El desempleo aumenta en Europa en medio de la pandemia de COVID-19

por Alex Lantier
6 abril 2020

Ayer, el número de casos de COVID-19 en todo el mundo superó el millón. Se confirmaron 35.520 casos nuevos y 3.964 muertes en toda Europa, para un total de 558.873 casos y 42.070 muertes. Europa, que una vez se jactó de su "economía social de mercado" y sus sistemas de salud líderes en el mundo, actualmente tiene más del 70 por ciento de las 58,149 muertes de COVID-19 del mundo y ha transmitido la enfermedad a múltiples países en África y América Latina, desde Argelia hasta Brasil.

Con la mitad de la humanidad ahora bajo encierro y más de 10 millones de empleos perdidos en dos semanas en los Estados Unidos, Europa enfrenta no solo su mayor crisis de salud desde la epidemia de gripe española de 1918-1919, sino su mayor crisis social y económica desde la Gran Depresión de la 1930.

Incluso en base a las estadísticas incompletas disponibles, más de 11 millones de trabajadores europeos han perdido sus empleos en las últimas dos semanas. En Alemania, 470,000 empresas han solicitado subsidios estatales para más de 2 millones de trabajadores despedidos, 50 por ciento más que después del colapso de 2008. En Francia, cuatro millones de trabajadores despedidos recibirán subsidios estatales. En España, 900,000 trabajadores han sido despedidos directamente y 1.84 millones están recibiendo subsidios después de los despidos, más en dos semanas que en las primeras 20 semanas después del colapso de 2008.

Un millón de británicos han solicitado asistencia social, 800,000 trabajadores han perdido empleos en Finlandia y Noruega, y el desempleo en Austria ha aumentado 52.5 por ciento a 545,000 trabajadores, el mayor número desde la Segunda Guerra Mundial.

Estas estadísticas dejan fuera a Italia, el epicentro original de la pandemia COVID-19 y el país que ha enfrentado el bloqueo más largo debido a la pandemia. Roma no ha publicado estadísticas sobre el número de trabajadores despedidos ni los despedidos y programados para recibir subsidios estatales de desempleo. Sin embargo, cuando el servidor del gobierno italiano para procesar solicitudes en línea para subsidios de desempleo se puso en funcionamiento esta semana, se bloqueó en apenas dos horas, sobrecargado por cientos de miles de solicitudes.

La pandemia de COVID-19 ha causado no solo la mayor emergencia de salud, sino también la mayor crisis social y económica que enfrenta el capitalismo europeo desde la Gran Depresión de la década de 1930.

La responsabilidad de esta catástrofe radica no solo en la virulencia del coronavirus, sino sobre todo en la bancarrota del capitalismo europeo, destrozado por conflictos de clase y políticos intratables. Los sistemas de salud de Europa, devastados por décadas de recortes de fondos, han sufrido un colapso histórico. Incluso con la mayoría de sus economías más grandes bajo bloqueo en un intento desesperado por detener la propagación de la enfermedad, desgarrando la economía de Europa, la enfermedad se ha extendido hasta el punto de que miles de casos nuevos todavía se encuentran diariamente, semanas después del primer bloqueo que comenzó en Italia.

Hace un mes, Corea del Sur, Irán e Italia fueron países clave que se enfrentaron a la propagación desde el epicentro original en China, con 5,621, 2,922 y 3,809 casos, respectivamente. Otros países europeos tuvieron unos pocos cientos de casos. Hoy, la mayoría de los 10,062 casos de Corea del Sur se han recuperado, después de un programa de refugio en el hogar, pruebas masivas de la población y tratamiento y aislamiento de los enfermos. Sin embargo, su total ha sido superado no solo por Italia (119,827), España (117,710), Alemania (90,964), Francia (64,338) y Gran Bretaña (38,168), sino también por países con poblaciones mucho más pequeñas que Corea del Sur.

Incluso Suiza (19,606 casos, 591 muertes), Bélgica (16,770 casos, 1,143 muertes) y los Países Bajos (15,723 casos y 1,487 muertes) han superado las 174 muertes COVID-19 de Corea del Sur.

En uno de los primeros puntos críticos de COVID-19 en Vò, Italia, el personal de salud logró aislar la epidemia mediante refugios masivos en el hogar, pruebas y aislamiento de los enfermos. El gobernador regional, Luca Zaia, dijo: “Aquí estaban los dos primeros casos. Probamos a todos, incluso si los "expertos" nos dijeron que esto era un error: 3,000 pruebas. Encontramos 66 positivos, a quienes aislamos durante 14 días, y después de eso, 6 de ellos todavía eran positivos. Y así es como lo terminamos".

