"La idea de la escuela y de la enseñanza en este momento me llena de ansiedad, temor y estrés... generalmente me alimenta de alegría, emoción y felicidad"

Maestros australianos hablan de las escuelas inseguras y de la excesiva carga de trabajo

por Sue Phillips
19 mayo 2020

Las escuelas se están reabriendo en toda Australia tras una incesante campaña del gobierno de Morrison, que incluye sus extraordinarias afirmaciones de que el distanciamiento social en las escuelas no es "obligatorio e inapropiado".

Los sindicatos de maestros australianos, en colaboración con los gobiernos de los estados y los territorios, tanto el Liberal-Nacional como el Laborista, han respaldado la reapertura de las escuelas y han sugerido varias medidas para asegurar una "transición ordenada". Al igual que la vuelta a las agendas de trabajo que están impulsando los gobiernos de todo el mundo, esto no tiene nada que ver con la educación y el bienestar de los estudiantes, sino con el fin de imponer una plena reanudación de todos los lugares de trabajo y la obtención de beneficios corporativos.

Los profesores han expresado su ira por la indiferencia del gobierno en cuanto a la salud y la seguridad de los docentes y los estudiantes y la falta de medidas de protección en las escuelas. Los profesores han firmado peticiones, amenazado con abandonar el trabajo, renunciado al sindicato, aprobado resoluciones y llevado a los medios de comunicación social para expresar su oposición. Ayer una encuesta realizada a 10.000 maestros de Nueva Gales del Sur (NSW) reveló que menos de uno de cada cuatro se sentía seguro trabajando en las escuelas al final del primer trimestre y el 60% informó de altos niveles de ansiedad por volver a trabajar.

El Comité para la Educación Pública recibió el siguiente comentario de una maestra de Australia del Sur (SA) sobre las nuevas condiciones de trabajo en su escuela.

¡Después de haber sido llevado al agotamiento al final del primer trimestre, produciendo el aprendizaje en línea listo para la primera semana de este trimestre, imagínense nuestra desesperación cuando nos avisaron el jueves antes de que comenzara el segundo trimestre que no, en realidad vamos a volver al trabajo como de costumbre, totalmente abierto el primer día!

¡Las escuelas son seguras! decretó el primer ministro, que hasta el 11 de mayo no estaba enviando a sus propios hijos a la escuela. ¿Distanciamiento social? No es necesario en la escuela. ¿Enseñas a jóvenes de 17 años? ¡Todavía está bien! Pero no, claro que no pueden quedarse en la escuela después de la campana como grupo, eso sería peligroso. Excepto, por supuesto, a menos que sea un programa oficial de aprendizaje fuera de horario, entonces es seguro.

¿Juego? Seguro entre las 8.30 a.m. y las 3.30 p.m. pero no si es usado por el público fuera del horario escolar. Y fuera del horario escolar no es seguro para nadie.

¿Puedo ver a mis nietos? No, en absoluto. A menos, claro, que usted sea su maestro, entonces sí, totalmente seguro. Pero sólo entre las 8.30 y las 15.30 y sólo en los terrenos de la escuela.

¿Puede mi hija tener una fiesta de cumpleaños en casa con 10 amigos? No. Pero sí puede celebrarlo con sus 25 amigos en la escuela. Y se preguntan por qué estamos confundidos, enojados y reacios a obedecer.

El primer ministro de SA, el ministro de Educación y el jefe ejecutivo del Departamento, todos recibieron mucha publicidad animando a los padres a enviar a sus hijos a la escuela en masa el lunes porque se ha demostrado que las escuelas son seguras.

Mientras tanto, ocultaron un informe de nuestro centro independiente de salud e investigación SAHMRI (Instituto de Salud e Investigación Médica de Australia del Sur) que dice que es demasiado pronto para hacer esta afirmación. Aparentemente, los verdaderos científicos dicen que aún no hay suficientes datos para hacer afirmaciones sobre lo seguras que son las escuelas.

La primera semana fue una pesadilla. No sabíamos qué estudiantes venían en qué días. "Cuidamos" a grandes grupos de estudiantes (sin distanciamiento social aquí) mientras intentaban completar las tareas de aprendizaje en línea. Les pedimos a los estudiantes que trajeran el trabajo impreso que les enviamos a casa en las vacaciones, pero alrededor de un tercio de ellos no lo había recibido todavía. Así que lo imprimimos todo de nuevo. La mayoría de nosotros se rindió y trató de enseñar algo significativo y relevante utilizando nuestra experiencia en la enseñanza cara a cara. ¡Pero! Todavía teníamos que garantizar el aprendizaje en línea durante las dos primeras semanas porque eso es lo que prometimos a las familias de SA. No importa lo que se le prometió al personal de la escuela.

La segunda semana en nuestra escuela vio un regreso a más del 90 por ciento de asistencia. El primer ministro, el ministro y el jefe de nuevo usaron su tiempo de emisión para que todos supieran que todo había vuelto a la normalidad. No más aprendizaje en línea después de la segunda semana, a menos que su hijo tenga que alejarse por alguna (?) razón.

