Coronavirus en Europa: los hospitales con exceso de trabajo se convierten en trampas mortales

por Gregor Link
30 marzo 2020

La pandemia de coronavirus ha cobrado hasta el momento más de 23,000 vidas en todo el mundo a partir de este artículo. Según datos de la Universidad Johns Hopkins, el número de casos confirmados en Alemania ahora es de casi 44,000, excediendo el número de casos en Corea del Sur (9,240) e Irán (29,400), y acercándose rápidamente a los niveles en España (más de 56,000). Estados Unidos (casi 76,500) e Italia (casi 81,000), donde el virus altamente infeccioso ya ha matado a más de 8,200 personas y continúa aumentando furiosamente a pesar del toque de queda general.

Si bien el ejército en el norte de Italia todavía está transportando ataúdes porque ya no pueden ser enterrados por los crematorios completamente sobrecargados, en las últimas 24 horas más de 700 personas han vuelto a ser víctimas del virus.

La inactividad criminal de los gobiernos europeos en los últimos días ha llevado a un círculo asesino y vicioso de exceso de trabajo, infección y ausencias laborales en hospitales de todo el continente. Los primeros signos amenazantes de esto fueron anunciados por los institutos de investigación italianos el martes. Según estos informes, 5,760 de los casos de infección en Italia han sido entre trabajadores de la salud.

Un informe en el New York Times da una idea de las condiciones catastróficas que ya prevalecen en los hospitales europeos. En la provincia de Brescia, el centro del brote en Italia, del 10 al 15 por ciento de los médicos y enfermeras han sido infectados e incapacitados, según un médico de la región. Pero el problema está muy extendido en toda Europa. En Italia, Francia y España, más de 30 médicos y enfermeras han muerto por el coronavirus, y miles de otros han tenido que aislarse, según el Times.

En Francia, 490 trabajadores de la salud han sido aislados debido a la infección con el virus. En España, donde el número de casos se duplica cada cuatro días, las autoridades dicen que hasta 5,400 médicos están infectados, casi el 14 por ciento de todos los que están enfermos.

En el campo, dice el Times, algunas comunidades españolas han tenido que enviar hasta el 30 por ciento de sus enfermeras a casa por razones de salud durante la semana pasada. En la capital, Madrid, las muertes masivas han llevado al almacenamiento temporal de cadáveres en el estadio de patinaje olímpico antes de que puedan ser enterrados.

En los tres países, las filas de médicos y enfermeras están disminuyendo, concluye el periódico. Al mismo tiempo, el porcentaje de personas infectadas que actualmente no muestran síntomas sigue sin estar claro. Como no están suficientemente protegidos en sus misiones diarias para salvar vidas, y hay una falta de equipo de protección en todos los rincones y extremos, "los trabajadores de atención médica infectados y sus clínicas se están convirtiendo cada vez más en portadores activos de enfermedades".

Un portavoz del sindicato español de enfermeras SATSE le dijo al Times que, incluso cuando ya se sabía que el virus circulaba en los hospitales, se les dijo que limitaran el uso de equipos de protección a ciertas circunstancias. La ausencia de sus colegas, a su vez, ha aumentado la presión sobre el resto del personal del hospital, que ya está bajo un estrés extremo. Los hospitales en España ya se encuentran entre las peores fuentes de infección en el país.

Las evaluaciones de destacados epidemiólogos y médicos no dejan dudas de que la catástrofe que ha sacudido a Italia, España y Francia podría convertirse en una amarga realidad en Alemania en las próximas semanas si no se introducen las medidas apropiadas.

El viernes pasado, Lothar Wieler, director del Instituto Robert Koch, un instituto de salud pública en Alemania, advirtió a la prensa que la pandemia fue de una "magnitud que nunca podría haberme imaginado". Desde entonces, el número de infecciones en Alemania casi se ha duplicado y el número de muertes se ha cuadruplicado a 239. Además, epidemiólogos serios estiman que el número de casos no reportados podría ser 10 veces mayor que las cifras oficiales.

