Altas tasas de infección por COVID-19 entre los médicos y enfermeras de Alemania

por Markus Salzmann
27 mayo 2020

Mientras que las medidas contra el peligroso patógeno COVID-19 se están relajando cada vez más, el número de infectados en hospitales y asilos está aumentando drásticamente. Según el organismo de salud pública, el Instituto Robert Koch (RKI), más de 20.000 trabajadores de hospitales, consultorios médicos, residencias de ancianos y servicios de atención de Alemania están ahora infectados. Esto corresponde a alrededor del 11 por ciento de todas las personas infectadas. En el sector de la salud, 894 trabajadores tuvieron que ser tratados como pacientes internos y 60 han muerto por las consecuencias de la infección.

“Todos los días desde mediados de abril, se infectaron un promedio de más de 230 médicos y enfermeras”, informó el Süddeutsche Zeitung. En ocasiones, este grupo profesional representa uno de cada cinco casos notificados. “Al parecer, todavía no es posible proteger a los que trabajan por la salud de los ancianos, los enfermos y los necesitados de cuidados”, concluye el periódico.

La situación es similar en otros países. Las encuestas estiman que por lo menos 200.000 médicos y enfermeros han sido infectados en todo el mundo. El número de casos no comunicados es enormemente elevado. Apenas hay países con datos completos.

Al igual que al principio de la crisis, la principal razón del aumento del número de infecciones es la falta de equipo de protección. Según el Süddeutsche Zeitung, según una encuesta reciente realizada por la asociación de médicos Marburger Bund, el 38 por ciento de los encuestados todavía dijo que carecía de equipos de protección. “Faltan mascarillas de protección respiratoria con filtros de partículas finas (FFP2 y FFP3), así como batas, gafas protectoras, visores, guantes e incluso simples mascarillas quirúrgicas”.

La Asociación Profesional Alemana de Enfermería informa de experiencias similares. “Muchas instituciones siguen informando que las máscaras FFP2 y FFP3 escasean", dijo su portavoz Johanna Knüppel al Süddeutsche Zeitung.

Otra razón para la propagación es la continua falta de pruebas. Según el RKI, no tiene datos sobre el grado de realización de las pruebas en hospitales y centros de atención. Desde el comienzo de la crisis, los representantes de los médicos y los pacientes han exigido pruebas exhaustivas, que son realizadas y registradas sistemáticamente por grupos profesionales. Todavía está a la orden del día en las clínicas y hogares de ancianos que el personal potencialmente infectado permanezca de guardia hasta que aparezcan los síntomas.

Cada vez más trabajadores de la salud están indignados por estas condiciones, que ya llevan meses. La semana pasada en Brandenburgo, las enfermeras entregaron más de 3.500 firmas durante una videoconferencia con Ursula Nonnenmacher (Partido Verde), ministra de salud del estado de Brandenburgo. Los trabajadores están exigiendo seguridad y reconocimiento de su trabajo.

En Berlín, los empleados del hospital universitario Charité y de las Clínicas Vivantes, de propiedad estatal, entregaron el miércoles miles de cartas al senador de salud (ministro de estado) Dilek Kalayci (Partido Socialdemócrata, SPD). Exigen más protección, equipos de protección y desinfectantes.

La acción fue organizada por el sindicato Verdi. Sin embargo, el sindicato ha desempeñado un papel clave en el apoyo a los recortes masivos en el sector de la salud de Berlín durante dos décadas en estrecha colaboración con el senado (ejecutivo estatal) liderado por el SPD y ahora está tratando de cubrir sus huellas expresando hipócritamente su indignación por las desastrosas consecuencias de las “medidas de ahorro”.

Tanto Nonnenmacher como el ministro de Sanidad Jens Spahn (CDU), que saben que no tienen nada que temer de Verdi, respondieron a las demandas de los trabajadores con su habitual ignorancia.

Spahn recientemente afirmó que la situación con respecto a los materiales de protección se había “aliviado”. Nonnenmacher pasó la pelota, diciendo que la adquisición de materiales era responsabilidad de las propias clínicas.

El Partido Verde también dejó igualmente claro que el gobierno estatal, del que también forma parte el partido La Izquierda, no quiere cambiar los desoladores niveles de personal y los salarios demasiado bajos del sector de la enfermería. Rechazó poner un límite mínimo a los niveles de personal, ya que, de lo contrario, las clínicas tendrían que ser cerradas, añadiendo cínicamente que “no puede autorizar salarios acordados por negociación colectiva”.

