad Social e impuestos sobre la nómina, tiempo libre pagado, protección de licencia familiar, protección contra la discriminación o prestaciones de seguro de desempleo.

A pesar de los grandes avances en la ciencia y la tecnología en su conjunto, esta nueva generación de trabajadores vive su vida de un trabajo a otro sin ninguna estabilidad o red de seguridad social. Los lugares comunes son historias de trabajadores de Amazon, profesores universitarios y estudiantes que viven en sus automóviles en los estacionamientos fuera de sus lugares de trabajo tratando de ganarse la vida. Los maestros de las escuelas públicas abandonan el aula al final del día y conducen durante horas por la noche trabajando para Uber para poder pagar sus facturas. Los jóvenes trabajadores del automóvil son contratados como empleados “temporales a tiempo parcial” durante años por una fracción de la tarifa pagada a los trabajadores a tiempo completo que realizan los mismos trabajos.

Los trabajadores no pueden darse el lujo de tomarse un tiempo libre y ciertamente no pueden darse el lujo de enfermarse.

Casi todas las ganancias logradas por los trabajadores durante el siglo pasado se han despojado de la “economía del concierto”. Y si la clase dominante se sale con la suya, este será el futuro de la gran mayoría de los empleos en el futuro. Casi el 80 por ciento de las principales empresas en los Estados Unidos se están moviendo hacia este trabajo basado en contratos.

Marx escribió que la economía política capitalista considera al trabajador individual “como un caballo” en el sentido de que “debe recibir lo suficiente para poder trabajar. No lo considera, durante el tiempo en que no está trabajando, como un ser humano. Deja esto al derecho penal, a los médicos, a la religión, a las tablas estadísticas, a la política y a los pertigueros”. El sistema capitalista degrada y deshumaniza a los trabajadores, sin importar el sufrimiento y la pérdida personal.

Este proceso de degradación y deshumanización se extiende mucho más allá de las condiciones económicas inmediatas de cualquier trabajador. Se expresa en casi todas las facetas de la vida. Considere las experiencias sociales y políticas que definen la vida para esta generación. En los últimos 18 años, ha habido 270.000 asesinatos en los EEUU, 600.000 sobredosis de drogas (200.000 que involucran opioides), 650.000 suicidios (130.000 por veteranos) y 85.000 muertes en el lugar de trabajo. Se estima que 700.000 personas murieron prematuramente en los Estados Unidos durante este período debido a la falta de atención médica. Esta generación ha sido testigo, gracias a las redes sociales, de innumerables asesinos policiales. Han visto cómo familias inmigrantes fueron destrozadas y enjauladas dentro de las fronteras de los Estados Unidos. Cada año ven en la televisión el alboroto sangriento de otro pistolero disparando en una escuela o reunión pública.

Además, ¿qué opción política se presenta a los trabajadores y jóvenes para oponerse a estas condiciones? Ambos grandes partidos empresariales, tanto los republicanos como los demócratas, están comprometidos con defender el sistema capitalista de explotación en el que se basan su poder y riqueza. Durante sus ocho años en la Casa Blanca, Barack Obama, vendido a los jóvenes en ese momento como el candidato de “la esperanza y el cambio”, orquestó el rescate de los bancos a raíz del colapso financiero, supervisó la mayor transferencia de riqueza hacia los ricos desde los pobres en la historia, deportó a más inmigrantes que cualquier presidente anterior a él y expandió las guerras en todo el mundo, incluidos los pioneros asesinatos de aviones no tripulados remotos. Mientras tanto, los sindicatos, que una vez fueron vehículos de lucha en la clase trabajadora, se han integrado en las corporaciones a las que dicen oponerse, suprimiendo las huelgas y vendiendo trabajadores en cada contrato durante más de tres décadas.

Sin embargo, ante estas condiciones, los principales medios de comunicación siguen desconcertados. ¿Por qué los jóvenes se están quitando la vida en números tan altos? La causa inmediata de este o aquel caso de suicidio puede ser muy amplia. Pero la razón subyacente proviene de la base económica sobre la cual se basa la sociedad. Los miles de personas que se quitan la vida cada año son víctimas de la podredumbre y la putrefacción de un orden social en decadencia definida por niveles asombrosos de desigualdad; esfuerzos para dividir a la clase trabajadora en líneas raciales, étnicas y de género; décadas de supresión artificial de la lucha de clases por parte de los sindicatos; 30 años de guerras interminables y brutalidad policial; y la degradación de la vida social y cultural. La creciente tasa de suicidios es, en última instancia, el producto del fracaso del sistema capitalista.

Es por esta razón que la clase dominante se vuelve tan incómoda cuando surgen abiertamente cifras tan crudas sobre la crisis social. El suicidio juvenil que se dispara dice mucho sobre el estado de la sociedad. Y ninguna facción de la clase dominante tiene nada que se parezca a una respuesta para tales problemas, quizás menos que todas esas figuras presentadas conscientemente como los “socialistas” sancionados por el Estado, a saber, Bernie Sanders y Alexandria Ocasio-Cortez, que prometen terminar con todos males del sistema capitalista, sin terminar con el sistema capitalista mismo. Su perspectiva y sus programas tienen como objetivo llevar el descontento masivo de los jóvenes y los trabajadores de regreso al callejón sin salida del Partido Demócrata.

La respuesta real, sin embargo, está emergiendo más abiertamente y con más fuerza todos los días.

León Trotsky señaló una vez que, “afortunadamente”, incluso en las condiciones económicas más extremas, solo un pequeño porcentaje de la población se vería obligado a terminar con su propia vida. “Pero la gente nunca recurre al suicidio”, señaló. “Cuando sus cargas son intolerables, buscan una salida a través de la revolución”.

Si bien esta generación está llegando a la mayoría de edad en circunstancias increíblemente difíciles, también está viviendo en medio de un inmenso resurgimiento de la lucha de clases en todo el mundo, y en muchos casos participan activamente en ella.

En una continuación de la ola mundial de huelgas de docentes en los últimos dos años, la semana pasada 32.000 docentes y trabajadores de escuelas públicas en Chicago, la tercera ciudad más grande de Estados Unidos, lanzaron su segunda huelga importante desde 2012, una vez más exigiendo personal y recursos adecuados. Aproximadamente 48.000 trabajadores automotores de la GM en los EEUU continúan en su huelga más larga en décadas mientras el corrupto UAW busca imponerles otro contrato de concesiones.

El servicio de trenes fue interrumpido en toda Francia el viernes y el sábado por huelgas, ya que los trabajadores de la estatal SNCF protestaron por la falta de personal y las condiciones inseguras. En Chile, las protestas que comenzaron el lunes pasado explotaron el viernes y se convirtieron en manifestaciones masivas sobre la propuesta de aumento del 4 por ciento en las tarifas de transporte público del gobierno. Y en el Líbano, las protestas masivas que exigían la renuncia del gobierno continuaron durante el fin de semana, provocadas por la ira por las condiciones económicas sombrías, las medidas de austeridad y los aumentos de impuestos.

Millones de trabajadores y jóvenes en todo el mundo están siendo empujados a la lucha por los mismos problemas básicos: estancamiento de salarios, falta de seguridad laboral, costos de vida en espiral y, sobre todo, el crecimiento maligno de la desigualdad social. Están entrando a las calles para ganar un mundo mejor para ellos y para sus hijos, y ese mundo no solo es posible, es históricamente necesario.

Es a esta fuerza social que los trabajadores y los jóvenes en los Estados Unidos deben recurrir.

(Publicado originalmente en inglés el 24 octubre 2019)