Washington amenaza con luchar contra Siria y Rusia por petróleo

por Bill Van Auken
1 noviembre 2019

El Pentágono ha declarado explícitamente que las tropas estadounidenses que se están desplegando para ocupar los campos petroleros de Siria están preparadas para desatar una “fuerza abrumadora”, incluso contra las tropas leales al propio gobierno de Siria y las fuerzas rusas e iraníes que lo apoyan.

La amenaza ominosa de Estados Unidos se produjo cuando los enfrentamientos entre las fuerzas del gobierno turco y las del sirio a lo largo de la tensa frontera entre los dos países subrayaron la extrema inestabilidad en la región tras la orden del presidente Donald Trump a principios de este mes de reubicar a las tropas estadounidenses como parte de la luz verde para la invasión turca.

La incursión turca, que mató a cientos de personas y expulsó a unas 200.000 de sus hogares, se lanzó con el propósito de expulsar de la frontera a la milicia kurda YPG, el elemento principal de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), que sirvió como tropas representantes para la llamada guerra de Washington contra el ISIS (Estado Islámico de Irak y Siria). Ankara considera al YPG una organización “terrorista” y una extensión del PKK separatista kurdo de Turquía, contra el cual ha emprendido una sangrienta campaña de contrainsurgencia que lleva más de tres décadas.

En respuesta a lo que considera la traición de Washington, el liderazgo kurdo en Siria apeló a Siria y Rusia a tomar el control de la zona fronteriza.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, llegó a acuerdos por separado con los Estados Unidos, promovidos por Trump como un “gran día para la civilización” que había “salvado millones de vidas”, y con Moscú. Los dos acuerdos involucraron ceses del fuego sucesivos en la invasión lanzada por Ankara el 9 de octubre a cambio del compromiso de mover a las fuerzas kurdas 30 km (aproximadamente 18 millas) al sur de la frontera turco-siria.

Si bien se ha hablado mucho de que la franja de 30 km se ha convertido en una “zona segura”, con Erdoğan proponiendo enviar a millones de refugiados sirios desde Turquía, uno de los principales objetivos de Ankara es obtener el control de la carretera M4 que corre paralela a la frontera, a 30 km dentro de Siria, y permite el movimiento de tropas entre los territorios sirios orientales y occidentales con mayorías kurdas.

El último alto el fuego, negociado por Moscú luego de una reunión entre Erdoğan y el presidente ruso Vladimir Putin en la ciudad turística de Sochi en el Mar Negro, el 22 de octubre, expiró el martes. Moscú afirmó que había supervisado la retirada de 34.000 combatientes del YPG a 30 km al sur de la frontera turca.

Erdoğan dijo el miércoles a los miembros de su Partido Justicia y Desarrollo (AKP) en el Parlamento turco que su gobierno había concluido que el cumplimiento del acuerdo no estaba completo. “Tomaremos represalias del mismo modo contra cualquier ataque desde fuera de la zona segura y ampliaremos el área de la zona segura si es necesario”, dijo.

Tal “represalia” estalló en violentos ataques del ejército turco, y las milicias islamistas que respalda, contra las tropas del gobierno sirio cerca de la estratégica ciudad fronteriza siria de Ras al-Ayr el martes y el miércoles. Según las noticias, las batallas se cobraron la vida de siete soldados sirios y dejaron a varios otros heridos. Según las noticias, los “rebeldes” islamistas avanzaron al amparo del pesado fuego turco de apoyo y la protección de drones armados.

Los llamados “rebeldes” también han lanzado ataques contra aldeas predominantemente kurdas, con el objetivo de expulsar a sus residentes.

Los islamistas respaldados por Turquía publicaron vídeos en Telegram que mostraban a sus combatientes pateando y maltratando a los soldados sirios capturados, así como el cuerpo de un soldado que parecía haber sido ejecutado.

Mientras tanto, la revista Time citó fuentes de inteligencia de los EEUU declarando que las milicias respaldadas por Turquía estaban utilizando armas suministradas por los EEUU para llevar a cabo crímenes de guerra contra la población civil kurda en las zonas fronterizas, y que Ankara ha desplegado muchas más tropas de las necesarias para asegurar la llamada “zona segura”, lo que aumenta la amenaza de una operación intensiva de “limpieza étnica”.

