Los demócratas y los sindicatos intentan reprimir la resistencia de los trabajadores de Amazon

por Shuvu Batta
15 mayo 2020

El 5 de mayo, se informó de que un trabajador de Amazon en las instalaciones JFK-8 de Nueva York murió por COVID-19. Hasta la fecha, al menos 5 trabajadores de Amazon han muerto por el virus, y se confirma que más del 75 por ciento de las instalaciones han tenido casos de infección.

El creciente número de muertos y el creciente número de infecciones son una acusación incontestable del conglomerado internacional de billones de dólares, que mantuvo a los trabajadores en sus estaciones desde el comienzo de la pandemia con precauciones de seguridad mínimas o inexistentes mientras estaban sentados en un tesoro de miles de millones de dólares.

Los trabajadores de Amazon, Instacart, Target y Walmart están en la primera línea de la pandemia, arriesgándose a contagiarse y a morir todos los días que se presentan a trabajar. En estas condiciones, los trabajadores están siendo empujados hacia la lucha, lo que requiere organizarse dentro de sus lugares de trabajo para luchar por la autodefensa básica para ellos y sus familias.

Tratando de evitar y contener estas luchas en sus primeras etapas, el Partido Demócrata, los sindicatos y sus afiliados se han embarcado en una gran campaña entre los trabajadores "esenciales", cuyo componente principal fue la muy publicitada "Huelga del Primero de Mayo" este mes.

Cuanta más información sae a la luz sobre este dudoso evento, más claro queda que esta "huelga" fue un truco publicitario de principio a fin. No fue el resultado de ninguna reunión, discusión o votación entre ninguna sección sustancial de los más de tres cuartos de millón de trabajadores de Amazon en todo el mundo.

La propuesta de una "huelga general" el 1 de mayo fue recogida y distribuida en las redes sociales por organizaciones de base en la órbita del Partido Demócrata y promovida por un puñado de periodistas a fines de abril. A pesar de la falta de evidencia de que un número significativo de trabajadores reales de Amazon estuvieran comprometidos a participar, los principales medios de comunicación de USA Today a Fox Business publicaron los grandiosos anuncios de una "huelga general" sin críticas, con el Intercept y Business Insider, propiedad de Bezos, declarando que se llevaría a cabo una huelga "sin precedentes".

En realidad, pocos trabajadores de Amazon sabían siquiera que la "huelga" había ocurrido en absoluto, y aún menos participaron. Los trabajadores de Amazon que hablaron con el World Socialist Web Site en todo el país, incluidos Nueva Jersey, Maryland, Carolina del Sur y Texas, informaron casi por unanimidad que no conocían a nadie que participara en la huelga.

La patronal se apresuró a regodearse de que la participación fue insignificante. "El hecho es que hoy la abrumadora mayoría de nuestros más de 840.000 empleados en todo el mundo están en el trabajo, como siempre, y continúan apoyando a las personas en sus comunidades con los artículos que necesitan durante estos tiempos difíciles", dijo el portavoz de Amazon, Av Zammit, a CNBC el 1 de mayo. "Si bien existe una enorme cobertura mediática de las protestas de hoy, no vemos un impacto medible en las operaciones".

Sin embargo, el impacto mínimo en Amazon no obstaculizó los esfuerzos para celebrar y promover esta campaña y las fuerzas detrás de ella. Hablando en nombre de las fuerzas detrás del ardid del 1 de mayo, Vox publicó un artículo después de la huelga titulado: "La huelga del Primero de Mayo de los trabajadores de Amazon, Instacart y Target no detuvo el negocio. Aún así fue un éxito".

Si la "huelga" no tuvo un impacto significativo en las operaciones comerciales de Amazon, ¿cómo puede llamarse un éxito? Vox responde escribiendo que los trabajadores supuestamente "obtuvieron el respaldo de los principales líderes políticos como la senadora Kamala Harris, la senadora Cory Booker y la senadora Elizabeth Warren, que tuitearon en apoyo" y que "Publicaciones como el Washington Post, Los Angeles Times y Vice, así como las cadenas de televisión como la CNN cubrieron el evento, y las publicaciones en redes sociales al respecto se compartieron ampliamente".

