Abrumadora oposición a la reapertura de las escuelas del Reino Unido en medio del empeoramiento de la pandemia COVID-19

por Tania Kent y Harvey Thompson
20 mayo 2020

Se está desarrollando una oposición masiva entre los maestros y los padres a la reapertura de las escuelas en todo el Reino Unido por parte del gobierno de Johnson.

“Nuestro plan de reconstrucción”, la estrategia de recuperación de COVID-19 del gobierno británico, publicada el lunes, incluye el regreso gradual de las escuelas a partir de la recepción, de los alumnos de primer y sexto año (de 4 a 5 años, de 5 a 6 años y de 10 a 11 años respectivamente) a partir del 1 de junio.

El cierre de las escuelas —iniciado tardíamente en el Reino Unido el 23 de marzo— es una medida clave recomendada por los expertos médicos a nivel internacional para reducir la infección y la tasa de mortalidad por la pandemia de coronavirus.

El ministro de Salud, Matt Hancock, en la reunión informativa de ayer con los medios de comunicación

El viernes, el ministro de Educación Gavin Williamson emitió un comunicado en el Daily Mail pidiendo a los profesores que vuelvan a trabajar “por el bien de todos los alumnos”. Williamson repitió las reivindicaciones del gobierno de que “ya hemos pasado el pico del virus”, afirmando que la reapertura por fases de las escuelas estaba "basada en los últimos consejos científicos".

Pero ayer, el jefe de la Asociación Médica Británica (BMA) Chaand Nagpaul advirtió: “Hasta que no tengamos un número de casos mucho menor, no deberíamos considerar la reapertura de las escuelas. ... No podemos arriesgarnos a un segundo pico o tomar acciones que aumenten la propagación de este virus, particularmente porque vemos tasas sostenidas de infección en todo el Reino Unido”.

El principal funcionario de la Organización Mundial de la Salud en Europa, el Dr. Hans Kluge, advirtió del riesgo de una segunda y más mortal ola de infección causada por la relajación de las restricciones de cierre. Kluge dijo ayer al Telegraph, “La gente cree que el cierre ha terminado. Nada ha cambiado. El paquete completo de control de enfermedades tiene que estar en su lugar. Ese es el mensaje clave”.

La reapertura de las escuelas por parte del gobierno de Johnson es la punta de lanza de sus planes homicidas para reiniciar la economía en nombre de la oligarquía financiera. Esto no puede lograrse sin transformar las escuelas en poco más que centros de cuidado de niños, para que los padres puedan ser arreados de vuelta a lugares de trabajo inseguros.

Ayer, los sindicatos de maestros, incluidos el Sindicato Nacional de Educación (NEU) y el Sindicato Nacional de Maestros de Escuelas (NASUWT) se reunieron con el gobierno y los principales miembros de su comité asesor científico, SAGE, entre los que se encuentran Sir Chris Whitty, director médico de Inglaterra, y Sir Patrick Vallance, principal asesor científico del gobierno.

Las conversaciones fueron facturadas por el gobierno como un medio para que los sindicatos “tranquilizaran” a sus miembros de que la reapertura gradual de las escuelas estaba en consonancia con el asesoramiento científico. Pero no se respondió a ninguna de las preguntas planteadas por los sindicatos, incluyendo el impacto en la tasa de reproducción de las medidas actuales para facilitar el cierre y el papel de los niños en la propagación del virus.

Leora Cruddas, directora ejecutiva de la Confederación de Fideicomisos Escolares, que ha declarado que las escuelas deben reabrir sus puertas el 1 de junio, desdibujó el verdadero propósito de las conversaciones de ayer, diciendo que serían “cruciales para construir un consenso”.

La respuesta del sindicato es engañosa. La ciencia ya ha establecido los inmensos peligros que supone cualquier reapertura de las escuelas. Las cifras publicadas ayer por el SAGE muestran que la tasa de reproducción de COVID-19 ha subido a un promedio nacional de 0,7-1,0. Todo lo que esté por encima de 1 significa que el virus comenzará a crecer exponencialmente. Las últimas cifras se basan en datos obtenidos hace tres semanas, es decir, antes de que el gobierno de Johnson suavizara las restricciones de cierre anunciadas el domingo pasado.

Hay una gran oposición a la reapertura de las escuelas por parte del gobierno de Johnson:

Nueve de cada 10 maestros se oponen al plan del primer ministro de abrir las escuelas primarias a partir del 1 de junio, según una encuesta de la NEU. Aproximadamente el 85 por ciento de los encuestados dijo que no estaba de acuerdo con los planes, mientras que el 92 por ciento dijo que no se sentiría seguro con la propuesta de una mayor apertura de las escuelas. De los que tenían niños en edad escolar, el 89 por ciento dijo que consideraba que sería “inseguro o muy inseguro” enviar a sus hijos de vuelta a la escuela en las circunstancias actuales.