Todos los partidos políticos son partidarios de levantar la actual prohibición de visitar clínicas y hogares de ancianos, aunque saben que estas instalaciones siguen siendo focos de atención.

Aunque la pandemia sigue extendiéndose en clínicas, mataderos, centros de envío y otros establecimientos, y una segunda oleada está amenazada debido a la relajación del cierre, los partidarios de nuevos recortes en el sistema de salud son cada vez más abiertos.

Reinhard Busse, que enseña gestión de la salud en la Universidad Técnica de Berlín, explica en un artículo para Cicero que la pandemia del coronavirus ha expuesto “los puntos débiles de nuestros hospitales”. Con esto no se refiere a la falta de equipo de protección, respiradores, camas de cuidados intensivos o personal. Más bien aboga por el cierre de más clínicas y la reducción del número de camas. “No debemos sucumbir a la falacia de que el número de camas es un signo de calidad”, afirma.

Advierte que no se debe medir la calidad de los hospitales casi exclusivamente por el número de camas. “La discusión sobre la calidad de los hospitales corre el riesgo de retroceder años e incluso de convertirse en una víctima de COVID-19”.

A Busse le preocupa que la pandemia signifique que los recortes radicales en el sistema de atención de la salud no puedan continuar sin disminuir. De hecho, ha quedado claro que la reducción masiva de camas, personal y financiación de los hospitales basada en la introducción de pagos relacionados a la clasificación de grupos de diagnosis (DRG) ha llevado a una situación que simplemente hace imposible una atención segura y de alta calidad para todos. En cambio, lo que predomina son los intereses de lucro de los grandes operadores de hospitales.

Son tales intereses los que Busse también aborda cuando se queja de que la Oficina de Cárteles ha prohibido las fusiones entre grandes hospitales. Bajo el lema “Menos hospitales, más calidad”, Busse resume los objetivos destructivos de su campaña. El año pasado, fue coautor de un estudio de Bertelsmann que pedía el cierre de la mitad de los hospitales existentes en Alemania.

El economista Boris Augurzky del Instituto de Investigación Económica RWI-Leibnitz afirmó ya en abril que no había muy pocos, sino demasiados hospitales en Alemania. Intenta explotar la crisis para reducir aún más el número de hospitales y dijo que estaba “triste” porque no se habían cerrado más clínicas.

El Ministerio de Salud federal está examinando actualmente los efectos de la llamada Ley de Ayuda Hospitalaria COVID-19. Ha proporcionado a las clínicas sumas de dinero ridículamente pequeñas en comparación con el paquete de rescate dado a las grandes empresas. Como parte de su revisión, el Ministerio de Salud ha establecido una junta asesora para elaborar nuevas propuestas para finales del próximo mes. Además de los representantes de las compañías de seguros de salud y las clínicas, Busse y Augurzky también están representados en ella.

El gobierno y sus “expertos” están tratando de usar la pandemia para implementar su agenda antisocial. Al hacerlo, están explotando el hecho de que muchos hospitales se enfrentan ahora a dificultades económicas porque están atendiendo a pacientes con coronavirus o están tratando de mantener suficientes camas.

El Hospital Universitario de Dresde, por ejemplo, atendió hasta 20 pacientes de COVID-19 y, al mismo tiempo, mantuvo 240 camas libres. Según su director comercial Marcus Polle, la primera oleada de la pandemia le costó al hospital alrededor de 2 millones de euros. La suma global de 560 euros por cama concedida por el gobierno no fue suficiente para cubrir las lagunas, dijo.

Para limitar las consecuencias económicas, muchas clínicas están volviendo a la “normalidad”. Esto podría tener consecuencias dramáticas si el número de casos de coronavirus aumenta de nuevo. El jefe del RKI, Lothar Wieler, asume con gran certeza que habrá una segunda ola, la mayoría de los científicos están seguros de ello, dice. Pero en lugar de preparar a los hospitales para ello e invertir en las camas, el personal y el equipo necesarios, los que dirigen el sector de la salud seguirán centrándose en maximizar los beneficios.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de mayo de 2020)