En estas condiciones de intensificación de las tensiones en la frontera, donde se supone que Turquía y Rusia llevarán a cabo patrullas conjuntas a principios de noviembre, el Pentágono ha explicado que las fuerzas estadounidenses enviadas a los campos petroleros de Siria con el pretexto de protegerlas contra el ISIS están preparadas para atacar al gobierno sirio y las fuerzas rusas si entran en la zona.

“Estados Unidos mantendrá el control de los campos petroleros en el noreste de Siria”, dijo el lunes el secretario de defensa de Estados Unidos, Mark Esper, en una conferencia de prensa del Pentágono. Afirmó que el despliegue de tropas estadounidenses allí tenía como objetivo negar recursos petroleros al ISIS, que ya ha sido derrotado, y garantizar que sigan siendo una fuente de financiación para los antiguos aliados kurdos de Washington en las SDF. Agregó que las fuerzas estadounidenses “responderán con una fuerza militar abrumadora contra cualquier grupo que amenace la seguridad de nuestras fuerzas allí”.

CNN le preguntó a Esper: “¿Qué quiere hacer en los campos petroleros? ¿Eso incluye negar el acceso, evitar las fuerzas rusas o sirias, que ahora han cambiado el espacio de batalla?”.

El secretario de defensa respondió: “Bueno, la respuesta corta es sí, en este momento es así”, y luego afirmó que el objetivo era asegurar un flujo de fondos para el SDF para que pudiera continuar vigilando las prisiones donde los supuestos combatientes del ISIS se encontraban por miles, donde están detenidos en condiciones espantosas, muchos de ellos heridos, hambrientos y al borde de la muerte. Estos prisioneros, incluidos niños, han sido metidos como sardinas en cárceles improvisadas.

Esper y el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, cortaron más preguntas sobre un posible enfrentamiento entre las fuerzas estadounidenses y las rusas en Siria, intentando llevar la conferencia de prensa a la ejecución extrajudicial del líder del ISIS Abu Bakr al-Baghdadi.

El cambio de las fuerzas estadounidenses a los campos petrolíferos de la provincia de Deir al-Zour, en el noreste de Siria, señala la continuidad con la guerra de cambio de régimen iniciada bajo la administración de Obama hace casi ocho años, basada en la canalización de armas, dinero y combatientes de la CIA a las milicias vinculadas con Al Qaeda que fueron desatadas contra el gobierno del presidente Bashar al-Assad.

La afirmación demagógica de Trump a principios de este mes de que estaba poniendo fin a las “guerras eternas” de Washington en Medio Oriente y retirando a las tropas estadounidenses de Siria desencadenó una tormenta política. El liderazgo demócrata en el Congreso se unió a la mayoría de los republicanos, así como a altos comandantes estadounidenses recientemente retirados, expresando la opinión de los altos mandos actuales, al denunciar la medida como una “traición a los kurdos” y, sobre todo, una inadmisible cesión de terreno a Rusia e Irán en esa región rica en petróleo.

El reasentamiento de las tropas estadounidenses en los campos petroleros sirios y el asesinato de al-Baghdadi tenían como objetivo calmar esta crítica. Si bien el asesinato de al-Baghdadi parece haber perdido su objetivo en términos de generar cualquier aumento en el apoyo popular para la intervención militar estadounidense que ya lleva décadas en el Medio Oriente, el envío de soldados y tanques a los campos petroleros representa un compromiso para continuar la guerra para el cambio de régimen.

Su objetivo es negar al gobierno sirio el acceso a los recursos energéticos necesarios para reconstruir un país que ha visto morir a medio millón de personas, la mitad de su población desplazada y la mayor parte de su infraestructura destruida. En términos más generales, su objetivo es continuar la campaña militar prolongada para afirmar la hegemonía estadounidense sobre la región a fin de negar sus recursos energéticos a los principales rivales mundiales del imperialismo estadounidense, en particular a China.

Este acto de piratería internacional (Moscú ha publicado videos de las fuerzas estadounidenses que brindan seguridad para el contrabando de petróleo sirio) coloca a las tropas estadounidenses en una línea de frente que enfrenta tanto al gobierno sirio como a las fuerzas rusas. Con otros actores estatales y no estatales, como Turquía, Irán, las milicias kurdas y las milicias islamistas respaldadas por Turquía, todos operando en la misma pequeña región, la amenaza de un choque localizado que desencadene un conflicto regional o incluso global es mayor que nunca.

(Publicado originalmente en inglés el 31 octubre 2019)