Cualquiera que todavía piense que el sistema de atención de salud alemán puede hacer frente fácilmente a una situación como la de Italia no ha entendido nada”, el semanario Der Spiegel cita a Gerald Gass, presidente de la Federación Alemana de Hospitales. Los médicos y directores de hospitales advirtieron a la revista de noticias de una "catástrofe inminente" y los "efectos masivos" de la pandemia.

Der Spiegel mismo habla de un "estado de emergencia" y una "escasez inminente de ventiladores". Innumerables hospitales y personal de enfermería ya están en el límite absoluto de su capacidad. Al menos 17,000 puestos de enfermería están actualmente desocupados.

"Los pacientes simplemente son empujados directamente a la unidad de cuidados intensivos sin que nadie quiera ver si pueden ser contagiosos", dijo una enfermera a Spiegel. "Para el momento en que se hace el diagnóstico, todos hemos tenido contacto con ellos, y sin ropa protectora". Toda la estación se contamina posteriormente.

"La consideración de que un médico o una enfermera ya se ha infectado y, por lo tanto, podría haberse convertido en un riesgo para los pacientes y colegas, ya no se tiene en cuenta en algunos lugares", continúa la historia de portada de Der Spiegel. "No se puede compensar la pérdida de personal, a pesar de todos los esfuerzos para reclutar estudiantes y médicos retirados para la crisis".

La tasa de infección entre el personal médico está aumentando rápidamente en toda Alemania, como la situación en Francia, España e Italia. Al mismo tiempo, la ropa protectora y los desinfectantes se están volviendo escasos en cada vez más hospitales alemanes, por lo que algunas clínicas han tenido que comprar alcohol de forma provisional a pintores industriales y productores de carne, informa Der Spiegel. El médico principal de una clínica privada de Bavaria expresó abiertamente la situación inhumana que enfrenta el personal de enfermería en estas condiciones: “Todos trabajan hasta que tienen síntomas. De lo contrario, ya no se puede gestionar".

Además, la presión para mantener las ganancias asegura que muchas clínicas dependan "de los ingresos de prótesis de rodilla, operaciones de cadera o exámenes de catéter cardíaco". Estos procedimientos lucrativos todavía se están realizando, aunque los expertos "a menudo los consideran innecesarios".

Una carta abierta del personal de enfermería al Ministerio Federal de Salud, firmada por 300,000 personas en Internet en pocos días, cita una comunicación de la Asociación de Hospitales de Baden-Württemberg, que aparentemente fue coordinada con los ministerios estatales: "Se están haciendo esfuerzos hecho para obtener material protector, pero ... uno no sabe cuándo estará disponible. Si no se puede organizar nada, simplemente deberíamos seguir trabajando sin protección”.

Mientras tanto, los informes se acumulan en los medios de comunicación de personas enfermas que se encuentran frente a prácticas médicas cerradas en busca de pruebas COVID-19 y luego se ven obligados a esperar en el frío durante horas y completar innumerables documentos antes de obtener el acceso a una clínica de contenedores.

Donde las tasas de infección aumentan rápidamente, Europa carece de las necesidades básicas para contrarrestar efectivamente la pandemia. Por ejemplo, las enfermeras en la región de Grand Est de Francia se ven obligadas a envolver sus zapatos en bolsas de plástico y cinta adhesiva porque no se encuentran botas con sello médico.

El Dr. Klaus Reinhardt, presidente de la Asociación Médica Alemana, envió recientemente una carta confidencial al Ministro Federal de Salud, Jens Spahn, enumerando algunas de las deficiencias más importantes. El miércoles, le dijo al exeditor de Handelsblatt Gabor Steingart: “Desde hace semanas, los colegas que trabajan en departamentos ambulatorios y su personal han estado trabajando sin la protección adecuada. El personal de enfermería visita a las personas mayores para ser atendidas principalmente en el hogar y, por lo tanto, se mueven sin protección entre el grupo de pacientes con mayor riesgo de muerte. Sin embargo, los médicos generales, que en su práctica tienen contacto diario con pacientes posiblemente infectados sin máscaras protectoras, deben garantizar la atención normal de numerosos pacientes en hogares de ancianos. El caso de una infección en cadena en un hogar de ancianos en Würzburg con nueve muertes es un ejemplo de advertencia ".

