El número de muertos aumenta mientras las protestas iraquíes desafían la represión

por Bill Van Auken
6 noviembre 2019

Los manifestantes iraquíes y las fuerzas de seguridad se enfrentaron al borde de la zona verde fuertemente fortificada de Bagdad el lunes, dejando al menos otros seis manifestantes muertos y muchos más heridos mientras las protestas masivas que se apoderaron del país continuaron en su segundo mes.

Los enfrentamientos del lunes se produjeron después de que los manifestantes cruzaron el puente de Ahar, que cruza el río Tigris, y entraron en la Zona Verde, un área restringida que es el centro de edificios gubernamentales y residencias de altos funcionarios, así como embajadas y oficinas de militares. contratistas y otras entidades extranjeras. Según los informes, las multitudes llegaron a 500 yardas de la oficina del primer ministro y llegaron a la sede de la televisión estatal iraquí.

Los manifestantes incendiaron neumáticos y contenedores de basura y arrojaron rocas dentro de la Zona Verde, que fue rápidamente inundada por las fuerzas de seguridad que dispararon munición real, gas lacrimógeno de grado militar y cañones de agua.

Los enfrentamientos se produjeron un día después de una confrontación fatal entre las fuerzas de seguridad y una multitud que intentó asaltar el consulado iraní en la ciudad santa musulmana chiíta de Karbala, al sur de Bagdad.

Manifestantes antigubernamentales cantan eslóganes durante una manifestación en Bagdad el viernes [Crédito: AP Photo/Khalid Mohammed]

El último asesinato lleva el número de muertos conocidos desde el inicio de las manifestaciones a principios de octubre a más de 260, con miles de manifestantes heridos, en algunos casos gravemente heridos por disparos de bala, balas de goma y gases lacrimógenos disparados directamente contra los manifestantes.

El viernes se produjeron las manifestaciones masivas más grandes desde la invasión estadounidense de 2003, con multitudes llenando la plaza Tahrir de Bagdad, así como amplias avenidas que se dirigían a ella. Se organizó desafiando a los militares iraquíes, que intentaron reprimir las protestas imponiendo un toque de queda nocturno. Ignorando la orden, las multitudes permanecieron en la plaza durante la noche, levantando carpas y ocupando un edificio de 18 pisos con vistas al área, que se ha denominado "Montaña de la Revolución".

El primer ministro Abdul Mahdi hizo una declaración el domingo por la noche pidiendo el fin de las protestas y declarando que "es hora de que la vida vuelva a la normalidad". La apelación expresó los crecientes temores dentro de la corrupta oligarquía gobernante iraquí de que cada vez más sectores de la clase trabajadora están uniéndose al aumento masivo y amenazan su riqueza y poder.

Mahdi en particular condenó los bloqueos de carreteras que han cerrado Umm Qasr, el principal puerto iraquí del Golfo Pérsico en la ciudad sureña de Basora, así como la unión de las manifestaciones de los trabajadores petroleros fuera de las instalaciones petroleras clave en el sur del país. También hay una huelga continua de maestros que ha cerrado las escuelas en gran parte del sur de Irak, así como también de empleados públicos. Los edificios del gobierno en muchas ciudades han sido cerrados, en algunos casos cubiertos con pancartas que proclamaban: "Cerrado por orden del pueblo".

Mahdi advirtió que el cierre del puerto y la amenaza a los campos petroleros corrían el riesgo de "causar grandes pérdidas superiores a miles de millones de dólares".

Como mostraron los eventos del lunes, esta apelación claramente no produjo el efecto deseado. Las protestas son impulsadas por el desempleo masivo, particularmente entre los iraquíes más jóvenes, incluidos aquellos que se gradúan de las universidades para descubrir que no hay trabajo. Se alimenta aún más por la marcada desigualdad social y el conocimiento de que los "miles de millones" en ingresos petroleros que Mahdi se preocupa por perder están llegando a los bolsillos de capitalistas extranjeros y nacionales y políticos corruptos, en lugar de beneficiar a las masas iraquíes.

Los comentarios de Mahdi también fueron notables por no mencionar una promesa hecha solo unos días antes por el presidente Barham Salih de que Mahdi estaba dispuesto a renunciar una vez que se encontrara un reemplazo adecuado, y que se celebrarían elecciones anticipadas tras la redacción de una nueva ley electoral.