Una encuesta realizada por el sindicato GMB reveló que el 96% del personal de apoyo de las escuelas está preocupado por el hecho de que la reapertura de las escuelas demasiado pronto pondrá en peligro a los niños y a sus familias. Sólo el 0,6% de los encuestados piensa que es posible que los niños pequeños se distancien socialmente en la escuela. Mientras tanto, menos del 12% del personal de apoyo de la escuela confía en que el personal podrá realizar pruebas de coronavirus adecuadas.

Más de 400.000 educadores han firmado una petición de la NEU oponiéndose a la reapertura de las escuelas en ausencia de medidas de seguridad que incluyan pruebas exhaustivas, localización de contactos y cuarentena.

Una petición iniciada por la madre Lucy Browne exigiendo el derecho a mantener a los niños en casa si se reabren las escuelas ha recibido más de medio millón de firmas, que se dispararon apenas unas horas después de la emisión televisiva de Johnson el domingo por la noche.

El anuncio de ayer del alcalde de Liverpool, Jim Anderson, de que las escuelas de allí no volverán a abrir el 1 de junio, refleja la profundidad del sentimiento público. Con las nuevas cifras de Salud Pública de Inglaterra que muestran que el epicentro de las infecciones se ha desplazado de Londres al noroeste de Inglaterra y a Yorkshire, el Consejo de Gateshead en Newcastle instó ayer a los residentes a ignorar las instrucciones del gobierno de Johnson para facilitar el cierre y quedarse en casa.

El impulso para reabrir las escuelas ha ido acompañado de un feroz ataque a los maestros por parte de los políticos conservadores y laboristas y los medios de comunicación, que han denunciado los llamamientos a la seguridad como “alarmista”. El titular del Daily Mail del jueves, “Dejemos que nuestros maestros sean héroes”, causó una amplia ira pública, con la implicación de que los maestros que se oponen a terminar el encierro son cobardes y traidores.

Ayer, la BBC promovió los comentarios del empresario social Steve Chalke del Fondo Oasis, que dirige 35 escuelas primarias en Inglaterra. Describió la oposición de los maestros a la reapertura de las escuelas como “más bien de clase media”, declarando: “Los mayores riesgos para muchos de nuestros niños son estar atrapados en un bloque del ayuntamiento, sin aire fresco, sin ejercicio, con poca o ninguna comida nutritiva”.

Los docentes son más que conscientes de estas cuestiones. Han pasado la última década luchando contra las medidas de austeridad de los conservadores aplicadas por los consejos de los trabajadores, que han creado un déficit de 5.500 millones de libras esterlinas en los presupuestos escolares y han llevado a miles de escuelas al borde de la quiebra. Más de 4,1 millones de niños viven en la pobreza —nueve en cada aula de 30— con 1,6 millones de familias que dependen de los bancos de alimentos.

El jueves, a la caza de brujas contra los maestros se unió el ex ministro de Educación Laboral David Blunkett, quien dijo a la BBC Radio 4 que los maestros estaban “trabajando en contra de los intereses de los niños”. Sus comentarios fueron bienvenidos por el Ministro de Educación Tory.

Los científicos han pedido que el país reduzca a más de la mitad su actual tasa de infección diaria antes de que sea seguro abrir escuelas. Los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales publicados esta semana han mostrado que los niños tienen la misma probabilidad de contraer el coronavirus que los adultos.

Azeem Majeed, profesor de atención primaria en el Imperial College de Londres, dijo que los datos sugieren que estudios previos, basados en admisiones hospitalarias, pueden haber subestimado las tasas de infección en los niños.

Un estudio del Imperial College encontró que el cierre de escuelas había reducido la tasa de mortalidad entre el 2 y el 4 por ciento, pero el impacto en el pico de demanda de camas en la unidad de cuidados intensivos es mucho mayor, entre el 12 y el 23 por ciento.

La ciencia es clara, pero no es la base sobre la que se toman las decisiones. La seguridad y la vida de los profesores, los estudiantes y sus familias significa una lucha política contra los dictados de una oligarquía financiera despiadada que está decidida a reabrir las escuelas y forzar la vuelta al trabajo a cualquier precio en vidas humanas.

Los docentes no pueden confiar en los sindicatos de la educación, que han hecho cumplir décadas de ataques tanto bajo los gobiernos laboristas como conservadores. Deben formarse comités independientes de base en cada escuela para dirigir la toma de decisiones sobre salud y seguridad y para asegurar que la vida de los profesores y sus estudiantes tenga prioridad sobre el afán de lucro.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 16 de mayo de 2020)