La ira crece en los EE. UU. a medida que las conversaciones a puerta cerrada continúan sobre el alivio del desempleo vencido

por Jacob Crosse
5 agosto 2020

La frustración, la ansiedad y la ira están aumentando entre los aproximadamente 30 millones de trabajadores que dejaron de recibir su suplemento semanal de desempleo de $600 la semana pasada después de que el Congreso no logró llegar a un acuerdo sobre un nuevo proyecto de ley de estímulo de coronavirus y lo aplazó el fin de semana.

Las conversaciones a puertas cerradas el lunes entre el secretario del Tesoro Steven Mnuchin y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, por un lado, y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la minoría del Senado, Charles Schumer, por el otro, supuestamente dejaron a los dos lados muy separados. una posible extensión del beneficio de desempleo mejorado.

Peatones con máscaras protectoras esperan en fila para recibir donaciones de alimentos durante la pandemia COVID-19 en el barrio de Corona del distrito de Queens en Nueva York. (Foto AP/John Minchillo)

Ambas partes están de acuerdo en recortar el ya inadecuado beneficio semanal de $600 con el argumento de que sus beneficiarios, parte de las decenas de millones despedidos debido a la pandemia de COVID-19 y la incompetente respuesta dictada por Wall Street de Trump y ambos grandes partidos empresariales, están siendo "pagados en exceso". Están regateando los detalles de cuánto cortar y qué tan rápido cortarlo.

La respuesta de Wall Street demostró los intereses sociales detrás del corte de la ayuda por desempleo. El Dow acumuló 236 puntos el lunes. el Nasdaq saltó 157 puntos, lo que llevó a Trump a tuitear, "RECORD HIGH NASDAQ".

La negativa del Congreso a extender el beneficio prepara el escenario para una catástrofe social. La terminación del suplemento federal reduce el ingreso semanal de los desempleados en un 60 a 90 por ciento. Decenas de millones de hogares, que ya están en mora, enfrentan la falta de vivienda tras el vencimiento de las moratorias de desalojos y ejecuciones hipotecarias.

Según una encuesta realizada por la Oficina del Censo de los EE. UU., uno de cada siete inquilinos en California no pagó el alquiler a tiempo el mes pasado y casi 1 de cada 6 no espera pagar a tiempo en agosto. La misma encuesta encontró que, en general, en los EE. UU., 23,759,822 inquilinos informaron "sin confianza" o "poca confianza" de que podrían hacer el alquiler en agosto.

La firma de investigación Stout concluyó que casi 1 millón de inquilinos en todo el valle de Ohio, que incluye Ohio, Kentucky y Virginia Occidental, no pueden pagar el alquiler este mes y enfrentan el desalojo. A fines de julio, Stout estimó que unos 475,000, o 43 por ciento, de los inquilinos de Michigan estaban en riesgo de perder su hogar.

El hambre, que ya está en aumento, como se ve en la proliferación de alineaciones de automóviles de una milla de largo en los centros de distribución de alimentos, está a punto de explotar y amenazar el hambre.

El desempleo oficial se mantiene en los dos dígitos en 11.1 por ciento. Para la semana que finaliza el 25 de julio, otros 1.4 millones de trabajadores presentaron reclamos iniciales de desempleo, lo que significa que más de 52 millones de estadounidenses han solicitado beneficios de desempleo desde mediados de marzo.

Una encuesta de AP/NORC publicada la semana pasada reveló que el 27 por ciento de los hogares tenían a alguien despedido debido a la pandemia, el 33 por ciento tenía a alguien con menos horas de trabajo, el 24 por ciento tenía a alguien obligado a tomarse un tiempo libre no remunerado y el 29 por ciento tenía a alguien trabajando a salarios reducidos.

El hecho de que el Congreso no extienda el beneficio federal de desempleo y una prohibición parcial de los desalojos no es el resultado del "estancamiento" partidista. Es una política deliberada. El objetivo es volver a chantajear a los trabajadores en fábricas y lugares de trabajo infectados con virus para que puedan reanudar el bombeo de ganancias para los bancos y corporaciones.

Cientos de miles de trabajadores despedidos durante la pandemia nunca han recibido un centavo de pago por desempleo debido a que las agencias estatales de empleo no procesaron sus reclamos. En Colorado, el Departamento de Trabajo y Empleo dice que de los 664,532 reclamos de desempleo presentados desde mediados de marzo, 223,298 reclamos aún están pendientes.

En Nueva Jersey, 50,000 todavía están esperando que se les pague, mientras que el Departamento de Empleo, Educación y Capacitación en Nevada informa un "retraso" que ha provocado que más de 20,000 reclamos permanezcan "impagos". Mientras tanto, la agencia ha enviado cartas de "pago excesivo" a miles de trabajadores que aún no han recibido nada.

Los reporteros del WSWS hablaron con los trabajadores en Illinois y Pennsylvania sobre el vencimiento de sus beneficios.

"Siento que me están privando de mi dinero que gané por trabajar", dijo Dana, gerente de una tienda desempleada. “Trabajé por más de 20 años seguidos. Cuando te pones desempleado no ves todo tu dinero, como lo harías si estuvieras trabajando. Los $600 me ayudaron enormemente. Fue como recibir un cheque de pago y poder ver todo su dinero sin que ellos deduzcan su pago. Pude ponerme al día con mis facturas y pagar los gastos médicos”.

Laura, una trabajadora desempleada en Illinois, comentó que “los $600 fueron una gran bendición y un beneficio adicional para mi casa. Me permitió ahorrar y pagar mis cuentas”.

"Me despidieron", continuó. “No elegí esta situación. Estar en paro no es lo ideal. Quiero trabajar, pero no hay trabajos disponibles en este momento. Me gustaría recibir atención médica y otros beneficios que se brindan cuando trabajas.

"Así que realmente no me gusta cuando el secretario del Tesoro hace que parezca que las personas desempleadas no tienen ningún incentivo para buscar trabajo. Los trabajadores están acostumbrados a escuchar la mentira de que no hay dinero para apoyar los programas en los que confiamos, así que sí, estoy de acuerdo en que es hora de que hagamos algo al respecto".

"No sé qué voy a hacer", dijo Helen, una trabajadora desempleada de Pittsburgh, al WSWS. “Trabajé como ayuda de salud. Mi hija tiene 9. He estado sin trabajo desde marzo cuando cerraron las escuelas.

"No podía ir a trabajar porque no tengo a nadie que la cuide. Están comenzando la escuela, pero realmente tengo miedo de lo que le sucederá. Las cosas están empeorando en Pittsburgh. Terminaron el distanciamiento social demasiado pronto y abrieron los bares y restaurantes. Ahora todos se enferman de nuevo. Incluso si las escuelas permanecen abiertas, no tienen los programas extracurriculares y no tengo a nadie que vigile a mi hija.

“Los $600 me permiten pagar mis cuentas y comprar comida y cosas. No sé cómo nos las arreglaremos. Tengo que pagar por electricidad, gas y alquiler. Tengo seguro de auto, cable, teléfono e internet.

“Sabían que el desempleo estaba llegando a su fin. Estos políticos pueden reunirse y votar para dar a los ricos todo tipo de dinero, pero cuando se trata de los pobres no pueden encontrar el tiempo. Todo lo que les importa es a los ricos. No les importan los trabajadores".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 4 de agosto de 2020)

 

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