Nueve senadores, incluidos los tres citados anteriormente y el senador Bernie Sanders, también han escrito una carta a Bezos "pidiéndole" que explique por qué su compañía despidió a varios empleados que estaban involucrados en la organización de las huelgas.

En resumen, la "huelga general" fue un truco publicitario destinado a tratar de canalizar la oposición de los trabajadores de Amazon a las campañas electorales de los demócratas en 2020 y detrás del establishment político en general. Actualmente, todos estos senadores que están "apoyando" a los trabajadores de Amazon mientras tanto apoyan la campaña presidencial de Joe Biden, un criminal de guerra que presidió como vicepresidente la mayor transferencia de riqueza del 90 por ciento inferior de la población al 10 por ciento superior en la historia americana.

Sus tuits en "apoyo" a los trabajadores y la carta instando al hombre más rico del mundo a explicar las acciones de su empresa no tienen sentido, ya que todas sus carreras políticas se han centrado en apuntalar al Partido Demócrata, que junto con el Partido Republicano está comprometido a defender el capitalismo. Amazon aporta sumas sustanciales a las campañas de los demócratas y los republicanos, y cuando Amazon les dice a los políticos que "salten", como en el caso del reciente concurso de licitación sórdido sobre la segunda sede de Amazon, los demócratas y los republicanos se tropiezan entre sí para llevar a cabo los deseos del hombre más rico del mundo.

Estos mismos políticos del Partido Demócrata respaldan la campaña para reabrir la economía a costa de la vida de innumerables trabajadores, y también han votado en repetidas ocasiones a favor de palear dinero público hacia Wall Street y los ricos en forma de rescates masivos durante la pandemia.

El hecho de que las principales publicaciones burguesas cubrieran y celebraran con entusiasmo la "huelga" debería ser suficiente para dar qué pensar a cualquier trabajador de Amazon. En la promoción del evento, estos medios de comunicación generalmente identificaron a los líderes del evento como Whole Worker, Vanessa Bain de Gig Workers Collective, el exgerente de Amazon Christian Smalls y Willy Solis, un comprador de Shipt. Los periodistas que describen a estos individuos como "líderes" de la huelga aparentemente no se molestaron en investigar si estos autoproclamados "líderes" o sus demandas fueron respaldados por alguna sección sustancial de trabajadores reales de Amazon.

La demanda de que los trabajadores de Amazon se "sindicalicen" es común a muchas de las tendencias que intentaron organizar el evento fallido del 1 de mayo. Whole Worker escribe en su sitio web que su objetivo es "Sindicalizar a los trabajadores de Wholefoods". Gig Workers Collective es una organización sin fines de lucro recientemente constituida que escribe que "tomará la iniciativa en la organización de acciones inmediatas" entre los trabajadores de empleados precarios por empresas de transporte compartido y de reparto. Smalls es un gerente de Amazon que organizó la huelga de varios trabajadores en JFK-8 a fines de marzo, por lo cual fue despedido por Amazon, y ahora está cultivando relaciones con los sindicatos, la seudoizquierda y el Partido Demócrata.

El evento del 1 de mayo fue promovido enérgicamente por Athena Coalition, una red de grupos alineados con el Partido Demócrata y los sindicatos que recibieron $15 millones en fondos de la Fundación Sociedad Abierta del multimillonario George Soros. Entre las organizaciones miembro se encuentra United for Respect, cuyo objetivo es organizar a los trabajadores de Amazon bajo el liderazgo de la burocracia sindical.

United for Respect es un brazo de United Food and Commercial Workers (UFCW) que pretende representar a más de 1,3 millones de trabajadores en los Estados Unidos y Canadá en los sectores minorista, de envasado de carne, de procesamiento de alimentos y el manufacturero. La UFCW ya ha logrado sindicalizar a los trabajadores de Instacart en el suburbio de Chicago, Skoie. A ellos se unen sus esfuerzos para sindicalizar Amazon por el sindicato Teamsters y el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU).