Incluso si Mahdi renunciara, esto solo, junto con las escasas concesiones sociales que ha ofrecido el gobierno, no calmaría a los cientos de miles que han salido a las calles. Exigen el fin de toda la configuración política impuesta bajo la ocupación militar estadounidense que siguió a la invasión criminal estadounidense de Irak en 2003, junto con una transformación social fundamental.

El canto de los manifestantes iraquíes es el mismo utilizado por egipcios y tunecinos en 2011: "La gente quiere la caída del régimen".

En el caso de Irak, el régimen impuesto por Estados Unidos se construyó sobre líneas reaccionarias sectarias destinadas a promover la estrategia de divide y vencerás de Washington. Las posiciones estatales y el botín se dividieron entre partidos chiítas, sunitas y kurdos que supuestamente representarían a sus respectivas circunscripciones etno-religiosas, al tiempo que saqueaban los recursos del país para llenar sus propios bolsillos y recompensar a sus seguidores.

La revuelta que ha estallado desde el mes pasado se ha dirigido a toda esta configuración reaccionaria y ha rechazado explícitamente la religión y el origen étnico como líneas de división política, planteando en cambio el de los intereses de clase.

El temor a este movimiento dentro del sistema gobernante iraquí ha encontrado una expresión aguda en los esfuerzos para evitar cualquier propagación de las protestas en las áreas sunitas de la provincia de Anbar, que fueron devastadas en la llamada "guerra contra ISIS".

Human Rights Watch (HRW) informó el lunes que las fuerzas de seguridad habían arrestado a dos hombres en Anbar por publicar declaraciones de solidaridad con las protestas en Facebook. Citó el caso de Sameer Rashed Mahmoud, quien publicó un comentario indicando que los estudiantes y los empleados públicos deberían hacer huelga en apoyo de las protestas el 26 de octubre. Dentro de una hora y media, la policía antiterrorista allanó su casa y lo arrestó por el cargo, acusándolo él con incitación. Ha estado encarcelado desde entonces sin cargos.

Un segundo caso citado por HRW fue el de un hombre de 25 años que también manifestó solidaridad con las protestas en su página de Facebook el 26 de octubre. En cuatro horas, cinco autos policiales llegaron a su casa para arrastrarlo. "Lo golpearon y lo acusaron de incitar protestas, antes de esposarlo y meterlo en uno de sus autos", dijo un pariente.

Las fuerzas de seguridad de Anbar emitieron una declaración pidiendo a todos los residentes de la provincia "que se dirijan al trabajo y continúen con la construcción, preservando la seguridad, apoyando a las fuerzas de seguridad y beneficiándose de las lecciones pasadas, de las cuales la provincia solo ha recibido destrucción, asesinatos y desplazamiento”. Esta fue una amenaza inequívoca de más asesinatos en masa en respuesta a cualquier intento de emular las protestas en Bagdad.

El carácter de las protestas masivas ha traspasado las relaciones de Irán con el gobierno iraquí, que se ha centrado en los partidos sectarios chiítas, cuyos líderes políticos, como Mahdi, se ofrecieron voluntariamente como funcionarios en el régimen títere establecido bajo la ocupación estadounidense.

La semana pasada, el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, declaró: "Aprovecho esta oportunidad para decirles a los que se preocupan por Irak ... que remedien la inseguridad como su prioridad", y advirtió: "Las agencias de inteligencia de EE. UU. y Occidente, con la ayuda del dinero de los países regionales, están provocando disturbios en la región".

Si bien el imperialismo estadounidense sin duda hará todo lo posible para explotar la crisis en Iraq para promover sus propios intereses en la región, la explosión social que ha tenido lugar no solo allí, sino también en el vecino Líbano, está impulsada por una intensificación de la desigualdad social, ira por las condiciones de pobreza y desempleo, y odio por los establecimientos corruptos que están totalmente subordinados a los intereses del capital financiero internacional.

En la medida en que la burguesía iraní ha tratado de defender sus propios intereses en la región consolidando alianzas con estas élites gobernantes, se ha unido al imperialismo estadounidense como blanco de la ira de los manifestantes.

Washington ha respondido con cautela a los eventos en Irak, donde mantiene a miles de tropas y contratistas militares, utilizando también al país como base para sus operaciones en Siria.

El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, aconsejó al gobierno iraquí que "escuche las demandas legítimas hechas por el pueblo iraquí", al tiempo que advirtió a todas las partes, tanto las fuerzas de seguridad como sus víctimas, que eviten la "violencia".

(Publicado originalmente en inglés el 5 de noviembre de 2019)