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El Partido Demócrata persigue la política mortal de la inmunidad colectiva

Hace poco más de un año, el Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional se reunió para examinar la rápida y peligrosa evolución de la propagación del nuevo coronavirus en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei (China), y en los países vecinos y hasta los Estados Unidos.

El 30 de enero, el comité llegó a una decisión final que justificaba una declaración de Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional, la recomendación más firme para que el mundo se prepare para un brote de proporciones pandémicas.

Un año después, tras haber desperdiciado todas las oportunidades de erradicar la pandemia de una vez por todas, Estados Unidos, bajo el control del Partido Demócrata, está redoblando la apuesta por lo que se ha denominado correctamente una política de inmunidad colectiva (de la manada) que antepone los beneficios al bienestar de su población.

El presidente Joe Biden. (AP Photo/Carolyn Kaster)

En marzo de 2020, el WSWS caracterizó acertadamente el objetivo de la clase dirigente como negligencia maligna, en la que "los gobiernos están tomando la decisión deliberada de minimizar su respuesta, de adoptar una actitud de indiferencia ante la propagación del virus." El Partido Demócrata sólo ofrece una forma algo más pulida de esta política en comparación con el enfoque más burdo y estridente de Trump. Sus objetivos, sin embargo, son los mismos: una economía que no se vea limitada por las exigencias de la pandemia.

Apenas un día completo de su presidencia, el presidente Joe Biden pronunció las siguientes asombrosas declaraciones ante una audiencia mundial: "No hay nada que podamos hacer para cambiar la trayectoria de la pandemia en los próximos meses". El viernes, añadió: "Gran parte de Estados Unidos está sufriendo. El virus está aumentando. Tenemos 400.000 muertos que se espera que lleguen a más de 600.000".

¿No podemos hacer nada, Sr. Presidente?

El New York Times, el principal periódico de la prensa burguesa, ha proporcionado información de expertos en salud que indican que sí hay medidas que podrían tomarse para frenar el número de muertos. Escribiendo el domingo, el Times dice que "millones más seguirán infectándose y enfermando a menos que la gente siga usando máscaras y manteniendo medidas de distanciamiento social hasta mediados del verano o más tarde, según un nuevo modelo de científicos de la Universidad de Columbia".

Merece la pena revisar los datos facilitados al Times por el Dr. Jeffrey Shaman, epidemiólogo de Columbia. Según sus estimaciones, más de 105 millones de personas se han infectado en todo Estados Unidos. Esta cifra es cuatro veces superior a los datos de seguimiento de COVID-19, ya que la mayoría de las infecciones son asintomáticas o lo suficientemente leves como para pasar desapercibidas. Millones más seguirán infectándose hasta que un número suficiente de personas desarrolle inmunidad, incluidas las que se han vacunado, para que el número de reproductores sea inferior a uno. Sin embargo, muchos investigadores de enfermedades infecciosas que hablaron con el Times advirtieron que pasarán meses antes de que se vacune un número suficiente de personas en EE.UU. que permita volver a un modo de vida más normal.

Sin embargo, si las restricciones se levantaran en febrero, el equipo del Dr. Shaman estimó que habría 29 millones de infecciones adicionales en total para julio. Dijo: "Hay gente que va a querer relajar los controles que tenemos en vigor. Si empezamos a pensar, 'Tenemos una vacuna, hay una luz al final del túnel, podemos parar en un par de meses', es demasiado pronto". Incluso si las restricciones se levantaran a mediados de marzo, sus modelos señalan que habría 6 millones de infecciones adicionales por encima de las estimaciones actuales.

Por otro lado, si se aplicaran inmediatamente restricciones más importantes y se mantuvieran hasta finales de julio, habría 19 millones de infecciones menos. La diferencia aquí es de casi 50 millones de infecciones, la diferencia entre la política de inmunidad colectiva y la muerte frente a la aplicación masiva de medidas de salud pública para salvar vidas y medios de subsistencia. Esto significa que se podrían evitar aproximadamente 250.000 muertes. Evidentemente, el presidente, con todo su acceso a asesores, científicos y epidemiólogos, está al tanto de estos cálculos, así como de los de los oligarcas financieros.

Todo modelo analítico funciona con ciertos supuestos que deben mantenerse constantes para llegar a conclusiones estadísticas. El Dr. Trevor Bedford, profesor asociado de la División de Vacunas e Infecciones del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson y de la Universidad de Washington, señaló que se desconoce el ritmo de despliegue de la vacuna, lo que repercutiría en estas conclusiones. Esto significa que si el despliegue de la vacuna es mucho más lento, la flexibilización de las restricciones provocará aún más infecciones.

La producción de la vacuna COVID-19 a nivel mundial se ha visto afectada por los retrasos. AstraZeneca se enfrenta a la escasez, ya que el rendimiento de su planta de producción está un 60% por debajo de las previsiones, lo que pone en peligro el despliegue de la vacuna en Europa, lo que supondrá una carga para el suministro y la distribución de las vacunas existentes.

Además, Pfizer ha reetiquetado recientemente sus viales de vacunas, diciendo que son adecuados para seis dosis en lugar de cinco, lo que significa que los EE.UU. recibirán ahora un 16% menos en vacunas a granel. La sexta dosis adicional que hay que extraer requiere una jeringa especial llamada jeringa de bajo espacio muerto. Aunque los CDC dijeron que se ajustarían para aumentar el número de agujas que envían con las vacunas, es posible que no sean las jeringas correctas que pueden extraer la sexta dosis. Esto provocará un considerable desperdicio de vacunas.

Contraste del espacio muerto entre los diseños de las jeringas. Fuente: Wikipedia

Más preocupante, y no incorporado en el modelo de la Universidad de Columbia, es la aparición de las variantes del SARS-CoV-2. En concreto, el virus B.1.1.7, también conocido como la variante del Reino Unido, ha demostrado ser más contagioso y ahora también más mortal. El primer ministro británico, Boris Johnson, tuiteó el viernes: "Ahora hemos sabido que, además de propagarse más rápidamente, la nueva variante del virus puede estar asociada a un mayor grado de mortalidad. Por lo tanto, es más importante que nunca que todos sigamos las normas y nos quedemos en casa, protejamos el NHS [Servicio Nacional de Salud] y salvemos vidas."

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en la actualidad se han detectado casi 200 casos de B.1.1.7 en Estados Unidos en 22 estados. Florida, California y Nueva York tienen el mayor número de casos. Se teme que para marzo, la variante B.1.1.7 sea la cepa dominante en los Estados Unidos. Los epidemiólogos temen que con el predominio de la nueva cepa se produzca un aumento de las infecciones en primavera.

El Dr. Michael Osterholm, miembro del grupo de trabajo de Biden sobre el coronavirus, declaró a la CNN: "Los datos se acumulan -y algunos de ellos no puedo compartirlos- y apoyan claramente que la B.1.1.7 está causando una enfermedad más grave y un aumento de las muertes. Ya sabemos que esta variante ha aumentado la transmisión, por lo que se trata de una nueva y muy mala noticia".

La política del presidente sobre la pandemia, que consiste en ver las escuelas y los centros de trabajo abiertos en los primeros 100 días de su administración, pretende ver a toda la plantilla en sus puestos generando beneficios para las empresas. Sin embargo, hay mucho que se puede hacer para evitar más muertes y sufrimiento. Los trabajadores y los maestros deben estar prevenidos de que el curso que persigue el Partido Demócrata no es diferente al de los republicanos bajo Trump. A Wall Street le han jurado todas sus lealtades.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 24 de enero de 2021)

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