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Millones de tejanos sin agua, hospitales cerrados mientras continúan los cortes de electricidad

Millones de personas en todo Texas continúan sufriendo los efectos de un apagón histórico resultante de la negligencia criminal del gobierno estatal, que trabaja de la mano de las empresas privadas de servicios públicos. Estas empresas, en busca de mayores beneficios, se han negado a mejorar sus plantas para que puedan soportar el tipo de frío intenso que afectó al estado el pasado fin de semana.

Los cortes de energía, que comenzaron el domingo, eran previsibles y evitables, ya que una tormenta de invierno en 2011 provocó un colapso similar de la red eléctrica. El gobierno republicano del estado se ha enfrentado a reacciones por su papel en la desregulación de la red energética y por no haber abordado ninguno de los problemas que se pusieron de manifiesto hace una década.

La gente hace cola fuera de una tienda de comestibles HEB en la nieve el jueves 18 de febrero de 2021, en Austin, Texas. La tienda no tenía leche, huevos, carne o artículos refrigerados. (AP Photo/Ashley Landis)

La única razón para mantener la mayor parte del estado fuera de la red nacional es permitir que las empresas energéticas privadas obtengan mayores beneficios, en parte al no gastar dinero en costosas mejoras, como el acondicionamiento para el invierno de las centrales eléctricas, la provisión de capacidad adicional y la realización de otras medidas que exige la normativa federal. Un ejemplo de ello es que la mal llamada red del Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) sufrió apagones, mientras que la región de El Paso del estado, que está conectada a la Red Internacional Occidental, regulada por el gobierno federal, no perdió energía.

Hasta el jueves, 340.000 clientes de Texas seguían sin suministro eléctrico, frente a los más de tres millones que se encontraban en su punto álgido, según Poweroutage.us. Muchas personas en Texas se quedaron congeladas y a oscuras durante varios días, y en muchas zonas se registraron temperaturas de un solo dígito.

Este apagón masivo ha hecho que millones de personas se queden sin agua, calefacción, luz e Internet. La mayor parte de Houston se despertó el miércoles para encontrar que había poca o ninguna agua, y más de 1,37 millones de personas en la ciudad no tenían energía el mismo día. Además de Houston, se han producido importantes interrupciones en los sistemas de agua en todo Texas, incluyendo las ciudades de Dallas, Fort Worth, San Antonio, Austin, Galveston, Corpus Christi y muchas más. Todas estas ciudades han emitido avisos de hervir el agua y se han quedado sin agua, con 13,5 millones de personas sin acceso a agua limpia en sus hogares.

Al menos 47 personas han muerto a causa de la tormenta invernal, según el seguimiento realizado por el Washington Post. En Abilene, un hombre de 60 años fue encontrado congelado en su sillón tras quedarse sin electricidad en su casa, con su esposa recuperándose, casi muerta, a su lado. Un indigente de Abilene fue encontrado muerto en la calle el lunes por la mañana. Muchas personas han intentado desesperadamente calentar sus hogares haciendo funcionar coches, parrillas y estufas de propano en el interior o en los garajes, lo que ha provocado un aumento de las intoxicaciones por monóxido de carbono. El condado de Harris, que incluye a Houston, registró más de 300 casos de monóxido de carbono hasta el martes.

Las personas que buscan comida y agua en las tiendas de comestibles han encontrado estantes vacíos, y las despensas de alimentos se han quedado sin suministros. La distribución de alimentos básicos se ha visto dificultada por el hecho de que el Departamento de Transporte de Texas no ha descongelado muchas autopistas y otras carreteras. La escasez de alimentos se ha visto agravada por el apagón, que ha provocado que los alimentos se estropeen en los frigoríficos y que muchas tiendas de comestibles se vean obligadas a cerrar.

Hasta el miércoles, Celia Cole, directora general de Feeding Texas, que gestiona varios bancos de alimentos en todo el estado, declaró que ocho bancos de alimentos han solicitado ayuda pública para poder seguir alimentando a sus respectivas comunidades. El comisario del Departamento de Agricultura de Texas, Sid Miller, informó de que, ante la imposibilidad de transportar sus productos, los productores de leche están tirando por el desagüe leche por valor de $8 millones al día.

El estado también se está quedando peligrosamente sin gas natural, y el gobernador republicano Greg Abbott emitió una orden para prohibir las exportaciones de gas natural. Todo ello a pesar de que Texas produce alrededor del 25% del gas natural de Estados Unidos. La situación se ha creado en gran medida por la falta de aislamiento de los pozos de gas natural, lo que ha provocado la congelación de las plantas de procesamiento de gas y las tuberías. Como consecuencia, hasta 4,77 millones de personas del norte de México se quedaron también sin electricidad el lunes. El país obtiene el 40% de su gas natural de Texas.

Quienes tienen planes de electricidad y gas con tarifa variable también han visto aumentos récord en sus facturas de servicios. Una mujer informó de que su factura de gas superaba los $200.000 después de dos días sin agua ni electricidad. El proveedor de electricidad Griddy ha estado cobrando a los clientes miles de dólares, y un residente, Royce Pierce, informó que tenía una "factura de electricidad de $7,000 dólares acumulada en sólo dos días de clima invernal mortal".