En las redes sociales, los promotores del evento difundieron volantes que decían a los trabajadores: "¡No crucen la línea de piquete!" y exigió una "huelga general".

"¡No crucen la línea de piquete!" en este contexto no es nada más que un intento cínico de obligar a los trabajadores a apoyar una huelga para la cual su palabra no cuenta, sobre la que no tienen ningún control, y que se les impuso desde arriba.

Mientras tanto, la UFCW aparentemente no vio contradicción entre promover una "huelga general" en Amazon y dejar a sus propios trabajadores, que también trabajan sin EPP adecuado y en condiciones similares, en sus estaciones. La UFCW ha elogiado recientemente a las empresas empacadoras de carne por "mostrar un liderazgo real" a pesar de que al menos 45 trabajadores han muerto y más de 10.000 han sido infectados por el coronavirus.

Según OpenSecrets, desde 2010, la UFCW ha gastado más de $22 millones, dinero que recaudó de las cuotas de los trabajadores, para apoyar al Partido Demócrata. No hace falta decir que hay una gran cantidad de dinero involucrado en la campaña para "sindicalizar" Amazon, con millones de dólares de cuotas sindicales en juego que podrían ser entregados a los políticos y activistas del Partido Demócrata.

La orientación hacia el Partido Demócrata y el reformismo es compartida por el exvicepresidente de Amazon, Tim Bray, de quien se informó que renunció por los despidos de varios trabajadores de Amazon. El New York Times dedicó dos artículos a su renuncia.

En su publicación de blog, Bray declara: "Si no nos gustan ciertas cosas que Amazon está haciendo, necesitamos establecer barreras legales para detener esas cosas. No necesitamos inventar nada nuevo; una combinación de legislación antimonopolio y de salario digno y de empoderamiento de los trabajadores, aplicada rigurosamente, ofrece un camino claro hacia adelante".

Bray insiste en que los políticos de carrera y los tribunales pueden presionar a Amazon para que renuncie a algunas de sus ganancias y otorgue a los trabajadores mejores condiciones de trabajo. Él escribe: "Aquí están los fiscales generales de 14 Estados hablando. Aquí está el Fiscal General del Estado de Nueva York con quejas más detalladas. Aquí está Amazon perdiendo en los tribunales franceses, dos veces".

Bray no menciona que, en respuesta a las sentencias de los tribunales franceses de que Amazon suspenda el envío de artículos no esenciales, la compañía ha amenazado con cerrar todas sus instalaciones en el país, lo que provocaría el despido de más de 10.000 trabajadores franceses.

La razón por la cual la prensa corporativa está promoviendo a figuras y grupos como Bray y Whole Worker es que su orientación al reformismo, los sindicatos y el Partido Demócrata proporciona un contrapeso útil a los esfuerzos de los trabajadores por separarse de la política burguesa. El mayor peligro, desde el punto de vista de la clase capitalista, es que los trabajadores formen sus propias organizaciones, hagan valer sus propias demandas y lleven a cabo sus propias acciones independientes.

Los trabajadores deben continuar rechazando los esfuerzos del Partido Demócrata y los sindicatos para confiscar sus luchas. Como una cuestión esencial y práctica de autodefensa, los trabajadores deben formar comités en el lugar de trabajo, controlados democráticamente por las bases, con el propósito de unir a la clase trabajadora en su conjunto, lo que significa unidad con los trabajadores de todo el mundo.

Para que los trabajadores ganen una pelea contra compañías como Amazon, que financia a numerosos políticos y preside un imperio corporativo internacional, tendrán que estar dispuestos a plantar cara a todo el sistema capitalista. Esto requiere una lucha decidida y paciente, guiada por una clara perspectiva socialista, dirigida no a "presionar" a los conglomerados o políticos capitalistas, sino a ejercer el tremendo poder económico y social de los trabajadores. Bajo el control de los trabajadores, las empresas como Amazon pueden transformarse en servicios públicos, organizados no para enriquecer aún más al hombre más rico del mundo, sino para satisfacer necesidades críticas.

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[23 de abril de 2020]

(Publicado originalmente en inglés el 13 de mayo de 2020)