Sin embargo, todos los gobiernos europeos rechazaron la estrategia de las cuarentenas masivas, los cierres selectivos de la producción económica y las pruebas masivas y el aislamiento de los enfermos adoptados en Corea del Sur y en Vò. Rechazaron tales estrategias, que requieren una inversión masiva en equipos de prueba, máscaras, respiradores y equipos de protección para implementarse a mayor escala. Mientras que el Banco Central Europeo creó €750 mil millones en efectivo nuevo para rescatar a los mercados financieros en medio de la pandemia de COVID-19, los sistemas de salud se quedaron con una infraestructura devastada por decenas de miles de millones de euros en recortes de gastos impuestos desde el colapso de 2008.

Las autoridades europeas descartaron la importancia del brote con ligereza criminal. El ministro de Asuntos Exteriores italiano, Luigi di Maio, rechazó las advertencias de una pandemia de COVID-19 como una "infodemia" diseñada para dañar la economía de Italia con información falsa. El ex ministro de salud francés Agnès Buzyn, uno de los principales miembros del partido gobernante de Francia, describió el riesgo de propagación de COVID-19 a Francia como "básicamente cero".

Fue solo después de que la explosión incontrolada de los casos de COVID-19 en Italia provocó huelgas salvajes en todo el país, ya que los trabajadores exigieron el derecho a refugiarse en casa si trabajaban en trabajos no esenciales, que Roma, seguida por otros gobiernos europeos, aceptó un cierre de emergencia. Surgió un amplio movimiento cuando los trabajadores de toda Europa y América abandonaron el trabajo o protestaron en un intento de forzar un enfoque más racional para combatir la pandemia.

Sin embargo, se trata de una lucha internacional y política que requiere la unificación de la clase trabajadora en una lucha contra toda la burguesía europea organizándose independientemente de las burocracias sindicales.

Las necesidades básicas de los trabajadores no pueden subordinarse a acuerdos políticos entre los sindicatos y los gobiernos capitalistas. Los trabajadores que se refugian en sus hogares deben permanecer con el sueldo completo, y aquellos que todavía trabajan en industrias alimentarias y médicas clave necesitan condiciones de trabajo seguras. La provisión de atención completa y moderna a todos los enfermos requiere una inversión masiva de emergencia en atención médica y la transformación de las fábricas en todo el continente en servicios públicos coordinados internacionalmente, produciendo equipos médicos críticos para combatir la pandemia. La aplicación de las cuarentenas no debe dejarse en manos de las unidades del ejército y las unidades de la policía antidisturbios que representan un peligro claro para los derechos democráticos.

Sobre todo, la decisión de cuándo los trabajadores deberían regresar al trabajo no puede dejarse en manos de gobiernos capitalistas que sirven como dictaduras de la aristocracia financiera apenas disfrazadas. A medida que la epidemia continúa escalando fuera de control en Europa, los principales gobiernos europeos continúan presionando para encontrar métodos fraudulentos o no científicos para obligar a los trabajadores a volver a trabajar para producir ganancias para los principales bancos y corporaciones.

Londres y París están aprovechando la investigación inicial en el Centro Helmholtz de Investigación de Infecciones en Braunschweig, en Alemania, en pruebas de anticuerpos para el coronavirus. Estas pruebas experimentales están diseñadas para verificar si un individuo ha desarrollado anticuerpos para combatir el virus, lo que indicaría que ha estado expuesto al virus y que tal vez sea inmune a él. Sin embargo, aún se desconoce si alguien y por cuánto tiempo alguien con un resultado positivo para anticuerpos sería inmune al virus.

Sin embargo, los funcionarios del Reino Unido y Francia están pidiendo la administración de pruebas de anticuerpos en masa, después de lo cual cualquier persona que dio positivo al virus podría verse obligada a volver al trabajo.

"Estamos buscando un certificado de inmunidad", dijo el jueves el ministro de Salud del Reino Unido, Matt Hancock. "Las personas que han tenido la enfermedad tienen los anticuerpos y luego tienen inmunidad pueden demostrarlo y, por lo tanto, regresar lo más posible a la vida normal".

Varias de las pruebas han demostrado ser defectuosas, dando positivo cuando un individuo ha estado expuesto no al coronavirus que causa COVID-19, sino a otros coronavirus más comunes, muchos de los cuales causan el resfriado común. Sin embargo, el gobierno británico ha comprado millones de estas pruebas.

Si bien reconoce abiertamente que las pruebas no son efectivas, Hancock insistió en que el gobierno británico continuará presionando esta política. “Los primeros resultados de algunos de ellos no han funcionado bien. Pero esperamos que las pruebas posteriores que tenemos sean lo suficientemente confiables para que las personas tengan confianza en el uso", dijo, y agregó: "Eso es algo que haremos y veremos, pero es demasiado pronto en la ciencia ... para ser capaz de poner claridad alrededor de eso".

Sin embargo, el primer ministro francés, Édouard Philippe, también anunció que las pruebas de anticuerpos "estarán listas para organizar la salida de la política de refugio en el hogar", que según el gobierno de Philippe podría ser en tan solo dos semanas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 4 de abril de 2020)

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