Jean-Paul Hamon, presidente de la asociación de médicos más grande de Francia, también expresó "especial preocupación" a la televisión francesa por la falta de protección para las enfermeras geriátricas y los médicos de oficina. Este último constituía la mayoría de los médicos en Francia que habían muerto de coronavirus.

En los hospitales alemanes, según Reinhardt, la atención "normal" de las personas con enfermedades potencialmente mortales está empezando a colapsar porque "los derrames cerebrales, los ataques cardíacos, las hemorragias cerebrales y las obstrucciones intestinales continúan sin cambios". Mientras tanto, Reinhardt continúa, a los médicos generales "no les queda material protector" y "tampoco se puede comprar, porque simplemente ha desaparecido del mercado".

Las 20 máscaras por día y por práctica prometidas por el gobierno "no ayudarían" en esta situación, y las máscaras realmente disponibles eran "de ninguna manera suficientes". Según lo informado por Der Spiegel, en algunos casos las clínicas actualmente tienen que pagar 25 veces el precio normal de las máscaras respiratorias.

La causa inmediata de la aguda escasez de respiradores es que un envío de 6 millones de respiradores, que debería haber llegado a Alemania el 20 de marzo, sorprendentemente "había desaparecido sin dejar rastro". La Oficina Federal para el Equipo de las Fuerzas Armadas es responsable de la "adquisición centralizada" de suministros de alivio de coronavirus. Según lo informado por Der Spiegel, citando un informe interno del departamento militar, las máscaras que se necesitaban con urgencia "desaparecieron" ante los ojos de la autoridad del ejército en Kenia. Los antecedentes del incidente aún no están claros.

Mientras tanto, Attilio Fontana, presidente de la región italiana de Lombardía, dijo a la revista de noticias que "pronto no podrían ofrecer más tratamiento a los enfermos" porque no había suficientes respiradores.

"Falta equipo de protección en todas partes, la improvisación está muy extendida", dijo el doctor Antonio Antela al Times desde su cama de enfermo en el hospital universitario de Santiago de Compostela, España. El médico había ingresado en cuidados intensivos con neumonía y una prueba de coronavirus positiva. Hamon, quien también está infectado, concluye: “El estado no está completamente preparado. Nos debe una explicación”.

La verdadera explicación es que detrás del aparente "caos" y la omnipresente escasez, existe una política de clase que se ha aplicado conscientemente en Alemania, Italia, Francia, España y muchos otros países por los sucesivos gobiernos desde la disolución de la Unión Soviética. Solo en Alemania, entre 1990 y 2010, se cortaron aproximadamente 180,000 camas de hospital (26 por ciento), se cerraron 360 hospitales (15 por ciento) y se redujo drásticamente el número de camas de hospital para atención aguda de pacientes hospitalizados.

"Esta pandemia ha estado avanzando hacia nosotros previsiblemente durante semanas", señala la carta abierta de las enfermeras al Ministerio de Salud. La carta, que también exige aumentos salariales significativos, explica: "Esperamos de usted en términos concretos ... una organización inmediata de la adquisición de materiales de protección efectivos, incluidas todas las posibilidades. En caso de emergencia, también nacionalizando a los fabricantes y sus proveedores para protegernos a las enfermeras".

El Comité Internacional de la Cuarta Internacional (ICFI) aboga por unir a los trabajadores de toda Europa y más allá en la lucha contra el virus y la indiferencia criminal de los gobiernos. Los efectos de la pandemia global son, a los ojos de millones de personas, una prueba de la falta de escrúpulos y la bancarrota moral, económica y política de la clase dominante.

La clase trabajadora debe contrarrestar esta política con su propio programa. Una declaración del ICFI publicada el 28 de febrero explica que la lucha contra la pandemia requiere medidas de emergencia coordinadas a nivel mundial y la provisión inmediata de billones de dólares y euros. Estas demandas son parte de una perspectiva socialista internacional y deben implementarse contra la resistencia de todos los partidos y sindicatos burgueses. Hacemos un llamado a todos los que están de acuerdo con estas demandas para que nos contacten hoy.

(Publicado originalmente en inglés el 28 de marzo de 2020)