En Houston, se pudo ver una fila de personas llenando cubos de agua de una espita en un parque del barrio tras quedarse sin agua corriente en sus casas. Los residentes de los apartamentos de Fair Avenue, que albergan a unos 200 ancianos o discapacitados y son propiedad de la Autoridad de la Vivienda de San Antonio, se quedaron sin luz, calefacción ni agua corriente. Algunos residentes ni siquiera tenían acceso a la comida.

En Austin, la capital del estado, los apartamentos se llenaron de hielo tras haberse inundado por la rotura de las tuberías. En los apartamentos Sabina, en el centro de Austin, varias tuberías congeladas reventaron el lunes. Brad Casebier, director general de Radiant Plumbing and Air Conditioning, dijo a Fox7Austin: "Nunca hemos visto algo así. Hubo un año, hace seis años, hace siete años que fue bastante intenso e hizo mucho daño, pero este, este gana seguro". Casebier informó de que su negocio suele recibir 100 llamadas al día, pero ahora está recibiendo más de 1.000. Afirmó que lo sucedido en los Apartamentos Sabina estaba ocurriendo en todo el centro de Texas.

Los residentes acudieron a las redes sociales para documentar la rotura de tuberías y otros daños importantes causados por las temperaturas bajo cero, con fotos y vídeos en Twitter y Tik Tok de Houston, Dallas, Austin y otras ciudades. El agua podía verse saliendo a borbotones de los techos de los apartamentos y las fotos mostraban casas con grandes inundaciones interiores. El Departamento de Bomberos de Austin dijo que había recibido cientos de llamadas por rotura de tuberías entre el lunes y el miércoles, y que sólo el martes respondió a más de 685 llamadas por rotura de tuberías.

Muchos hospitales del estado también han estado sin agua e incluso sin electricidad durante días. El miércoles, el centro médico St. David's South Austin se quedó sin agua y sin calefacción, lo que obligó al personal del hospital a utilizar bolsas de basura para limpiar el contenido de los inodoros. El director general de St. David's HealthCare dijo el jueves al Washington Post que en Austin "ningún hospital tiene actualmente la capacidad de aceptar el transporte de un gran número de pacientes".

Esto puso en duda cómo el hospital trasladaría a los más críticos de sus 300 pacientes. El Hospital Ascension Seton Southwest, que cuenta con 33 camas hospitalarias autorizadas, y el Centro Médico Infantil Dell, con 248 camas autorizadas, se han visto afectados por la pérdida de agua.

Las tuberías han reventado en varios hospitales Metodistas de Houston en toda la ciudad, y al menos dos hospitales funcionan sin agua. Los hospitales de San Antonio, Arlington y otros lugares también han perdido el suministro de agua.

Mientras millones de personas estaban sin electricidad ni agua corriente, el senador estadounidense y conspirador golpista Ted Cruz, en un acto de total indiferencia, voló a Cancún, México, con su familia para pasar unas vacaciones, según confirmó Fox News y posteriormente el propio Cruz. Después de que su viaje se hiciera público, con imágenes de Cruz en el aeropuerto que se hicieron virales en las redes sociales a última hora del miércoles, y con su personal negándose a confirmar su paradero, Cruz dijo que volaría de vuelta a Texas el jueves, en un evidente intento de control de daños.

Cruz declaró que "con la escuela cancelada durante la semana, nuestras niñas pidieron hacer un viaje con amigos". Continuó: "Queriendo ser un buen padre, volé con ellas anoche y vuelvo esta tarde".

Cruz y su familia no sólo volaron fuera del estado cuando la mayoría de la gente estaba atrapada en casa con temperaturas gélidas en la oscuridad. Reservó habitaciones en el hotel Ritz-Carlton, que, según su página web, es "un refugio de cinco estrellas frente al mar" que "fusiona a la perfección el lujo costero con el rico legado cultural de la región".

Michael, un profesor de Texas, comentó al WSWS: "Estamos en una situación tercermundista. La gente se está muriendo a causa de los elementos y de una plaga incontrolada, sin electricidad, sin alimentos y sin agua. Y donde la tenemos, nos dicen que la hirvamos a pesar de no tener energía. Todo esto mientras nuestro gobernante oligarca huye a Cancún".

El Partido Demócrata de Texas emitió una declaración hipócrita denunciando a Cruz, diciendo: "En medio de una de las peores crisis en la historia de Texas, el senador republicano de Texas Ted Cruz se fue en avión a Cancún, México. Sus electores en Texas siguen atrapados en el frío, sin agua potable, calefacción o comida caliente. 37 de ellos han muerto ... Esto es lo que hemos llegado a esperar de los líderes republicanos de Texas. Son políticos egoístas, ineptos y corruptos que piensan que estar en el cargo les da derecho a hacer lo que quieran".

Por su parte, no han faltado demócratas que se han ido de vacaciones durante la mortal pandemia de COVID-19.

El alcalde de Austin, Steve Adler, viajó a Cabo San Lucas, México, en diciembre, en medio de la propagación masiva del coronavirus. El alcalde de Denver, Michael Hancock, viajó a Mississippi para visitar a su familia en noviembre después de decir a los residentes que "evitaran viajar" y "se quedaran en casa todo lo que pudieran".

Los principales demócratas de California asistieron a la conferencia política anual del Independent Voter Project en Hawai en noviembre, justo después de que California emitiera una advertencia contra los viajes no esenciales y fuera del estado. Los legisladores estatales, los grupos de presión y los representantes de la industria "se codearon con cócteles mientras discutían la política bajo el sol hawaiano", como informó el Sacramento Bee.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 18 de febrero de 2021)

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