Note el sutil cambio: no tuvimos que proveer aprendizaje en línea a cada estudiante ausente hace cuatro semanas. Pero nuestra escuela tiene otras ideas. Le gusta la idea de proveer aprendizaje cara a cara Y aprendizaje en línea simultáneamente. Tenemos un plan para implementar cerca de la mitad de nuestro plan de estudios en modo dual online y cara a cara para la quinta semana.

Cuando se plantearon preocupaciones sobre la carga de trabajo, se nos dijo que usáramos las lecciones en línea en nuestras clases presenciales. En serio, ¿alguna vez estas personas han dado una clase?

Esto me recordó a la hija de un amigo que vive en el Reino Unido. Habiendo completado sólo el año 12 en Australia, se encontró trabajando en una escuela (pre Covid-19) que tiene problemas para encontrar maestros. Su trabajo, sin ninguna calificación en enseñanza o educación, era supervisar una clase de estudiantes que trabajaban en lecciones preparadas por un maestro que no estaba presente. Tal vez ese sea el camino que estamos siguiendo. Después de todo, sería mucho más barato que yo escribiera lecciones de fórmula para 100 estudiantes de mi casa y que pagara a alguien mucho menos por hora para ver a los estudiantes completarlas.

Me pregunto cuánto tiempo tardarán las empresas de Edu-negocio en darse cuenta de que no pueden permitirse seguir ofreciendo plataformas de educación en línea gratuitas. Que esperarán hasta que millones de estudiantes se afiancen en su plataforma, cuando miles de maestros hayan subido unidades completas de currículo y entonces empezarán a cobrar a las escuelas por usar sus servicios.

Otra maestra enojada expresó su preocupación por las imposibles nuevas cargas de trabajo en la página de Facebook de los maestros de primaria. Sus comentarios han recibido más de 100 respuestas y gustos de otros profesores y ha sido ampliamente compartida.

Lo perdí. Perdí mi pasión, mi amor, mi motivación, mi impulso para enseñar. Estoy agotada. Estoy quemado. Ya ni siquiera puedo llorar, estoy agotada de llorar, no tengo más energía para gastar en lágrimas. La idea de la escuela y la enseñanza en este momento me llena de ansiedad, temor y estrés... normalmente me alimenta de alegría, excitación y felicidad.

Seguramente, podemos hacerlo mejor que esto. Sí, sé que mucho de esto se debe a COVID-19. Pero la realidad es que cuando la escuela vuelva a la normalidad, me preocupa que yo siga sintiéndome igual, porque todavía habrá muchos problemas.

Estoy harto de pasar tanto tiempo de mi vida familiar trabajando. Perder el tiempo con mis propios hijos mientras estoy usando mi portátil. Tiempo que nunca podré recuperar. Estoy muy, muy resentido por ese hecho. Me encantaría un trabajo de 9 a 5, donde pueda salir por la puerta, ir a casa y ser una madre y esposa, y no pensar en el trabajo hasta que vuelva a entrar por la puerta al día siguiente.

Con Covid-19 superviso a los estudiantes que aprenden en la escuela durante la mayor parte del día, a pesar de que están haciendo trabajos en línea, todavía requieren una supervisión activa, todavía están aprendiendo a usar un ordenador. Luego vuelvo a casa después de la escuela para comenzar la segunda ronda, para registrarme y apoyar a mis alumnos que están aprendiendo en línea en casa, porque literalmente no tengo suficiente tiempo en el día escolar para repasar su aprendizaje. Luego, después de revisar la enseñanza en casa, es la tercera ronda, responder a los correos electrónicos, la planificación, etc., siento que cada minuto de mi vida es consumido por la enseñanza en este momento.

Cada vez que abro las noticias hay comentarios negativos sobre los profesores... La moral del personal es tan baja, tan triste que sólo añade capas a la melancolía que me rodea. La escuela no es un lugar agradable para estar. ¿Soy el único que se siente así? ¿Debería tirarlo todo por la borda?

Sólo desearía que la enseñanza se sintiera como antes. Sin toda la burocracia, el cumplimiento (simbólico) del papeleo y la documentación, la presión, el estrés y por no hablar de los cada vez mayores problemas de comportamiento con los estudiantes.

La enseñanza fue una vez una profesión respetada, fue gratificante y tuvimos libertad, flexibilidad y se confió en nosotros como profesionales para hacer nuestro trabajo. También recopilamos datos para informar nuestra enseñanza, pero no para servir como herramienta para calificar el rendimiento y competir con otras escuelas. ¿Volverá a ser así alguna vez?

Los docentes y los trabajadores de la educación pueden contactarse con la CFPE por correo electrónico o a través de nuestra página en Facebook. La cuenta de Twitter de la CFPE es @CFPE_Australia.

La autora también recomienda:

Overwhelming opposition to reopening of UK schools amid worsening COVID-19 pandemic
[16 mayo 2020]

Australian Committee for Public Education holds successful online meeting on pandemic crisis
[6 abril 2020]

Close Australian schools to stave off coronavirus! Form action committees of teachers and school staff!
[18 marzo 2020]

(Artículo publicado originalmente en inglés el 18 de mayo de 2020)